Il CEO di Robinhood, Vlad Tenev, è al caldo

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SAN FRANCISCO – Vlad Tenev, amministratore delegato del intermediazione online Robinhood, ha fatto pratica nel controllo dei danni.

Lo scorso marzo, ha detto ai clienti che “ti dobbiamo fare meglio” dopo che l’app di Robinhood ha subito lunghe interruzioni, lasciando molte persone impossibilitate a fare trading.

Nel mese di giugno, ha scritto in un post sul blog che era “personalmente devastato” e voleva migliorare l ‘”esperienza del cliente” dopo che un ventenne che aveva un saldo negativo di $ 730.000 sull’app si era ucciso.

E a dicembre, quando le autorità di regolamentazione federali hanno multato la sua azienda di 65 milioni di dollari per aver ingannato gli utenti su come ha fatto soldi, ha detto le accuse “Non riflettere Robinhood oggi.”

Il signor Tenev, 33 anni, è ora di nuovo al caldo dopo Robinhood ha improvvisamente ridotto il commercio dei suoi clienti la scorsa settimana in mezzo a una frenesia in azioni come GameStop, che sono state portate alle stelle da un esercito di investitori online. I limiti hanno fatto infuriare gli utenti di Robinhood, che sono stati esclusi dall’azione, e la start-up di sette anni è stata fatta saltare dai legislatori e altri, accusati di agire in modo ingiusto nei confronti degli investitori ordinari.

Per giorni Robinhood è stato lento a spiegare appieno perché aveva frenato le persone dal negoziare le azioni. Solo in seguito il Sig. Tenev ha rivelato che Robinhood aveva introdotto delle restrizioni perché non aveva abbastanza ammortizzatori di cassa per proteggersi dalle operazioni rischiose. Per aumentare quel cuscino ed evitare ulteriori problemi, la scorsa settimana Robinhood ha rilanciato un’emergenza da 1 miliardo di dollari, seguito da altri $ 2,4 miliardi questa settimana.

Di domenica, Il signor Tenev ha detto a Elon Musk in un’intervista improvvisata sull’app di conversazione online Clubhouse, sapeva che i limiti al trading di Robinhood erano “un brutto risultato per i clienti”. Ha detto che l’intera esperienza è stata impegnativa, “ma in questo caso non avevamo scelta”.

Non è stata una sorpresa che Robinhood sia stato colto alla sprovvista nell’ultima settimana, hanno detto gli attuali ed ex dipendenti e analisti di Robinhood. Mentre il signor Tenev ha contribuito a rivoluzionare il trading online per una generazione più giovane con un’app che rende gli investimenti facili e divertenti, la sua start-up è stata ripetutamente mal preparata ad affrontare problemi comuni come glitch tecnologici e singhiozzi commerciali, hanno detto.

Molte start-up attraversano dolori crescenti. Ma “c’è un modello coerente che fa dubitare che sappia cosa sta succedendo all’interno della sua azienda”, ha detto di Mr. Tenev Vijay Raghavan, analista di Forrester Research che si occupa di Robinhood e altri broker.

I legislatori e alcuni degli utenti di Robinhood sono stati ancora più duri con l’amministratore delegato. Il rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez, democratico di New York, e il senatore Ted Cruz, repubblicano del Texas, hanno criticato Robinhood per aver congelato la possibilità degli utenti di acquistare azioni GameStop. Il signor Tenev ha accettato di testimoniare sulla questione al Congresso il 18 febbraio.

Persino alcuni dei più grandi promotori di Robinhood si sono rivoltati contro il signor Tenev. Dave Portnoy, il fondatore di Barstool Sports e un sostenitore di alto profilo di Robinhood, ha scritto su una foto del signor Tenev su Twitter la scorsa settimana: “Frode, bugiardo, Scumbag”.

Robinhood, una società privata a Menlo Park, in California, ha rifiutato di rendere disponibile il signor Tenev per un’intervista. Ma Jason Warnick, il chief financial officer, ha affermato che il signor Tenev ha avuto un ampio sostegno interno.

“Quando ho visto Vlad, non c’è assolutamente nessun altro con cui vorrei essere”, ha detto il signor Warnick sugli eventi della scorsa settimana. “Ci ha mobilitato in un modo incredibilmente efficace.”

I venture capitalist che hanno sostenuto Robinhood, che ha un valore di quasi 12 miliardi di dollari e che probabilmente diventerà pubblico entro la fine dell’anno, hanno anche detto di avere fiducia nel signor Tenev. Rahul Mehta, un partner della società di venture capital DST Global, ha affermato che la velocità con cui il signor Tenev ha raccolto 3,4 miliardi di dollari per l’emergenza negli ultimi giorni “mostra il sostegno intorno al tavolo e la convinzione che le persone hanno, in particolare, per Vlad. “

Il signor Tenev, che si è trasferito negli Stati Uniti dalla Bulgaria all’età di 5 anni ed è cresciuto nell’area di Washington DC, ha fondato Robinhood con Baiju Bhatt nel 2013. I due si sono conosciuti durante gli studi di matematica alla Stanford University.

Dopo essersi laureato a Stanford nel 2008, il signor Tenev ha frequentato l’Università della California di Los Angeles per conseguire un dottorato di ricerca. in matematica, ma ha abbandonato il lavoro con il signor Bhatt. Il duo inizialmente aveva altre due iniziative imprenditoriali, inclusa una società commerciale di Wall Street.

