Charles Venable si dimette da capo dell’Indianapolis Museum of Art

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Dopo la modifica e poi scusandosi per un insensibile annuncio di lavoro apparso su un sito di reclutamento, Charles L. Venable, il presidente di Newfields, il campus di 152 acri che ospita il Indianapolis Museum of Art, si è dimesso.

“Ci vergogniamo della leadership di Newfields e di noi stessi”, ha dichiarato il consiglio di amministrazione del museo e il consiglio di amministrazione ha detto in una dichiarazione sul suo sito web mercoledì, in cui hanno affermato di aver accettato le dimissioni di Venable. “Abbiamo ignorato, escluso e deluso i membri della nostra comunità e del nostro personale. Ci impegniamo a fare meglio “.

“Lo ringraziamo per il suo servizio e concordiamo sul fatto che le sue dimissioni sono necessarie affinché Newfields diventi l’istituzione culturale di cui la nostra comunità ha bisogno e merita”, afferma il comunicato.

Venable, 60 anni, ha guidato il museo come direttore e amministratore delegato dal 2012. Jerry Wise, direttore finanziario del museo, servirà come presidente ad interim di Newfields.

L’elenco di lavoro, che era stato pubblicato sul sito web della società di ricerca m / Oppenheim da gennaio ma è venuto alla luce solo venerdì scorso, diceva che il museo stava cercando un regista che lavorasse non solo per attirare un pubblico più diversificato, ma per mantenere il suo “tradizionale , core, pubblico d’arte bianca. “

Un gruppo di 85 dipendenti di Newfields e membri del consiglio di amministrazione ha rilasciato una lettera pubblica martedì chiedendo le dimissioni di Venable. Più di 1.900 artisti, leader artistici locali ed ex dipendenti del museo ha emesso una lettera aperta durante il fine settimana chiedendo la sua rimozione. Hanno chiesto ai principali finanziatori del museo di sospendere il sostegno finanziario fino a quando le riforme, tra cui un consiglio di amministrazione e uno staff curatoriale più diversificati, potrebbero essere implementate.

Newfields ha dichiarato mercoledì che condurrà una revisione indipendente della leadership, della cultura e dei consigli di amministrazione e dei governatori del museo e aggiungerà giorni aggiuntivi gratuiti oa tariffa ridotta per rendere il museo più accessibile alla comunità. Altre riforme includono la formazione di un comitato consultivo comunitario a livello cittadino, l’espansione della programmazione che rappresenta le persone con identità emarginate e l’implementazione di una formazione antirazzista per il personale, i membri del consiglio e i volontari.

Sabato Venable ha dichiarato in un’intervista che la decisione di utilizzare “bianco” nella lista di lavoro era stata intenzionale e ha spiegato che intendeva indicare che il museo non avrebbe abbandonato il suo pubblico esistente mentre si muoveva verso una maggiore diversità, equità e inclusione. Il museo successivamente rivisto la descrizione collegata nell’elenco, che ora dice che cerca di “accogliere e abbracciare un pubblico più diversificato” pur mantenendo il “pubblico d’arte tradizionale di base del museo”.

Venable ha detto che le bozze della descrizione sono state scritte e modificate sia dal museo che dalla società di ricerca.

Fallout dall’elenco originale è stato rapido. I due curatori ospiti per la prossima mostra del museo, “DRIP: #BlackLivesMatter Street murale di Indy, “In aprile, ha dichiarato sabato sera in una dichiarazione che non potevano continuare a organizzare la mostra a meno che il museo non si scusasse con i 18 artisti coinvolti e accettasse di” mostrare più opere di artisti neri per sempre “. Di lunedi, un membro del consiglio di amministrazione ha rassegnato le dimissioni.

L’incidente è stata l’ultima polemica per Newfields, che ha dovuto affrontare accuse di esclusione dei residenti del quartiere, che ha una grande popolazione nera, e critiche per strombazzare il lavoro degli artisti neri senza sostenerli sostanzialmente durante il mandato ampiamente dibattuto di Venable. (I membri del consiglio dei governatori e del consiglio di fondazione del museo sono prevalentemente bianchi.)

Kelli Morgan, un ex curatore associato che è stato reclutato nel 2018 per diversificare le gallerie del museo, si è dimesso a luglio, definendo la cultura del museo “tossica” e “discriminatoria” in una lettera che ha inviato a Venable, nonché ai membri del consiglio, agli artisti e ai media locali.

Morgan, che è Black, ha dichiarato in un’intervista sabato che mentre il museo aveva iniziato a formare i suoi leader in diversità, equità e inclusione, era delusa dal fatto che avesse ancora incluso un linguaggio insensibile nella descrizione del lavoro.

“Chiaramente non viene prestato alcun investimento o attenzione a ciò che viene appreso o comunicato durante la formazione”, ha affermato. “Perché se ci fosse, non è possibile che un annuncio di lavoro sarebbe stato scritto così, figuriamoci per un direttore di un museo.”

Venable, ex vicedirettore del Dallas Museum of Art e del Cleveland Museum of Art, ha avuto un controverso mandato durante quasi nove anni alla guida del museo di Indianapolis. È stato criticato per aver introdotto esperienze più popolari nel campus, incluso un campo da minigolf progettato da artisti. Il suo impegno per la riduzione dei costi lo ha portato a ridurre il personale di circa l’11% e a istituire una quota di ammissione al museo. Sebbene Venable abbia un dottorato di ricerca. in American Studies della Boston University, era suo partenza dalle esperienze artistiche tradizionali che lo ha reso impopolare nella comunità. Ha anche scosso le cose chiedendo ai suoi curatori di dare a ogni opera d’arte del museo un voto in lettera nel tentativo di ridurre la collezione ed evitare di pagare più spazio di archiviazione.

La sua partenza arriva in un momento in cui altre istituzioni sono state alle prese con una resa dei conti sulla corsa, incluso come diversificare lo staff, le schede e le collezioni a maggioranza bianca.

Nell’ultimo anno, il San Francisco Museum of Modern Art ha dovuto fare i conti con quelle che i dipendenti chiamavano disuguaglianze strutturali. Gary Garrels, in precedenza il suo principale curatore, si è dimesso a luglio in mezzo alla rabbia del personale, dopo aver usato il termine “discriminazione alla rovescia” in una chiamata Zoom a tutto il personale.

Venable ha detto al momento delle dimissioni di Morgan che il museo aveva preso provvedimenti per diventare più diversificato, ma che ci sarebbe voluto del tempo. Ma ora lo farà con una nuova voce al timone.

“Ci impegniamo ad apportare le modifiche necessarie per assicurarci di poter riguadagnare la tua fiducia e il tuo rispetto”, ha detto il consiglio del museo nella dichiarazione mercoledì. “Ci impegniamo a essere ritenuti responsabili, poiché riteniamo responsabile l’istituzione, per garantire che Newfields sia diversificato, equo, accessibile e inclusivo”.

Il consiglio ha detto che un piano d’azione dettagliato, con scadenze specifiche, seguirà entro i prossimi 30 giorni.

Mentre i membri della comunità artistica nera di Indianapolis vedono le dimissioni di Venable come un inizio, sono chiari che non può essere la fine della conversazione.

“Il CEO è solo il capo, e poi ci sarà un altro capo quando se ne sarà andato”, Josiah McCruiston, un musicista locale, ha detto al The Indianapolis Recorder, il giornale di proprietà dei neri della città, lunedì. “Devi affrontare la situazione della radice prima di poter iniziare a raccogliere il frutto.”

Robin Pogrebin ha contribuito al reporting.

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