Hotel in Thailandia che ha incarcerato americano ottiene il nuovo marchio Tripadvisor

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BANGKOK – L’hotel resort in Thailandia ha ricevuto le sue scuse pubbliche. L’infelice ospite americano che ha trascorso due notti in prigione per aver criticato l’hotel online ha fatto cadere le sue accuse penali. Ma è stato Tripadvisor, la gigantesca piattaforma di recensioni di viaggi online, ad avere l’ultima parola.

Wesley Barnes, il viaggiatore americano arrestato dopo essere stato accusato di diffamazione criminale per pubblicare recensioni critiche del resort Sea View sull’isola di Koh Chang, questa settimana ha lasciato tranquillamente la Thailandia.

Con il signor Barnes al sicuro fuori dal paese, Tripadvisor ha intrapreso un’azione punitiva mercoledì contro il resort, pubblicando un avviso unico nel suo genere sulla pagina di Sea View che avverte i viaggiatori che l’hotel era dietro l’arresto di un ospite per la sua dura recensioni.

“Questo hotel o le persone associate a questo hotel hanno intentato accuse penali contro un utente di Tripadvisor in relazione al viaggiatore che scrive e pubblica recensioni online”, si legge l’avvertimento. “Di conseguenza, il revisore ha trascorso del tempo in prigione.”

La controversia tra il resort e il suo ospite è iniziata oltre una tassa di tappo di $ 15, ma si è trasformato in uno scontro tra i principi americani della libertà di parola e le leggi thailandesi di vasta portata che limitano l’espressione e sono utilizzate per soffocare le critiche alle imprese, al governo e alla monarchia.

Il modello di business di Tripadvisor si basa sull’idea che tutti abbiano “il diritto di scrivere”, ha affermato Bradford Young, vicepresidente e consulente legale associato. “Questo è il primo caso che siamo a conoscenza di dove un membro di Tripadvisor ha trascorso del tempo in prigione a seguito di una recensione che ha pubblicato sul nostro sito web”.

Dopo la pubblicazione dell’avviso, l’hotel si è dichiarato “profondamente deluso” e ha affermato che “il messaggio di avviso di Tripadvisor è estremamente fuorviante e manca di informazioni complete”.

Sebbene la Thailandia sia considerata uno dei luoghi più turistici al mondo, il suo arsenale anti-linguaggio include leggi contro la diffamazione criminale, contenuti online impropri, sedizione, oltraggio alla corte e insulto alla monarchia. Quella legge, nota come lesa maestà, può portare a una pena detentiva di 15 anni.

“L’uso della diffamazione criminale da parte della Thailandia è davvero fuori scala”, ha affermato Phil Robertson, vicedirettore asiatico di Human Rights Watch. “Sembra che l’idea asiatica di ‘salvare la faccia’ sia stata davvero presa a cuore dai thailandesi che non esitano a presentarsi in tribunale per il più piccolo insulto o insulto percepito. Se la Thailandia si limitasse a depenalizzare la diffamazione, rendendola una questione puramente di diritto civile, ciò creerebbe un grande cambiamento nella società thailandese dall’oggi al domani “.

Nelle ultime settimane, migliaia di manifestanti hanno sfidato le restrizioni alla libertà di parola e le proteste di piazza organizzare grandi dimostrazioni a Bangkok, capitale della Thailandia, chiedendo le dimissioni del primo ministro Prayuth Chan-ocha, lo scioglimento del Parlamento e modifiche alla Costituzione.

In una rara sfida alla monarchia, hanno anche chiesto al re, Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, di passare sotto l’autorità della Costituzione e di restituire il controllo dei beni della corona, per un valore di decine di miliardi di dollari.

Molti leader della protesta sono stati arrestati, molti di loro più di una volta.

Nel caso del signor Barnes, ha iniziato a scrivere recensioni critiche ad ampio raggio dell’hotel a giugno, dopo la disputa sulla tassa di chiusura.

The Sea View, situato nel Golfo della Thailandia, a un’ora di volo da Bangkok, ha detto di aver tentato invano di persuaderlo a cancellare i suoi post e non ha avuto altra scelta che sporgere denuncia alla polizia.

Il signor Barnes è stato arrestato a settembre e ha trascorso due notti in prigione mentre cercava di ottenere la cauzione. Ha affrontato due anni di prigione.

Tripadvisor ha iniziato a pagare le sue spese legali e ha contribuito a riunire le parti per negoziare. Alla fine, la Sea View ha accettato di ritirare la sua denuncia se il signor Barnes ha fatto “sincere scuse” per le sue recensioni, che hanno detto includevano “commenti xenofobi contro il personale dell’hotel”.

Il signor Barnes ha accettato l’offerta e, in una dichiarazione che sembrava una confessione forzata, si è scusato e ha ringraziato l’albergo per averlo perdonato.

La stampa fine della transazione richiedeva anche al Sig. Barnes di ottenere un accordo da Tripadvisor, e lui ha chiesto alla società di impegnarsi a non pubblicare un “badge rosso” – l’avviso più temuto di Tripadvisor – sulla pagina dell’hotel.

Tripadvisor pubblica vari avvisi per avvisare i viaggiatori di problemi di sicurezza e tali avvisi possono comportare un calo significativo degli affari. Accettare la richiesta dell’hotel significava andare contro la pratica dell’azienda di informare i viaggiatori.

“Questo è stato problematico per noi”, ha detto il signor Young. “L’accordo transattivo richiedeva fondamentalmente al signor Barnes di convincere Tripadvisor a smettere di agire come Tripadvisor”.

L’azienda è stata criticata in passato per non fare abbastanza per avvertire i viaggiatori di pericoli specifici, in particolare casi di stupro.

Alla fine, Tripadvisor ha consegnato al Sig. Barnes una lettera che ha consegnato all’hotel, promettendo che la società non avrebbe pubblicato un “badge rosso” sulla pagina dell’hotel.

Con ciò, le accuse sono state archiviate la scorsa settimana e la polizia ha restituito il suo passaporto e il denaro della cauzione.

Nel frattempo, Tripadvisor ha iniziato a redigere un nuovo tipo di avviso pubblicato mercoledì, dopo che il signor Barnes aveva raggiunto la sua destinazione fuori dalla Thailandia.

L’avvertimento arriva con una penalità: un calo sostanziale nel ranking dell’hotel sul sito.

Nella sua dichiarazione, Sea View ha accusato Tripadvisor di aver rinnegato il proprio impegno pubblicando il nuovo avviso.

“Non riusciamo a capire in che modo Tripadvisor ribadire la parola e non essere imparziale sia utile per le parti coinvolte in questo caso”, ha affermato l’hotel.

Tripadvisor ha ribattuto che la compagnia non era parte dell’accordo e che il suo impegno era nei confronti del signor Barnes di tenerlo fuori di prigione.

“Non abbiamo accordi con l’hotel”, ha detto il signor Young. “Abbiamo inviato una lettera al Sig. Barnes per prendere provvedimenti per garantire la sua sicurezza. Abbiamo detto all’hotel che la lettera era accurata quando hanno chiesto. Inoltre, non abbiamo violato alcun termine della lettera “.

Il signor Barnes non ha risposto a una richiesta di commento.

Tripadvisor, un’azienda con sede nel Massachusetts, opera da 20 anni e ha pubblicato 878 milioni di recensioni da paesi di tutto il mondo. Di solito ci sono da 50 a 100 cause pendenti in vari paesi, più comunemente sulla libertà di parola, ha detto Young.

“Ogni viaggiatore”, ha detto, “ha il diritto fondamentale di condividere le proprie esperienze e opinioni con altri viaggiatori”.

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