Chloé Zhao, regista di “Nomadland”, incontra un contraccolpo in Cina

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Quando Chloé Zhao ha vinto il Golden Globe come miglior regista per il suo film “Nomadland”Domenica scorsa, diventando il prima donna asiatica per ricevere quel premio, i notiziari statali cinesi erano giubilanti. “L’orgoglio della Cina!”Si legge in un titolo, riferendosi alla signora Zhao, che è nata a Pechino.

Ma l’umore è cambiato rapidamente. Gli investigatori online cinesi hanno scovato un file Intervista del 2013 con una rivista cinematografica americana in cui la signora Zhao ha criticato il suo paese natale, definendolo un luogo “dove ci sono bugie ovunque”. E si sono concentrati su un’altra, più recente intervista con un sito web australiano in cui la signora Zhao, che ha ricevuto gran parte della sua istruzione negli Stati Uniti e ora vive lì, ha detto: “Gli Stati Uniti ora sono il mio paese, in definitiva. “

Il sito australiano ha successivamente aggiunto un file Nota dicendo che aveva citato erroneamente la signora Zhao, e che in realtà aveva detto “non è il mio paese”. Ma il danno è stato fatto.

I nazionalisti cinesi si sono lanciati in rete. Qual era la sua nazionalità, volevano sapere. Era cinese o americana? Perché la Cina dovrebbe celebrare il suo successo se è americana?

Anche un centro di ricerca supervisionato dall’Accademia cinese delle scienze sociali affiliata al governo è intervenuto. “Non abbiate fretta di elogiare Chloé Zhao”, si legge in un post sui social media del Centro statale per la sicurezza culturale e l’edilizia ideologica. “Guarda il suo vero atteggiamento nei confronti della Cina.”

Venerdì la censura è intervenuta. Le ricerche in cinese per gli hashtag “#Nomadland” e “#NomadlandReleaseDate” sono state improvvisamente bloccate su Weibo, una popolare piattaforma di social media, e anche il materiale promozionale in lingua cinese è svanito. I riferimenti all’uscita programmata del film il 23 aprile in Cina sono stati rimossi da importanti siti web di film.

Non è stato un blackout completo. Numerose storie sul film erano ancora online fino a sabato. E finora, non ci sono state segnalazioni che l’uscita del film in Cina fosse in pericolo. (La National Arthouse Alliance of Cinemas cinese, che supervisionerà l’uscita nelle sale, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento, né ha risposto Searchlight Pictures, lo studio di Hollywood dietro a “Nomadland”.)

Ma la censura online è stata l’ultimo promemoria del potere del crescente sentimento nazionalista in Cina e negli Stati Uniti campo minato politico sempre più complesso che le aziende devono navigare lì.

Per anni il governo centrale è stato il solo importante gatekeeper per i film in Cina, determinare quali film stranieri hanno ottenuto il timbro ufficiale di approvazione e, in ultima analisi, l’accesso al boom del botteghino del paese. Ora, sempre di più, i patrioti online della Cina possono anche influenzare il destino di un film o di un’azienda.

In molti casi, convincere – o almeno non offendere – quei patrioti, a volte indicati in modo dispregiativo come “piccoli rosa, “È diventata un’altra considerazione cruciale per le aziende che cercano di entrare nel mercato cinese.

“C’è molto più spazio per prendere a pugni figure come Chloé Zhao”, ha detto Aynne Kokas, l’autrice di “Hollywood Made in China. “

Il contraccolpo contro “Nomadland” è stato alquanto inaspettato. A parte Ms. Zhao, il film, che recita Frances McDormand in un ritratto sensibile della vita degli americani itineranti, ha poco o nessun collegamento con la Cina. Anche se si dice che sia un forte contendente per gli Academy Awards, non ci si aspettava che attirasse un grande pubblico cinese, data la sua uscita nelle sale limitata e il suo ritmo lento.

Ma la frenesia patriottica potrebbe diventare un problema significativo per un altro film diretto dalla signora Zhao, “The Eternals”, un film di supereroi ad alto budget per i Marvel Studios della Disney con Angelina Jolie, Kumail Nanjiani e Salma Hayek. Il debutto è previsto negli Stati Uniti a novembre, ma una data di uscita in Cina non è stata annunciata pubblicamente.

