I caratteristici alveari neri della “foresta del miele” della Turchia

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All’inizio della pandemia di coronavirus, con restrizioni di viaggio in vigore in tutto il mondo, abbiamo lanciato una nuova serie: Il mondo attraverso una lente – in cui i fotoreporter ti aiutano a trasportarti, virtualmente, in alcuni dei luoghi più belli e intriganti del nostro pianeta. Questa settimana, Sarah Pannell condivide una raccolta di immagini dalla provincia turca di Rize.


La piccola città di Camlihemsin si trova nella provincia montuosa di Rize, nel nord-est della Turchia, a circa 10 miglia nell’entroterra dal Mar Nero. Costruita lungo le rive del fiume Firtina, che scorre attraverso una delle ripide valli della provincia, la città è un punto chiave di accesso alle circostanti montagne di Kackar. Ospita anche una comunità di persone Hemshin, una minoranza etnica originaria dell’Armenia che sostiene una tradizione distintiva: l’apicoltura dell’alveare nero.

Dal loro arrivo a Rize centinaia di anni fa, il popolo Hemshin si è stabilito in vari luoghi della provincia, vicino alla città di Camlihemsin e in villaggi più piccoli più in alto sulla montagna. Molti scelgono di trasferirsi in base alla temperatura. Durante i mesi più freddi, risiedono in villaggi che variano in elevazione da circa 300 piedi a circa 1.600 piedi, e nel caldo dell’estate si spostano nelle loro case su altipiani, che si trovano a circa 6.500 piedi.

Dominando gli insediamenti artificiali ci sono gli alberi della favolosa foresta del miele, o Bal Ormani, che copre le pendici della valle circostante. Incastonati tra i castagni, i tigli e le acacie che crescono si trovano i pregiati carpini, che da generazioni vengono utilizzati per allevare le api.

In alto sopra il suolo della foresta, fuori dalla portata degli orsi golosi, il carpino ospita gli alveari neri, o karakovan, famosi tra gli apicoltori di tutto il mondo. Realizzati con sezioni di tronchi scavati, gli alveari neri sono posti su piccole piattaforme che sono state fissate al tronco e ai rami dell’albero. A differenza degli alveari utilizzati nella moderna apicoltura migratoria, questi alveari rimarranno qui tutto l’anno. Verranno puliti all’inizio dell’estate e il miele prodotto dalle api mellifere caucasiche – Apis mellifera caucasia – verrà raccolto verso la fine della stagione.

Tradizionalmente, questi alveari erano gestiti dagli uomini della comunità, con ogni uomo responsabile di circa cinque alveari. Ma quell’usanza si sta evolvendo. Alle donne Hemshin vengono ora insegnate queste secolari pratiche di apicoltura, nella speranza che giocheranno un ruolo cruciale nel preservare le tradizioni della loro gente. Una di queste donne, Özlem Erol, prende parte alla gestione dell’alveare. Ha dimostrato le abilità di apicoltura che aveva imparato e di cui parlava Moyy Workshop, il suo studio che impiega artigiane locali per realizzare articoli per la casa e abbigliamento utilizzando adattamenti contemporanei di design tradizionali. I suoi sforzi sono una parte fondamentale del recente movimento per salvaguardare la cultura di Hemshin dalla minaccia di un’esplosione dell’industria del turismo.

Durante il viaggio verso Camlihemsin, questa incursione era evidente. Le strade un tempo tranquille di ciottoli a una corsia che conducevano nella foresta erano state sostituite da un’autostrada in cemento a due corsie progettata per ospitare migliaia di autobus turistici. I visitatori vengono per cavalcare rapide di acque bianche e zoomare lungo le linee zip che sono state costruite in tutta la valle. Il sito di questa autostrada ha visibilmente sconvolto la signora Erol, che ha spiegato che si rivolge a un tipo di turismo che non è collegato in modo significativo alla cultura locale di Hemshin. Minaccia anche le tranquille tradizioni di apicoltura che sono state uno stile di vita prezioso qui per centinaia di anni.

Il pericolo e la potenziale cancellazione delle tradizioni in un’area remota della Turchia sono, ovviamente, rappresentativi di questioni molto più ampie. In tutto il mondo, le culture dei gruppi etnici minoritari sono minacciate a causa delle strategie geopolitiche e dello sviluppo economico, che tendono a riutilizzare la terra e le risorse verso fini più redditizi – e spesso meno tradizionali.

Ma anche le industrie del turismo in crescita possono rappresentare un pericolo per gli animali. Alla luce dell’attuale declino delle popolazioni di api globali, la conservazione delle specie di api allevate a Camlihemsin e nei dintorni è fondamentale nella lotta per la biodiversità. L’arrivo di autostrade e attrazioni turistiche fa presagire una possibile perdita di habitat in futuro.

L’ape da miele caucasica del Mar Nero è solo uno dei tanti tipi che compongono l’ampia gamma di specie di api trovate in Turchia. Ciascuno è essenziale per la salute degli ecosistemi esistenti e ciascuno deve resistere alle forze delle malattie, dei cambiamenti climatici e dei disastri ambientali.

Qui troviamo una cosa in comune tra il popolo Hemshin e le loro api: entrambi lottano contro l’omogeneizzazione, uno per la sopravvivenza della sua cultura e l’altro solo per la sopravvivenza.

Sarah Pannell è un fotografo documentarista con sede a Melbourne. Puoi seguire il suo lavoro Instagram.

Nic Dowse, che ha viaggiato a Camlihemsin con la signora Pannell e ha collaborato con lei a questo progetto, è il fondatore di Dita di miele, una pratica di apicoltura con sede a Melbourne.

Daniel Milroy Maher è uno scrittore di arte e cultura con sede a Londra. Puoi seguire il suo lavoro Instagram.



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