Ha sconfitto il cancro a 10. Ora si unirà al primo viaggio privato di SpaceX in orbita.

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Hayley Arceneaux, 29 anni, aveva sperato che questo sarebbe stato l’anno in cui avrebbe completato il suo obiettivo di visitare tutti e sette i continenti prima di compiere 30 anni.

Non avrà tempo per farlo, però.

Sta andando nello spazio.

La signora Arceneaux, assistente medico presso il St. Jude Children’s Research Hospital di Memphis, sarà una delle quattro persone su un razzo SpaceX Falcon 9 decollato dalla Florida. Il lancio è programmato per la fine di quest’anno, sarà la prima missione con equipaggio a fare il giro della Terra in cui nessuno a bordo è un astronauta professionista.

“Ho chiesto, ‘Avrò un timbro sul passaporto per andare nello spazio?'”, Ha detto la signora Arceneaux. “Ma non credo che lo farò. Quindi disegnerò solo una stella e la luna in uno dei miei passaporti. “

Questa avventura è guidata da Jared Isaacman, un miliardario di 38 anni che ha annunciato a gennaio di aver acquistato il lancio del razzo da SpaceX, la compagnia spaziale fondata da Elon Musk. Il signor Isaacman all’epoca disse che voleva che la missione fosse più di una gita per i super ricchi, e che aveva dato due dei quattro posti disponibili a St. Jude.

Uno di loro andrà a un vincitore casuale in un concorso a premi raccogliere fondi per l’ospedale, che cura i bambini gratuitamente e sviluppa cure per i tumori infantili e altre malattie.

L’altro posto, ha detto Isaacman, sarà occupato da un operatore sanitario in prima linea a St. Jude, qualcuno che simboleggia la speranza.

Lunedì, i funzionari di St. Jude e il signor Isaacman hanno rivelato che la signora Arceneaux era la persona che avevano scelto.

La signora Arceneaux potrebbe diventare la più giovane americana che abbia mai viaggiato in orbita. Sarà anche la prima persona con una parte del corpo protesica ad andare nello spazio. Era una paziente a St. Jude quasi 20 anni fa e, come parte del suo trattamento per il cancro alle ossa, le barre di metallo hanno sostituito parti delle ossa della gamba sinistra.

In passato, ciò l’avrebbe tenuta saldamente a terra, incapace di incontrare quelli della NASA rigorosi standard medici per gli astronauti. Ma l’avvento dei viaggi spaziali finanziati privatamente ha aperto l’ultima frontiera ad alcune persone che prima erano escluse.

Il dottor Michael D. Neel, il chirurgo ortopedico che ha installato la protesi della signora Arceneaux, afferma che sebbene avere ossa delle gambe artificiali significhi che non può praticare sport di contatto sulla Terra, non dovrebbero limitarla a questo viaggio SpaceX.

“Ci mostra che il cielo non è il limite”, ha detto il dottor Neel. “È il cielo e oltre. Penso che questo sia il vero punto di tutto questo, che lei ha pochissimi limiti per quanto riguarda ciò che puoi fare. A meno che tu non voglia giocare a calcio lassù “.

La signora Arceneaux ha detto che sperava di offrire ispirazione ai pazienti del St. Jude.

“Saranno in grado di vedere un sopravvissuto al cancro nello spazio, specialmente uno che ha subito le stesse cose che hanno vissuto loro”, ha detto. “Li aiuterà a visualizzare il loro futuro.”

Richard C. Shadyac Jr., il presidente di ALSAC, l’organizzazione per la raccolta di fondi per St. Jude, ha detto della signora Arceneaux, “Se qualcuno era emblematico del concetto di speranza, era Hayley.”

La stessa signora Arceneaux non ha scoperto che avrebbe avuto un posto sul razzo fino all’inizio di gennaio. I funzionari dell’ospedale le avevano detto vagamente che c’era un’opportunità di cui volevano parlarle. Ha detto che aveva pensato che “forse sarebbe stato uno spot pubblicitario o forse un discorso da qualche parte”.

Invece, è stata un’opportunità per essere un astronauta.

“Ho anche riso un po ‘”, ha detto la signora Arceneaux. “Ero come,” Cosa? Sì. Sì, grazie, sarebbe fantastico. ” Ha poi aggiunto: “Fammi parlare con mia madre”.

Sua madre non si è opposta.

La signora Arceneaux è entrata a St. Jude per la prima volta nel 2002. Aveva 10. Non molto tempo prima, si era guadagnata la cintura nera di taekwondo, ma si lamentava di dolori alla gamba. Sua madre ha visto una protuberanza che sporgeva dal ginocchio sinistro. Il pediatra nella piccola città di St. Francisville, La., Dove vivevano, non lontano da Baton Rouge, ha detto loro che sembrava un tumore canceroso.

