Come il profitto si è scontrato con la sanità pubblica nella regione più ricca d’Italia

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LONDRA – La dottoressa Chiara Lepora non avrebbe mai immaginato di essere impiegata nel suo Paese d’origine, l’Italia. In qualità di medico per l’agenzia internazionale di soccorso Medici Senza Frontiere, era abituata a prendersi cura delle persone in paesi come lo Yemen e il Sud Sudan, in condizioni di estrema povertà e guerra.

Ma all’inizio di quest’anno, mentre il nuovo coronavirus si diffondeva dall’Asia all’Europa, la dottoressa Lepora si è trovata in servizio nella regione settentrionale italiana della Lombardia, uno dei luoghi più ricchi della terra.

Ancorata da Milano, capitale della finanza e della moda italiana, la Lombardia vanta un’industria sofisticata e strutture mediche di livello mondiale. Eppure lo era travolto dalla prima ondata della pandemia globale, costringere i medici a razionare ventilatori e letti d’ospedale, dovendo decidere chi è vissuto e chi è morto.

La catastrofe nella regione più ricca d’Italia è stata in parte una conseguenza dell’aver affidato gran parte del sistema sanitario pubblico a società private a scopo di lucro senza riuscire a coordinare i loro servizi. Nel quarto di secolo precedente, sono stati investiti ingenti investimenti in specialità redditizie come la cardiochirurgia e l’oncologia. Le aree in prima linea della pandemia, come la medicina di famiglia e la salute pubblica, sono state trascurate, lasciando le persone eccessivamente dipendenti dagli ospedali per l’assistenza.

“Se consideri il profitto come il gioco finale dell’assistenza sanitaria invece che della salute, alcune persone saranno escluse”, ha detto il dott. Lepora. “La pandemia mette a nudo tutte queste debolezze.”

A differenza degli Stati Uniti, dove più di 30 milioni di persone non hanno un’assicurazione sanitaria, L’Europa rimane una terra di cure mediche universalmente accessibili e fornite dal governo, Italia inclusa. Eppure in Lombardia, la regione più colpita, la pandemia ha rivelato le insidie ​​di una spinta mal eseguita per aprire il sistema a fornitori privati.

“Specializzazioni come igiene e prevenzione, assistenza sanitaria di base, ambulatori, malattie infettive ed epidemiologia sono state considerate asset non strategici, non abbastanza sexy”, ha detto Michele Usuelli, neonatologo di Milano che ricopre un seggio nell’assemblea regionale, in rappresentanza del festa di centrosinistra Più Europa.

“Ecco perché abbiamo un sistema sanitario molto ben preparato per trattare le malattie più complicate ma completamente impreparato a combattere qualcosa come una pandemia”, ha aggiunto il dott. Usuelli.

Lo stesso si potrebbe dire di molti paesi ricchi, compresi gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, dove le cure mediche all’avanguardia non hanno fornito alcuna immunità contro la pandemia. Solo una manciata di posti – tra di loro Taiwan, Corea del Sud e Nuova Zelanda – si distinguono per le loro risposte efficaci alla pandemia.

Ma la Lombardia rivendica la distinzione come un valore anomalo tra i luoghi più colpiti al mondo. L’Italia ha subito più di 760 morti per milione di persone, secondo il Organizzazione mondiale della sanità, più degli Stati Uniti e quasi quanto la Gran Bretagna. La metà dei circa 17.000 decessi in Italia è avvenuta Lombardia.

Le radici della trasformazione della Lombardia risalgono al 1995, quando un politico fiammeggiante di nome Roberto Formigoni divenne il governatore regionale. Ha sostenuto la legislazione che ha consentito a fornitori privati ​​di servire i pazienti mentre riscuoteva il pagamento dal sistema sanitario regionale finanziato dai contribuenti.

Molti hanno abbracciato il cambiamento come un’innovazione che ha portato la concorrenza, costringendo gli ospedali e le cliniche pubbliche a migliorare. Ma la privatizzazione è stata intrecciata con la corruzione.

