Con l’annullamento delle sfilate del Mardi Gras, i carri trovano una nuova casa

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Annie Flanagan e

NEW ORLEANS – Il tramonto scorreva attraverso le finestre del magazzino dove René Píerre ha scolpito oggetti di scena galleggianti in polistirolo, aggiungendo con cura dettagli a dozzine di decorazioni per la celebrazione del Mardi Gras di quest’anno martedì.

Il signor Píerre possiede Crescent City Artists e ha lavorato come artista di carri allegorici del Mardi Gras per 34 anni. Ma questa volta aveva bisogno di trovare un nuovo modo di fare le cose. Le sfilate furono annullate dalla città per evitare che grandi folle si radunassero, così lui e altri celebranti ha deciso invece di costruire carri allegorici davanti alle case delle persone.

Era metà gennaio e mancavano solo poche settimane alla celebrazione, i vestiti e le mani del signor Píerre erano ricoperti di vernice. Al suo fianco hanno lavorato due artisti di carri allegorici di cui è mentore e un falegname veterano. “Sto correndo sui fumi ora”, ha detto il signor Pierre.

Il signor Píerre non era affatto sicuro che la celebrazione sarebbe avvenuta.

Con la diffusione del coronavirus, il turismo è stata una delle prime attività a scomparire. Ciò non è più evidente che durante la stagione del Mardi Gras, che in genere porta milioni di dollari a New Orleans a partire da ogni anno.

La perdita delle parate è sia finanziaria che spirituale. Dal primo Mardi Gras a New Orleans nel 1857, elaborati carri hanno sfilato per la città l’ultimo martedì prima della Quaresima. Migliaia di persone riempiono le strade e le bande musicali e le squadre di ballo vengono da ogni parte per esibirsi, i loro corni e tamburi riecheggiano dagli edifici. Club sociali e gruppi di artisti e organizzatori – che prendono nomi come Krewe of Orpheus e Krewe of Muse – trascorrono praticamente ogni mese dell’anno preparando carri allegorici e celebrazioni.

Ma non questa volta. Le bande musicali non marceranno. Bar in tutta la città Sono chiusi. Quando le sfilate furono annullate, lo furono dozzine di carri e carpentieri licenziato.

Ma la città non era pronta a mollare. Subito dopo l’annuncio della cancellazione, una donna, Megan Boudreaux, ha dichiarato su Twitter: “È deciso. Lo stiamo facendo. Trasforma la tua casa in un galleggiante e lancia tutte le perline dalla tua soffitta e dai tuoi vicini che camminano. “

L’idea è decollata e krewes come Muse e Red Beans hanno iniziato a lavorare sulle case quasi immediatamente.

La signora Boudreaux, ha formato il Krewe of House Floats, che tiene traccia del numero di installazioni che loro e altri hanno costruito in città. Ci sono circa 3.000 carri allegorici nella grande area di New Orleans.

“Penso che parli davvero di quanto le persone siano state disperate per qualcosa di positivo da aspettarsi”, ha detto la signora Boudreaux. “Non importa se il tuo budget è zero e stai riciclando scatole di cartone, o se il tuo budget è di decine di migliaia di dollari e hai una villa a St. Charles. Vogliamo che tutti coloro che vogliono farlo partecipino “.

Krewe of Red Beans ha fornito pasti ai lavoratori in prima linea e ha trovato lavoro per artisti senza lavoro. Dice che ha raccolto quasi $ 300.000 e creato quasi 50 posti di lavoro finora per uno dei suoi programmi, Hire a Mardi Gras Artist.

“È così che New Orleans prende una brutta situazione e si trasforma in una positiva”, ha detto Kelli Starrett, che ha chiesto al signor Píerre di installare un galleggiante a casa sua. “Non faremo la parata? OK, decoreremo le case e troveremo un modo per assumere artisti e raccogliere fondi per beneficenza. Questo parla della resilienza delle persone in città “.

I carri di quest’anno non saranno tutti celebrativi. Alcuni renderanno omaggio ai membri degli indiani del Mardi Gras, noti per i loro elaborati abiti cuciti a mano, che hanno morto. La comunità è nera e le sue tradizioni sono radicate nella cultura africana.

Come in altre parti del paese, il virus ha colpito le famiglie nere a New Orleans, e i pazienti neri sono stati responsabili oltre i tre quarti dei ricoverati in giro per la città con Covid-19 la scorsa primavera.

Cinque carri allegorici, tutti nel giro di pochi isolati, conterranno ciascuno un ritratto di otto piedi di un indiano del Mardi Gras morto.

Per il signor Píerre, 54 anni, i carri allegorici hanno portato speranza.

Sua moglie, Inez, aveva già perso il lavoro come specialista in salute mentale quando le parate sono state annullate a fine novembre. “Stavamo cercando di trovare un lavoro che sarebbe stato sicuro per noi per sopravvivere”, ha detto Inèz.

Ma mentre le sfilate non potevano continuare, i carri sì. Il signor Píerre iniziò a offrirsi di costruire carri allegorici per la casa per altri. “La lampadina si è spenta”, ha detto. “Questo è il nostro biglietto.”

Con poco meno di un mese prima del Mardi Gras, tre dei dipendenti del signor Píerre sono entrati in un camion U-Haul e hanno attraversato la città per costruire installazioni. Il signor Píerre ha lavorato a 60 carri allegorici nella grande New Orleans.

In una casa con un carro dedicato alla performer Dolly Parton, Inez Píerre si è appoggiata alla staccionata e ha guardato i lavoratori che mettevano a posto grandi pannelli dipinti.

“A volte devo sedermi e pensare a quanto facilmente la tradizione cambia”, ha detto. “Ne facciamo parte; i nostri nomi sono sui libri. Questo è un sogno divenuto realtà.”

Annie Flanagan e Akasha Rabut sono fotografi con sede a New Orleans.

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