“Siamo caduti tutti a pezzi”, ha detto la signora Arceneaux. “Ricordo di essere stato così spaventato perché all’età di 10 anni, tutti quelli che avevo conosciuto con il cancro erano morti.”

A St. Jude, i medici hanno fornito la buona notizia che il cancro non si era diffuso ad altre parti del corpo. La signora Arceneaux ha subito la chemioterapia, un’operazione per installare le ossa protesiche delle gambe e lunghe sessioni di terapia fisica.

Anche a quella giovane età, calva dalla chemioterapia, la signora Arceneaux stava aiutando a raccogliere fondi per St. Jude. L’anno successivo, Louisiana Public Broadcasting l’ha premiata con uno dei suoi premi Young Heroes.

“Quando sarò grande, voglio essere un’infermiera a St. Jude”, ha detto un video mostrato alla cerimonia nel 2003. “Voglio essere un mentore per i pazienti. Quando entrano, dico: “Lo avevo quando ero piccolo e sto bene” “.

L’anno scorso, la signora Arceneaux è stata assunta da St. Jude. Lavora con bambini affetti da leucemia e linfoma, come un adolescente con cui ha parlato di recente.

“Ho condiviso con lui che ho anche perso i miei capelli”, ha detto la signora Arceneaux. “Gli ho detto: ‘Puoi chiedermi qualsiasi cosa. Sono un ex paziente. Ti dirò la verità, tutto quello che vuoi sapere. E lui: “Mi dirai davvero la verità?” E ho detto di sì. “

La sua domanda scottante: “Stai andando nello spazio?”

La signora Arceneaux ha dovuto schivare. “Ho detto, ‘Bene, vedremo chi viene annunciato.'” Ha detto. “Ma penso che lo sapesse perché poi lui e suo padre erano tipo” Sì! ” e il cinque. “

La signora Arceneaux e il signor Isaacman hanno visitato tre volte la sede di SpaceX in California per incontrare gli ingegneri e iniziare a pianificare il viaggio. A differenza delle missioni che SpaceX vola per la NASA, questa non andrà alla Stazione Spaziale Internazionale ma orbiterà invece attorno alla Terra per tre o quattro giorni prima di schizzare giù dalla costa della Florida.

“Ha uno spirito avventuroso”, ha detto Isaacman della signora Arceneaux. “E ora può viaggiare verso le stelle, il che è piuttosto interessante.”

Passeranno ancora qualche settimana prima che sappiano chi saranno i loro compagni.

La lotteria di St. Jude, pubblicizzato in uno spot televisivo trasmesso durante il Super Bowl due settimane fa, durerà fino alla fine del mese. Finora ha raccolto circa 9,5 milioni di dollari. Ciò sembra essere molto al di sotto dei 100 milioni di dollari che il signor Isaacman si è impegnato a St. Jude, o l’obiettivo complessivo di 200 milioni di dollari. Ma il Sig. Isaacman e il Sig. Shadyac hanno detto che lo sforzo di raccolta fondi andrebbe oltre le lotterie e che sono soddisfatti dei progressi.

“Questa sarà una campagna che si estenderà fino al lancio”, ha detto Shadyac.

La lotteria è strutturata in modo da limitare efficacemente l’entità delle donazioni. Un ingresso è gratuito. Una donazione minima di $ 10 acquista 100 voci e ogni dollaro aggiuntivo donato acquista altre 10 voci, fino a $ 1.000 per 10.000 voci.

C’erano alcune opzioni più costose disponibili che ora sono esaurite. Ad esempio, il signor Isaacman darà un donatore che ha contribuito con $ 100.000 per un giro sul caccia a reazione MiG-29 di costruzione russa che possiede. Il donatore avrà anche un viaggio per assistere al lancio al Kennedy Space Center in Florida. Ma quel donatore ha ancora solo 10.000 voci al concorso a premi, lo stesso di qualcuno che ha donato $ 1.000.

Il signor Isaacman ha detto che questa è stata una scelta deliberata per impedire a una persona ricca di cercare di aggiudicarsi il primo premio di un viaggio nello spazio acquistando milioni di voci.

“Rappresenterà tutte le persone della Terra e non solo i ricchi bianchi?” Ha detto il signor Isaacman.

Il quarto posto SpaceX andrà al vincitore di un concorso sponsorizzato dalla compagnia di Mr. Isaacman, Shift4, che vende terminali per l’elaborazione di carte di credito e sistemi per punti vendita a ristoranti e altre attività. La competizione simile a “Shark Tank” richiede agli imprenditori di progettare un negozio online utilizzando il software di Shift4 e quindi pubblicare un video su Twitter che descrive la loro attività.

A partire dalla scorsa settimana, meno di 100 persone avevano inviato voci complete. “Significa che se avessi creato un negozio Shift4 e ci sei entrato, hai delle probabilità incredibili”, ha detto Isaacman.



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