Frank Shankwitz, uno dei fondatori di Make-a-Wish, è morto a 77 anni

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Frank Shankwitz, un ufficiale dell’Arizona Highway Patrol che, dopo aver aiutato un ragazzo malato terminale a realizzare il suo sogno di diventare un poliziotto motociclistico, ha co-fondato la Make-a-Wish Foundation e ne è stato il primo presidente, è morto il 24 gennaio a casa sua. a Prescott, in Arizona. Aveva 77 anni.

Sua moglie, Kitty Shankwitz, ha detto che la causa era il cancro esofageo.

Il signor Shankwitz era di pattuglia nell’aprile 1980, quando uno dei suoi supervisori lo inviò via radio per tornare al quartier generale a Phoenix. Il dipartimento aveva saputo di un ragazzo di nome Chris Greicius che voleva diventare un ufficiale motociclistico quando era cresciuto, proprio come Ponch e Jon, i personaggi principali del suo programma televisivo preferito “,Patatine fritte. ” Aveva anche la leucemia allo stadio terminale.

Il dipartimento aveva deciso di realizzare il desiderio di Chris, anche se solo per pochi giorni. Un elicottero della polizia lo ha traghettato alla sede della polizia dall’ospedale dove era in cura. Il signor Shankwitz doveva salutarlo davanti, accanto alla sua motocicletta.

“Immaginando che sarebbe stato portato fuori su una sedia a rotelle, sono rimasto sorpreso quando la porta si è aperta ed è emerso un paio di scarpe da ginnastica”, ha scritto Shankwitz nel suo libro di memorie, “Wish Man” (2018). “È uscito Chris, un bambino di 7 anni eccitato che sembrava così pieno di vita che era difficile credere che fosse malato.”

Il signor Shankwitz ha mostrato a Chris la sua motocicletta, e dopo che lui e gli altri ufficiali gli hanno dato un distintivo, il capo del dipartimento lo ha nominato ufficiale onorario. Chris si sentiva abbastanza bene per tornare a casa quella sera e il giorno dopo gli ufficiali gli portarono un’uniforme fatta su misura.

Per diventare un ufficiale motociclistico, però, Chris ha dovuto superare un esame di guida, cosa che ha fatto, nel suo cortile, sulla sua piccola motocicletta a batteria. Il signor Shankwitz ha promesso di portargli un distintivo speciale indossato dai poliziotti delle motociclette; ha anche chiamato la NBC, la rete che trasmetteva “CHiPs”, e ha chiesto alle star dello show, Erik Estrada e Larry Wilcox, di autografare una foto.

Il giorno successivo Chris era tornato in ospedale e quando il signor Shankwitz è arrivato con il distintivo e la foto, era caduto in un leggero coma. Chris aveva appeso l’uniforme vicino al letto e, quando il signor Shankwitz gli appuntò il distintivo sulla maglietta, il ragazzo si svegliò.

“Sono un poliziotto ufficiale in moto adesso?” Ha chiesto Chris.

“Sei sicuro”, rispose il signor Shankwitz.

Chris è morto più tardi quel giorno. Il signor Shankwitz e un collega hanno partecipato al suo funerale, nel sud dell’Illinois, prendendo in prestito un paio di motociclette dell’Illinois Highway Patrol per accompagnare il carro funebre.

Durante il volo di ritorno, il signor Shankwitz ha cercato di elaborare tutto quello che era successo. Si rese conto che ciò che il dipartimento aveva fatto per Chris, lui ei suoi amici potevano farlo per altri bambini.

Prima di atterrare, aveva abbozzato un piano per quella che pochi mesi dopo divenne la Make-a-Wish Foundation. Oggi l’organizzazione ha 64 capitoli negli Stati Uniti e 36 a livello internazionale, che hanno espresso “desideri” – che vanno da “mangiare in un ristorante” a “incontrare il papa” – a più di 500.000 bambini in condizioni critiche.

Frank Earle Shankwitz è nato l’8 marzo 1943 a Chicago. Suo padre, Frank Paul Shankwitz, era un venditore a Montgomery Ward. Sua madre, Lorraine Geraldine (Mathews) Shankwitz, era una cameriera.

I suoi genitori si separarono quando aveva 2 anni e litigarono aspramente per la sua custodia: sua madre lo rapì più volte, solo per trovare un accordo difficile con suo padre. Quando Frank aveva 10 anni lo portò con sé in Arizona, dove vivevano in una roulotte nella città di Seligman, situata abbastanza vicino al confine con il Nevada che il signor Shankwitz ricordava di aver visto il bagliore dei test della bomba atomica.

Il signor Shankwitz è entrato nell’Air Force subito dopo il liceo e ha prestato servizio per cinque anni come ufficiale di polizia militare, principalmente nelle basi dei bombardieri in Inghilterra. Lasciò il servizio nel 1965 e si trasferì a Phoenix, dove lavorò per Motorola e si iscrisse a corsi serali presso un college della comunità locale.

Sebbene stesse rapidamente costruendo una carriera da colletto bianco – nel 1970 aveva una moglie, due figli e un mutuo e si era guadagnato una laurea e una serie di promozioni – stava diventando inquieto con la vita d’ufficio. Alcuni dei suoi amici del liceo si erano uniti alla Pattuglia Autostrada dell’Arizona e non ci volle molto per convincerlo a fare domanda. È stato accettato nel 1972; nel 1975 entra a far parte di un’unità motociclistica d’élite, assegnata al pattugliamento dell’intero stato.

Nel 1978 il signor Shankwitz stava inseguendo un guidatore ubriaco quando un altro guidatore ubriaco lo accecò. Il suo partner lo ha dichiarato morto, ma un’infermiera di passaggio fuori servizio ha eseguito la RCP, rianimandolo. Gli ci è voluto più di un anno per riprendersi, e poco dopo essere tornato in servizio ha incontrato Chris Greicius.

Il signor Shankwitz e altre cinque persone hanno fondato la Make-a-Wish Foundation nel 1980, pochi mesi dopo il funerale di Chris. Crebbe rapidamente: in pochi anni era diventata un’organizzazione nazionale, con i capitoli statali che si aprivano quasi mensilmente.

Oltre a sua moglie, lascia due figlie, Christine Chester e Denise Partlow; tre nipoti; e due pronipoti. Il suo primo matrimonio, con Sue Darrah, si è concluso con un divorzio.

Il signor Shankwitz non ha mai ricevuto uno stipendio da Make-a-Wish ed è rimasto un agente statale in servizio attivo fino al 1996; in seguito ha lavorato per il dipartimento statale dei veicoli a motore. Ha ricevuto due volte il President’s Call to Service Award ed è stato oggetto di Biopic del 2019 “Wish Man”, con Andrew Steel nel ruolo del signor Shankwitz.

Il signor Shankwitz si è dimesso dalla carica di presidente della fondazione nel 1984. Ma è rimasto il suo ambasciatore più visibile per decenni, viaggiando per il paese per consigliare i capitoli e incontrare i “ragazzi dei desideri”.

“Mi sveglio ogni giorno con la passione di fare la differenza nelle loro vite”, ha scritto nel suo libro di memorie. “Una volta era abbastanza per me essere un papà, un cowboy e un agente di pattuglia autostradale. Ma la mia destinazione è cambiata. “

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