Gli esperti dicono che mentre il background della signora Zhao sarebbe stato probabilmente un importante punto di forza per “The Eternals” in Cina, ora potrebbe diventare un tallone d’Achille – un colpo potenzialmente devastante per il film e per la Marvel, che ha raccolto enormi ricompense in il mercato cinese con film come “Avengers: Endgame”.

Un tale scenario sarebbe particolarmente dannoso quest’anno, con la pandemia che ha decimato i botteghini in quasi tutti i principali mercati tranne la Cina, dove il virus è in gran parte sotto controllo e il l’industria cinematografica nazionale è fiorente.

“Bloccare i riferimenti a ‘Nomadland’ sottolinea la nuova posizione di potere della Cina”, ha detto la signora Kokas, riferendosi alla censura online, che è stata precedentemente segnalato da Variety. “Essendo il mercato più grande del mondo, c’è molto meno bisogno di portare sul mercato i film degli studi di Hollywood”.

Fino a poco tempo, pochi in Cina avevano sentito parlare della signora Zhao, 38 anni.

Nata a Pechino, è andata in collegio a Londra, al liceo in California e infine alla scuola di cinema alla New York University. Prima di “Nomadland”, la signora Zhao ha ottenuto riconoscimenti per i film d’arte acclamati dalla critica “Canzoni insegnate dai miei fratelli Me“(2015) e”Il pilota“(2017).

In Cina, però, era meglio conosciuta come la figliastra della popolare attrice comica Song Dandan, che nel 1997 sposò il padre della signora Zhao, l’ex capo di una società siderurgica statale cinese.

La signora Zhao ha parlato di quella che vede come la sua identità mutevole, un prodotto, ha detto, di anni trascorsi a spostarsi in giro per il mondo. Ha descritto la sua eredità cinese come parte di quell’identità.

In un recente profilo sulla rivista di New York, La signora Zhao si riferiva ai nordici in Cina come “il mio popolo” e si descriveva come “dalla Cina”. Global Times, un tabloid nazionalista sostenuto dallo stato cinese, ha scritto su Twitter mercoledì che la Disney aveva detto che la signora Zhao era una cittadina cinese.

La citazione in cui la signora Zhao ha detto che c’erano “bugie ovunque” in Cina è apparsa per la prima volta nel 2013, in un articolo sulla rivista di New York Filmmaker. Era ancora nell’articolo recentemente come ottobre, secondo versioni archiviate della pagina web. Ma a metà febbraio, la citazione era stata rimossa e a nota aggiunta, affermando che l’articolo era stato “modificato e condensato dopo la pubblicazione”. La citazione non è nel file ultima versione dell’articolo, sebbene appaia altrove sul sito web della rivista.

Filmmaker Magazine non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento, né la Disney. La signora Zhao non è stata raggiunta per un commento.

Tra le proteste dalle sfumature nazionaliste, molti cinesi si sono precipitati a difendere la signora Zhao e hanno disprezzato i “piccoli rosa” per essere eccessivamente sensibili. “Nomadland” era un bellissimo film, dicevano in molti, uno che si innalzava al di sopra della bruttezza della politica e dei confini nazionali.

Niente di paragonabile alla sua rappresentazione incrollabile delle lotte dei lavoratori dei gig e della rete di sicurezza sociale sfilacciata americana avrebbe potuto essere realizzato in Cina, hanno detto altri. Su Douban, un sito di recensioni popolare tra i cinesi di mentalità relativamente liberale, il film ha quasi 66.000 recensioni e un forte punteggio di 8,4 su 10.

Alcuni commentatori hanno anche sottolineato l’ironia che i nazionalisti cinesi vorrebbero reprimere un film che sembrava adattarsi così bene alla narrazione che gli organi di propaganda ufficiali avevano recentemente reclamato, di una Cina in ascesa e di Stati Uniti in declino.

“Nomadland” di Chloé Zhao rivela profondamente la crisi dei cittadini americani delle classi inferiori e la vita difficile della sua gente “, ha scritto su Weibo Qiao Mu, ex professore di comunicazione alla Beijing Foreign Studies University. “Questo dovrebbe rafforzare il nostro orgoglio per il socialismo e la nostra fiducia in noi stessi nel modo cinese”.

“Lei è l’orgoglio del popolo cinese”, ha aggiunto, “non qualcuno che insulta la Cina”.



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