Il signor Formigoni avrebbe scontato più di cinque anni di prigione per un piano in cui accettava gite in yacht, vacanze in lussuosi resort caraibici e vari doni da un lobbista per fornitori di servizi medici privati ​​in cambio di guidare gli affari della regione a modo suo.

Lo scandalo è stato meno un’anomalia che un indicatore delle forze che guidano la privatizzazione, una realtà che è continuata anche dopo che Formigoni ha lasciato l’incarico nel 2013, dicono gli esperti.

Molti sostengono che i problemi che affliggono il sistema sanitario regionale non sono un’accusa di privatizzazione ma di incapacità dei leader del governo locale di garantire che le società private forniscano i servizi necessari.

“Il problema è nella governance di ospedali e cliniche”, ha detto Francesco Paolucci, professore di economia e politica sanitaria all’Università di Bologna.

I funzionari regionali avrebbero potuto condizionare la loro disponibilità a pagare i trattamenti presso centri oncologici all’avanguardia sulla promessa che i fornitori privati ​​avrebbero fornito servizi meno redditizi come l’assistenza geriatrica. Ma quella mentalità è stata superata dai profitti da realizzare.

“Hanno dato il permesso al settore privato di aprire più o meno quello che volevano”, ha detto il dottor Usuelli. “È stata un’occasione completamente persa per ritenere le aziende private responsabili della loro responsabilità sociale”.

L’attenzione alle specialità redditizie ha creato incentivi per i medici a cercare lavoro in quelle aree, abbandonando la medicina generale.

Nel 2016, la Lombardia, che ospita oltre 10 milioni di persone, ha visto solo 90 laureati in medicina proseguire gli studi specialistici per diventare medici di medicina generale. Hanno ricevuto borse di studio annuali di 11.000 euro (quasi $ 13.000), meno della metà di quelle garantite da persone che si preparano per specialità come la cardiologia. I numeri sono cresciuti negli ultimi anni, ma non abbastanza da sostituire i medici di medicina generale in pensione, dicono le associazioni mediche.

Con le migliori menti mediche concentrate su cure avanzate, la capacità della Lombardia di fornire cure mediche di base e salvaguardare la salute pubblica si è gradualmente deteriorata. Negli ultimi dieci anni, la spesa sanitaria totale in Lombardia è aumentata dell’11 per cento, mentre il sostegno alle cure primarie è stato tagliato del 3 per cento, secondo i dati ufficiali analizzati dal dottor Usuelli.

La Lombardia sembra aver aggravato i suoi problemi con una legge del 2015 che centralizzava i servizi per le malattie croniche come l’ipertensione negli ospedali, diminuendo ulteriormente il ruolo dei medici di base nell’aiutare a mantenere sani i loro pazienti.

“Si trattava di razionalizzare i costi ed evitare sprechi”, ha detto Marco Cambielli, un gastroenterologo a capo di un’associazione di medici e dentisti nella città di Varese. “Ma ha causato la perdita del rapporto tra i pazienti e i loro medici generici.”

Nella vicina regione Veneto, un sistema sanitario incentrato sulla cosiddetta community care – in cui medici di famiglia e infermieri facevano visite domiciliari con un occhio di riguardo alla prevenzione – ha dato risultati decisamente migliori. Lì, i medici di base e un efficace sforzo di ricerca dei contatti hanno impedito a un’ondata di persone di raggiungere gli ospedali.

“I medici di famiglia sono un costo”, ha detto Filippo Anelli, presidente della federazione nazionale medici e dentisti. “Se la mentalità è che devi guadagnare con l’assistenza sanitaria, l’investimento nella medicina di comunità sembra chiaramente meno remunerativo”.

