Gli hotel sono in ritardo per la sostenibilità energetica. Un progetto può cambiare la situazione.

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L’industria alberghiera è rimasta indietro rispetto ad altri settori immobiliari nell’adozione di misure di efficienza energetica, ma uno sviluppatore del Connecticut spera di cambiare la situazione convertendo un edificio per uffici in quello che potrebbe essere l’hotel più efficiente dal punto di vista energetico del paese.

La scommessa da $ 50 milioni mira a rilanciare il vacante da tempo Sede della Armstrong Rubber Company, una scatola di cemento distintiva a New Haven che è stata progettata dall’architetto modernista Marcel Breuer alla fine degli anni ’60, come un boutique hotel di 165 camere che sarebbe stato chiamato Hotel Marcel.

Lo sviluppatore e architetto, Bruce Becker, sta costruendo l’hotel per soddisfare gli standard energetici netti zero, il che significa che genererà tanta energia quanta ne consuma.

“È probabilmente il progetto più impegnativo che abbia mai intrapreso, soprattutto da quando lo stiamo facendo durante una pandemia”, ha affermato Becker, la cui azienda, Becker + Becker, ha sede a Westport. “Ma sono stato incuriosito dall’edificio almeno da quando ero uno studente laureato a Yale alla fine degli anni ’80, e ho pensato che potesse essere affascinante.”

Alcuni grandi marchi e proprietari di hotel hanno fissato obiettivi di riduzione dei gas a effetto serra a livello aziendale, ma gran parte del settore non è riuscita a trarre vantaggio da misure che potrebbero risparmiare energia e ridurre i costi operativi, secondo un report dal Greenprint Center for Building Performance dell’Urban Land Institute.

Tra gli ostacoli all’adozione diffusa ci sono modelli complicati di proprietario / gestore di hotel, una mancanza di raccolta di dati sul consumo di energia e le preoccupazioni sull’impatto sugli ospiti, afferma il rapporto.

“L’industria alberghiera è molto pronta a trarre vantaggio dalla sostenibilità: il proprietario / gli operatori si fanno carico di tutti i costi energetici”, ha affermato Marta Schantz, vicepresidente senior del centro. “Il fatto che questo progetto nel Connecticut abbia deciso di farlo fin dall’inizio è il modo perfetto e più conveniente per farlo.”

La signora Schantz ha detto di non conoscere altri hotel a energia zero negli Stati Uniti. Ma alcuni importanti marchi di hotel stanno cercando di ridurre la loro impronta di carbonio, utilizzando vari sistemi di gestione e app per monitorare i loro progressi.

Tra i leader c’è Host Hotels & Resorts, un fondo di investimento immobiliare che possiede circa 80 hotel di lusso in Brasile, Canada e Stati Uniti. La fiducia mira a una riduzione del 55% delle emissioni di carbonio entro il 2025.

Tali obiettivi sono di crescente interesse per gli investitori, che chiedono regolarmente pratiche commerciali rispettose dell’ambiente e socialmente, ha affermato Michael Chang, direttore dell’energia e della sostenibilità per Host Hotels.

Il trust utilizza uno strumento diagnostico che identifica le opportunità per installare la tecnologia di risparmio energetico – come l’illuminazione a LED e termostati ambiente con sensori di presenza – che forniscono un buon ritorno sull’investimento, ha detto. La fiducia fa gli investimenti, e dipende dagli operatori alberghieri utilizzarli in modo efficiente. A tal fine, preferisce lavorare con marchi che hanno i propri programmi di sostenibilità in atto, ha affermato Chang.

La fiducia spera inoltre di aumentare la quota rinnovabile del suo utilizzo di energia del 30% nei prossimi cinque anni, principalmente attraverso accordi solari fuori sede.

“Anche se coprissimo il nostro portafoglio con il solare, probabilmente arriveremmo solo al 10% del nostro utilizzo di energia”, ha detto Chang. “C’è una quantità limitata di spazio per mettere i pannelli.”

L’edificio Armstrong, lungo l’Interstate 95 vicino al porto di New Haven, è degno di nota per un sorprendente design brutalista che incorpora uno spazio aperto a due piani tra il blocco di uffici sopra e lo spazio del laboratorio al piano terra. L’esterno beige dell’edificio è costituito da pannelli prefabbricati in cemento ed è rivestito da finestre profonde.