Ma quelli erano di breve durata. Invece, ispirati dal movimento Occupy Wall Street nel 2011 – che mirava al potere delle grandi banche – hanno iniziato a parlare di come “democratizzare la finanza” per tutti, ponendo fine alle commissioni che la maggior parte dei broker addebitava al commercio di azioni. Hanno chiamato Robinhood dopo il fuorilegge inglese della leggenda che rubava ai ricchi e dava ai poveri.

In particolare, il signor Tenev e il signor Bhatt volevano un’app che una generazione più giovane potesse usare facilmente. “Le persone nella mia fascia di età, i millennial, non stavano entrando nei mercati ed erano apertamente diffidenti nei confronti delle istituzioni che fornivano servizi finanziari”, ha detto Tenev alla CNBC nel 2015.

Il signor Tenev e il signor Bhatt, che erano co-amministratori delegati, hanno reso semplice Robinhood. Gli utenti sono stati in grado di iniziare a fare trading di azioni con nient’altro che un’app per iPhone. Anche l’app ha fatto sentire il trading come un gioco. Ai nuovi clienti è stata data una quota gratuita di azioni dopo aver grattato via quella che sembrava una versione digitale di un biglietto della lotteria.

Gli uomini hanno cercato investitori di celebrità come l’attore Jared Leto e il rapper Snoop Dogg. I co-CEO si presentavano spesso in ufficio con i veicoli utilitari sportivi Tesla abbinati, uno nero e uno bianco, hanno detto due ex dipendenti.

All’interno di Robinhood, il signor Tenev era conosciuto come il programmatore cerebrale responsabile delle operazioni, ha detto sei dipendenti attuali ed ex che hanno parlato a condizione di anonimato. Era noto per essersi seduto a pranzo con i dipendenti per parlare di libri o delle sue ultime teorie di fantascienza. Il signor Bhatt era più amante del divertimento e del design gestito, hanno detto.

Entrambi erano attivi sui social media, con il signor Tenev che twittava risposte scherzose e piene di emoji al signor Musk. Il signor Bhatt ha trasmesso immagini di se stesso dai sedili del pavimento alle partite dei Golden State Warriors.

Man mano che Robinhood cresceva rapidamente, però, anche gli errori. Nel 2018, ha annunciato la società che avrebbe iniziato a offrire conti bancari. Ma non aveva ottenuto l’approvazione da parte delle autorità di regolamentazione finanziaria, che è una pratica standard, guadagnando un rapido rimprovero alla start-up.

Quella stessa settimana, Robinhood ha rilasciato un software che ha invertito erroneamente la direzione delle negoziazioni dei clienti, il che significava che una scommessa su un titolo in aumento è stata trasformata in una scommessa che sarebbe diminuita. Il signor Tenev ha supervisionato la tecnologia.

Le questioni tecnologiche continuavano ad accumularsi. Nel 2019, i clienti hanno scoperto che il software di Robinhood ha accidentalmente consentito loro di prendere in prestito quantità di denaro quasi infinite per moltiplicare le loro scommesse sulle azioni. Lo scorso marzo, quando la pandemia ha colpito gli Stati Uniti e il mercato azionario è esploso, l’app di Robinhood si è bloccata per quasi due giorni, portando alcuni clienti a perdere più di 1 milione di dollari.

È stato allora che il signor Tenev ha detto in un post sul blog che “ti dobbiamo fare di meglio”. A quel punto, Robinhood aveva più di 13 milioni di clienti.

Il signor Warnick e altri dipendenti hanno detto che il signor Tenev aveva un talento per mantenere la calma durante le situazioni difficili. “Non si emoziona”, ha detto il signor Warnick.

Ma cinque attuali ed ex dipendenti di Robinhood hanno affermato che il signor Tenev è passato rapidamente a nuovi progetti senza risolvere i problemi precedenti. Dopo le interruzioni di marzo, hanno detto, il signor Tenev ha detto alla società che avrebbe aumentato in modo significativo la propria infrastruttura e l’assistenza clienti. Eppure, quasi un anno dopo, la start-up non offre un numero di telefono del servizio clienti, a differenza dei suoi concorrenti.

Robinhood non ha risposto a una richiesta di commento sui problemi del servizio clienti.

L’anno scorso, il signor Bhatt si è dimesso dalla carica di co-amministratore delegato dopo essere tornato dal congedo di paternità, lasciando il signor Tenev in carica. Il signor Bhatt rimane un dirigente ed è nel consiglio di amministrazione della società.

Le interruzioni tecniche di Robinhood sono continuate. Il mese scorso, il sito è andato giù 19 volte, più del doppio rispetto a Charles Schwab o Fidelity, secondo i dati della società di monitoraggio web DownDetector.

Il signor Tenev ha recentemente mantenuto un basso profilo. L’anno scorso, in un’intervista podcast, ha dichiarato di tenere il telefono fuori dalla sua camera di notte per evitare di essere tentato di controllare i social media.

Ma nell’ultima settimana, come il mania sulle scorte GameStop è cresciuto e Robinhood è stato costretto a reagire, il signor Tenev non aveva altra scelta che uscire di più. È apparso in televisione almeno otto volte dal soggiorno scarsamente decorato della casa in cui vive con la moglie e i figli.

Nella maggior parte delle apparizioni, il signor Tenev ha usato un linguaggio tecnico e si è spostato rapidamente per parlare di Robinhood che si muoveva in un altro stadio di espansione.

“Questa è solo una parte standard delle pratiche nel settore dell’intermediazione”, egli ha detto a Yahoo Finance venerdì scorso, facendo riferimento alla decisione di sospendere temporaneamente alcuni acquisti. “Siamo molto fiduciosi per il nostro futuro.”

Kitty Bennett ha contribuito alla ricerca da New York.

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