Amazon si espande a New York mentre la pandemia invia acquirenti online

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Quando la pandemia ha colpito New York City, ha provocato un’enorme ondata di acquisti online che non è diminuita, anche in una metropoli dove i negozi sono raramente lontani. Le persone che acquistavano regolarmente online ora stanno acquistando di più, mentre coloro che hanno iniziato a ordinare per evitare l’esposizione al virus sono stati conquistati dai vantaggi.

Il brusco cambiamento nei modelli di acquisto ha reso New York un banco di prova ad alto rischio per le consegne urbane, con la sua pura densità sia un pareggio che un incubo logistico.

Ha anche evidenziato la necessità di un elemento poco affascinante ma critico dell’infrastruttura di e-commerce: lo spazio di magazzino per immagazzinare e smistare i pacchi e soddisfare le aspettative dei clienti per consegne sempre più rapide.

Amazon ha trascorso la pandemia intraprendendo una follia di acquisti nei magazzini a New York, espandendo in modo significativo la sua presenza nel mercato più grande e redditizio del paese.

Ha conquistato almeno nove nuovi magazzini in città, tra cui un colosso di oltre 1 milione di piedi quadrati che sorge nel Queens che sarà il più grande a New York, e oggi ha almeno 12 magazzini nei cinque distretti. E ha aggiunto al suo elenco più di due dozzine di magazzini nei sobborghi che circondano la città.

Nessun altro grande concorrente ha un solo magazzino in città e Amazon ha in gran parte lasciato indietro la maggior parte dei suoi principali rivali, come Wal-Mart e Target.

“Amazon aveva persone che facevano affari”, ha detto Adam Gordon, la cui società immobiliare Wildflower possiede diversi magazzini in città. “E stavano superando la concorrenza.”

Mentre le strade strette di New York, gli ingorghi cronici del traffico e la brutale mancanza di parcheggi sono tutte sfide formidabili, la città ha anche una grave carenza di magazzini proprio quando sono più necessari per ungere adeguatamente un sistema di consegna efficiente.

New York ha circa 128 milioni di piedi quadrati di spazio industriale, molto meno di molte città più piccole. Indianapolis, la cui popolazione è solo un decimo di quella di New York, ha quasi il doppio dello spazio. Chicago è il leader della nazione con più di 1,2 miliardi di piedi quadrati.

Molti pacchi arrivano a New York dal New Jersey e dalla Pennsylvania, dove c’è spazio per costruire magazzini più grandi e più economici. E nell’ultimo anno Amazon ha aggiunto 14 nuovi magazzini nel New Jersey e a Long Island, per un totale di oltre 7 milioni di piedi quadrati.

Ma avere magazzini in città è più conveniente e può tagliare circa il 20 percento di sconto sulle spese di consegna rispetto alle consegne originarie del New Jersey.

“Siamo entusiasti di continuare a investire nello stato di New York aggiungendo nuove stazioni di consegna”, ha detto Deborah Bass, una portavoce di Amazon, aggiungendo che l’obiettivo dell’azienda era “diventare parte del tessuto di New York City abbracciando le persone , i bisogni e lo spirito della comunità “.

La rapida espansione di Amazon a New York ha anche attirato un maggiore controllo sul trattamento dei suoi lavoratori, un problema che l’azienda ha dovuto affrontare in altre parti del paese. Amazon ha cercato di annullare gli sforzi dei dipendenti del magazzino di formare sindacati – anche a Staten Island – e una battaglia di alto profilo è attualmente in corso in Alabama.

A New York, il il procuratore generale ha citato in giudizio Amazon sulle condizioni in due dei suoi magazzini locali, accusando la società di non essere riuscita a pulire adeguatamente i suoi edifici e di non condurre un’adeguata tracciabilità dei contatti, nonché di aver intrapreso “rapide azioni di ritorsione” per mettere a tacere i reclami dei dipendenti.

Una portavoce di Amazon ha contestato le accuse e ha detto che la società si preoccupava “profondamente della salute e della sicurezza” dei suoi lavoratori.

Arriva la crescita di Amazon a New York due anni dopo aver abbandonato i piani per costruire una nuova scintillante sede nel Queens. Un coro di legislatori e attivisti progressisti si era opposto a concedere miliardi di dollari a una delle aziende più ricche del mondo in incentivi governativi che il gigante del commercio al dettaglio aveva vinto facendo competere le città l’una contro l’altra.

Ma New York rimane un premio allettante e la serie di magazzini di Amazon in città la mette in una posizione forte per beneficiare dell’enorme aumento degli acquisti online provocato dalla pandemia.

Circa 2,4 milioni di pacchi vengono consegnati in città ogni giorno, quasi mezzo milione in più rispetto a prima della pandemia, ei dati della città mostrano che l’80% delle consegne è a clienti residenziali, rispetto al 40% prima dell’epidemia.

Il torrente dell’e-commerce attraversa tutte le categorie: le consegne giornaliere di generi alimentari sono più che raddoppiate, le consegne di ristoranti e cibi preparati sono aumentate del 12% e le consegne di prodotti per la casa sono aumentate del 24%, secondo un’analisi di José Holguín-Veras e Cara Wang , professori del Rensselaer Polytechnic Institute che si occupano di questioni relative ai trasporti.

“La sfida ora sono le consegne urbane”, ha detto Holguín-Veras. “E se guardi i numeri, non faranno che aumentare.”

Sebbene ci sarà probabilmente un certo calo degli ordini man mano che l’epidemia si attenua, la traiettoria complessiva è chiara, dicono gli esperti.