Quando la prima ondata ha colpito, Milano – una città di oltre 1,3 milioni – aveva solo cinque medici esperti in sanità pubblica e igiene, ha detto Roberto Carlo Rossi, presidente dell’Ordine dei Medici e dei Dentisti di Milano. Erano responsabili della creazione di un regime di test e tracciamento dei contatti.

Da allora la regione ha assunto di più. Eppure, solo il mese scorso, il dipartimento di salute della Lombardia ha comunicato ai medici che l’agenzia “non può più condurre un’indagine epidemiologica tempestiva”. Quell’avviso era tanto inopportuno quanto inquietante: Le morti quotidiane di Covid in Italia sono quasi triplicati nelle ultime due settimane, con La Lombardia torna in testa la moda.

La dottoressa Lepora, il medico di Medici Senza Frontiere, era in viaggio verso la sua base a Dubai a febbraio, di ritorno da un viaggio negli Stati Uniti, quando si è fermata per visitare la sua famiglia nella regione del Piemonte settentrionale. La pandemia ha chiuso gli aeroporti, lasciandola abbandonata.

Due dozzine di altri italiani che lavorano con Medici Senza Frontiere sono rimasti bloccati allo stesso modo. Hanno allestito un’unità di supporto presso un ospedale pubblico della città di Lodi.

I medici erano esperti in zone disastrate e stupiti di vedere che l’Italia era diventata una cosa sola. I loro colleghi italiani si stavano avventurando in unità di terapia intensiva piene di pazienti Covid senza adeguati dispositivi di protezione.

Il dottor Lepora ha cercato di istituire un sistema di razionamento limitando il numero di persone che entrano in ospedale. Ma ha detto che il piano è entrato in conflitto con le operazioni di società private che fornivano pasti e servizi di pulizia. Si sono rifiutati di limitare le loro visite, preoccupati di poter essere accusati di aver violato i loro contratti.

Quando è tornata in Medio Oriente a giugno, la dottoressa Lepora aveva diagnosticato un problema preoccupante. “Il servizio piuttosto che il paziente era stato messo al centro dell’attenzione”, ha detto.

A Milano Erika Conforti, 35 anni, ha aperto il suo studio di medico di famiglia a febbraio, giusto in tempo per la pandemia. Aveva rilevato uno studio da un medico in pensione, che lavorava in un ufficio privato in un condominio.

Secondo le norme del sistema sanitario lombardo, i medici di base avrebbero dovuto essere responsabili di non più di 1.500 pazienti, ma il dottor Conforti inizialmente ne ha ereditati 1.800, di cui 500 anziani.

Era stata attratta dalla medicina generale per il desiderio di aiutare le persone con disturbi quotidiani. “Amo parlare con i pazienti”, ha detto.

Con il diffondersi della pandemia, si è ritrovata a lavorare 12 ore al giorno e non riesce ancora a tenere il passo con la raffica di chiamate ed e-mail. Ha lottato per visitare i pazienti colpiti dal coronavirus. Il sistema regionale mancava di equipaggiamento protettivo come maschere e guanti, quindi ha comprato il suo.

Mentre la seconda ondata prende forza, il dottor Conforti si preoccupa che le stesse afflizioni siano all’opera. La regione ha aggiunto letti ospedalieri, ma mancano infermieri e anestesisti.

“Se non ci sono abbastanza persone che sanno come lavorare in ospedale, aumentare il numero di letti è inutile”, ha detto.

Nel suo studio, 30 dei suoi pazienti sono risultati positivi al Covid-19 in un giorno recente, mentre altri 50 sono stati messi in quarantena, in attesa di test che hanno impiegato cinque e sei giorni per produrre risultati.

“Mi piacerebbe essere in grado di contattare i pazienti Covid positivi almeno una volta al giorno, ma semplicemente non ho il tempo”, ha detto il dottor Conforti. “Sono preoccupato che ogni piccola distrazione che ho abbia conseguenze molto gravi. Ho paura mentre lavoro. “

Gaia Pianigiani ha contribuito alla segnalazione dall’Italia.

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