La gente del posto lo conosce anche come edificio Pirelli; il produttore di pneumatici italiano si è trasferito nello spazio nel 1988. Ikea ha acquistato la proprietà nel 2003 per uno dei suoi negozi simili a magazzini. Con grande costernazione dei conservazionisti, l’azienda ha demolito una sezione a coda dei piani terra per consentire più parcheggi, ma ha lasciato intatto il resto dell’edificio.

Negli ultimi anni, Ikea ha collaborato con la città per elaborare un piano per convertire la struttura storica in un hotel. L’anno scorso, il signor Becker ha acquistato l’edificio e circa 2,5 acri per $ 1,2 milioni.

Ha riconosciuto la forma compatta della struttura come un involucro naturalmente efficiente: il rapporto tra la superficie e lo spazio interno è basso, un vantaggio per ridurre al minimo il guadagno di calore in estate o la perdita di calore in inverno.

“È difficile rendere efficienti gli edifici che serpeggiano”, ha detto Becker. “Ma con un involucro e sistemi di costruzione altamente efficienti, saremo in grado di utilizzare circa l’80% di energia in meno rispetto a un tipico edificio di un hotel”.

Il signor Becker ha una notevole esperienza con la costruzione ad alta efficienza, più recentemente in un edificio per uffici modernista a Hartford che ha riqualificato in una torre di appartamenti di 27 piani. Quel progetto, chiamato 777 Main Street, è alimentato con una cella a combustibile e un impianto solare. Il US Green Building Council ha conferito all’edificio la sua massima efficienza, LEED Platinum.

Per il progetto dell’hotel, le tettoie solari sul parcheggio e i pannelli solari sul tetto forniranno tutta l’elettricità dell’edificio, ha detto Becker. Per il riscaldamento e il raffreddamento verranno utilizzate pompe di calore ad aria ad alta efficienza.

Altre misure di efficienza includeranno finestre a triplo vetro, isolamento ad alta efficienza, un sistema HVAC a pompa di calore completamente elettrico e sistemi di recupero di calore ed energia. Questi metodi dovrebbero aiutare l’hotel a incontrarsi standard di casa passiva, una serie di principi di progettazione volti a creare edifici a bassissimo consumo energetico, ha affermato Becker.

“Probabilmente costerà circa $ 5 per piede quadrato in più, ma risparmieremo circa $ 1 per piede quadrato ogni anno in energia”, ha detto Becker. “Quindi ha davvero molto senso. È un’opportunità per creare un nuovo paradigma che il settore alberghiero possa guardare, studiare e imparare “.

L’apertura è prevista per il prossimo autunno come parte della Collezione Tapestry dell’Hilton, l’Hotel Marcel avrà un ristorante, un bar, spazi per riunioni e una galleria all’ultimo piano con vista su Long Island Sound da un lato e sullo skyline della città dall’altro.

Il progetto è in parte finanziato tramite un prestito di costruzione di $ 25 milioni dalla Liberty Bank a Middletown, Connecticut. Il saldo è un mix di azioni di sviluppatori, crediti di imposta solare, crediti di imposta storici federali e statali e una sovvenzione di programma di utilità.

Christopher Arnold, Senior Vice President e Commercial Real Estate Manager di Liberty, ha affermato che sebbene l’industria alberghiera abbia dovuto affrontare sfide estreme a causa della pandemia, la vicinanza di questo progetto a Yale, la sua alta visibilità e la sua inclusione nella rete Hilton gli hanno dato fiducia che avrebbe avuto successo. Le misure di efficienza aiuteranno riducendo i costi operativi e migliorando il flusso di cassa, ha detto.

È probabile che l’hotel attiri l’attenzione nazionale perché il suo livello di sostenibilità “semplicemente non si verifica nel settore dell’ospitalità”, ha affermato W. Chris Green, presidente e amministratore delegato di Chesapeake Hospitality, un operatore alberghiero con sede nel Maryland che gestirà il proprietà.

“Credo che questo sarà un test enorme”, ha detto Green. “Gli hotel sono giochi immobiliari a lungo termine: risparmiare denaro su elettricità, fognature e acqua ha un valore”.

Il signor Becker spera di stimolare il settore con il suo approccio all-in. Molte strategie di sostenibilità, come l’eliminazione dei flaconi di shampoo monouso e la richiesta agli ospiti di riutilizzare gli asciugamani, sono in gran parte “misure superficiali”, ha affermato.

“Se vuoi davvero cambiare il paradigma, non devi usare combustibili fossili e generare tutta la tua energia sul posto”, ha detto. “Penso che verrà il momento in cui quello che stiamo facendo diventerà la norma.”

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