“La pandemia ha accelerato l’adozione dell’e-commerce di cinque anni in un anno perché gli utenti sono stati costretti ad adattarsi”, ha affermato Marc Palazzolo, consulente per i trasporti di Kearny, una società di consulenza che ha fornito consulenza agli imprenditori della città in materia di e-commerce .

Secondo i dati della città, entro il 2045, il volume totale di merci in movimento attraverso New York City dovrebbe raggiungere i 540 milioni di tonnellate all’anno, rispetto ai 365 milioni di tonnellate di oggi.

Tuttavia, il boom dello shopping online non farà che peggiorare problemi come la congestione e l’inquinamento che erano già gravi prima della pandemia, inviando flottiglie di camion per le consegne in tutta la città e inondando marciapiedi e lobby di pacchi.

È arrivato in un periodo pericoloso per le piccole imprese di New York, che sono state colpite dalla pandemia con quasi 3.000 chiuse definitivamente lo scorso agosto, secondo i dati più recenti disponibili dall’ufficio del controllore della città.

Le piccole imprese hanno difficoltà a competere online con i rivenditori che in genere fanno pagare meno per gli stessi articoli e dispongono di un’infrastruttura di consegna molto più solida.

“Costruire capacità di e-commerce non è facile”, ha affermato Jonathan Bowles, direttore esecutivo del Center for an Urban Future, un’organizzazione di ricerca. “Richiede molto di più che avere solo un sito web. ”

Per i rivenditori più grandi, avere magazzini più vicini ai consumatori diventerà più cruciale in un mercato online sempre più competitivo.

Ma la città, un tempo polo manifatturiero pieno di fabbriche, non è particolarmente accogliente. Per cercare di proteggere i quartieri residenziali dall’inquinamento e dal traffico, le norme di zonizzazione limitano la costruzione di magazzini a distretti di produzione designati.

“Non c’è più spazio per costruire nuovi magazzini, quindi sta lasciando la maggior parte dei rivenditori fuori dalla crescita”, ha detto Gabriel Cepeda, il fondatore di Pickup Technologies, una società di stoccaggio e logistica.

La costruzione è in corso o sta per iniziare su nuove fabbriche che disporranno di circa 8,7 milioni di piedi quadrati di spazio in tutto, incluso un sito UPS di 1,2 milioni di piedi quadrati a Red Hook, Brooklyn.

Tre magazzini in costruzione avranno più livelli, comune in Asia, e più banchine di carico che possono essere utilizzate da una società o suddivise tra più. Amazon ha firmato contratti di locazione a due di loro.

L’apertura di magazzini ha portato alcuni vantaggi economici, portando all’assunzione di migliaia di lavoratori – alcuni lavori part-time partono da 17,25 dollari l’ora – in un momento in cui molti residenti della città sono senza lavoro.

Il signor Cepeda sta creando un sistema di distribuzione locale di “mini-magazzini”. Ha reclutato più di 1.000 residenti a Manhattan e Brooklyn che verranno pagati per usare i loro appartamenti per immagazzinare merci per i rivenditori e inviarli per la consegna.

Amazon, che possiede Whole Foods, ha anche utilizzato i negozi di alimentari per evadere gli ordini online, con i suoi dipendenti che spesso superano i clienti dei negozi.

Walmart aveva un magazzino nel Bronx attraverso Jet.com, un sito di shopping ormai defunto di sua proprietà, ma in seguito ha lasciato la proprietà, che ora è affittata da Amazon. Wal-Mart, che non ha negozi in città, utilizza magazzini in Pennsylvania per servire i clienti online.

Target, che ha iniziato la consegna lo stesso giorno in città nel 2017 e ha circa due dozzine di negozi a New York, ha utilizzato i suoi negozi come mini-hub di distribuzione, in parte perché è più economico evadere un ordine online in un negozio che in un magazzino fuori città.

Molte aziende più piccole stanno sentendo la pressione per espandere le loro operazioni online e di consegna.

Stop & Shop ha assunto centinaia di lavoratori per aumentare il suo servizio di alimentari online nell’area di New York, anche in un magazzino nella vicina Jersey City.

Pat LaFrieda Meat Purveyors, il macellaio di molti ristoranti di fascia alta, ha speso più di 1 milione di dollari nelle sue operazioni di vendita online e al dettaglio, vendendo agli acquirenti sul suo sito web e tramite Amazon Fresh e ShopRite. Quell’attività ha rappresentato fino al 90% delle vendite dell’azienda nel 2020, rispetto al 15% prima della pandemia.

“La consegna a domicilio sarà importante per il prossimo decennio”, ha detto LaFrieda. “Sarà la chiave del nostro successo.”

L’azienda ha riconfigurato il suo magazzino nel New Jersey per dare la priorità alle vendite al dettaglio e progettato nuovi imballaggi per i clienti online.

Mentre Amazon sta gettando le basi per il dominio online a New York, Gordon, proprietario di diversi magazzini, ha affermato che anche altri rivenditori dovrebbero diventare più agili per rispondere ai nuovi modi in cui le persone acquistano. Le richieste di e-commerce esercitano inoltre ulteriore pressione sui magazzinieri e sugli autisti affinché evadano e consegnino gli ordini in tempo, come ora si aspettano i clienti.

“La consegna just-in-time e la consegna dell’ultimo miglio è ciò che significa”, ha detto Gordon. “Devi essere molto vicino al tuo cliente per fornire il livello di servizio che le persone ora si aspettano.”

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