Annmarie Reinhart Smith, che ha combattuto per i lavoratori al dettaglio, muore a 61 anni

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Questo necrologio fa parte di una serie di persone che sono morte a causa della pandemia di coronavirus. Leggi degli altri Qui.

Annmarie Reinhart Smith aveva lavorato per Toys “R” Us per quasi tre decenni quando la società ha presentato istanza di protezione dal fallimento nel 2017, portando alla chiusura di negozi e al licenziamento di 33.000 lavoratori, lei compresa. Rimasta senza indennità di licenziamento, ha sfogato la sua frustrazione su una pagina Facebook chiamata il Dead Giraffe Society, dal nome della mascotte del negozio, Geoffrey la giraffa.

Un gruppo di difesa del lavoro che stava aiutando i lavoratori di Toys “R” Us a mobilitarsi per chiedere un risarcimento, come il licenziamento e la retribuzione arretrata, ha preso nota e l’ha reclutata.

La signora Reinhart Smith è stata presto a Capitol Hill, a caccia di legislatori e si è incontrato con il senatore Bernie Sanders e il senatore Cory Booker, tra gli altri, per chiedere il loro sostegno. Si è unita ad altri ex dipendenti per marciare in segno di protesta attraverso Manhattan, portando sulle spalle una finta bara per Geoffrey.

“È stato l’inizio di qualcosa che non pensavamo sarebbe mai arrivato a nulla”, ha detto Maryjane M. Williams, un’amica e impiegata ventennale di Toys “R” Us che si è unita alle proteste. “Era come, ‘Cosa abbiamo da perdere? Andiamo.'”

Dopo una campagna di pressione pubblica di un mese contro i proprietari di private equity di Toys “R” Us, è stato istituito un fondo di disagio da 20 milioni di dollari per i lavoratori licenziati. La sig.ra Reinhart Smith è diventata anche la principale querelante in una causa collettiva in tribunale fallimentare in cerca di un equo risarcimento, che ha vinto altri $ 2 milioni per ex dipendenti.

“Era la nostra voce”, ha detto Alison M. Paolillo, che ha lavorato al fianco della signora Reinhart Smith per un decennio. “Ha combattuto per noi.”

La signora Reinhart Smith è morta il 17 febbraio in un ospedale di Durham, Carolina del Nord. Aveva 61 anni. La causa era Covid-19, ha detto la sua famiglia.

Annmarie Reinhart è nata a Levittown, NY, a Long Island, l’11 giugno 1959. Sua madre, Diane Patricia (Switzer) Reinhart, era una casalinga che in seguito ha lavorato nell’amministrazione della fabbrica. Suo padre, William Louis Reinhart III, possedeva un’attività di pavimentazione. Era la più grande dei loro tre figli.

Ha frequentato la Huntington High School e successivamente l’Agricultural and Technical College di Farmingdale, oggi Farmingdale State College. Con il suo partner di lunga data, Aaron J. Smith, che ha sposato nel 2011, ha avuto due figli, Brandon P. Smith e Jordan J. Smith.

Il marito e i figli le sopravvivono, insieme a una sorella, Carleen P. Reinhart; un fratello, William C. Reinhart IV; un fratellastro, Kenny Johnson; due fratellastri, Dean Malazzo e Paul Malazzo; e due nipoti.

La signora Reinhart Smith è entrata a far parte di Toys “R” Us nel 1988 come cassiera a Huntington. Nei 29 anni successivi, ha ricoperto varie posizioni manageriali con la catena sia a Long Island che a Durham, Carolina del Nord, dove lei e suo marito si sono trasferiti nel 2016.

Una donna calda e orgogliosa della sua eredità irlandese (aveva diversi quadrifogli verdi tatuati sulla caviglia destra), la signora Reinhart Smith osservava i bambini crescere mentre venivano nei suoi negozi anno dopo anno. Si è occupata anche di clienti ostinati, come ha detto alla rivista The Progressive per un profilo recente, come uno che le ha lanciato una statuina del Power Ranger, lasciandole una cicatrice sulla fronte.

Nel 2005, le società di private equity Bain Capital e Kohlberg Kravis Roberts e la società immobiliare Vornado Realty Trust hanno preso il controllo della società con un leveraged buyout che l’ha lasciata gravata da 5 miliardi di dollari di debiti.

Terrysa Guerra, il direttore politico di United For Respect, il gruppo che ha reclutato la signora Reinhart Smith, le ha attribuito il merito di aver contribuito a spingere Bain e KKR a creare il fondo per le difficoltà. “La gente la vedeva come una leader e una voce fidata”, ha detto la signora Guerra.

Sulla pagina Facebook della Dead Giraffe Society, le persone che una volta hanno deriso la battaglia apparentemente futile della signora Reinhart Smith hanno ringraziato lei e gli altri leader sindacali per aver vinto i pagamenti, anche se era sufficiente solo per comprare una settimana di generi alimentari o pagare un mese di affitto.

Mentre la signora Reinhart Smith ha definito il successivo accordo di fallimento di $ 2 milioni “uno schiaffo in faccia”, il caso è stato considerato precedente. Gli ex dipendenti di Shopko e Art Van Furniture, che hanno entrambi recentemente presentato istanza di protezione da fallimento e chiusi, da allora hanno seguito un simile manuale nella lotta per i fondi di disagio e il licenziamento, ha detto la signora Guerra.

La signora Reinhart Smith è rimasta coinvolta nella difesa del lavoro, aiutando i lavoratori di altri rivenditori a organizzarsi, spingendo il Congresso ad approvare un disegno di legge chiamato Stop Wall Street Looting Act finalizzato al private equity e facendo una campagna per un salario minimo di $ 15.

“Se pensava che qualcuno venisse calpestato, si sarebbe semplicemente fatta avanti e sarebbe stata il portavoce, che quella persona lo volesse o no”, ha detto il signor Smith, suo marito. “Era proprio quel tipo di persona.”

Ha continuato a lavorare nella vendita al dettaglio, più recentemente in un grande magazzino Belk a Durham. Belk, anch’esso pesantemente oppresso dal debito dopo un’acquisizione con leva finanziaria, ha presentato istanza di protezione dal fallimento a febbraio, ma è rapidamente emerso dopo una riorganizzazione delle sue finanze.

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