La Brexit è stata venduta per riprendere il controllo del Regno Unito. Il post-Brexit è fuori controllo.

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LONDRA – Mentre il nuovo anno ha reso la Brexit una realtà, Tony Hale ha incontrato le insidie ​​della geografia ridisegnata dell’Europa. In particolare, ha affrontato la necessità di estrarre 53 tonnellate di prodotti a base di carne di maiale in decomposizione dal purgatorio amministrativo in un porto dei Paesi Bassi.

Per più di due decenni, l’azienda del signor Hale ha spedito carne di maiale nell’Unione europea senza controlli doganali, come se il Regno Unito e il continente al di là dell’acqua fossero un unico vasto paese. Con la Gran Bretagna ora legalmente fuori dal blocco, gli esportatori hanno dovuto improvvisamente affrontare ispezioni, regolamenti di sicurezza e una sconcertante cotta di scartoffie.

Per il signor Hale, documenti preparati in modo errato significavano inviare cinque contenitori pieni di carne di maiale a una destinazione finale non pianificata: l’inceneritore.

“È un nuovo gioco e dobbiamo imparare le regole”, ha detto il signor Hale. “Dobbiamo ricontrollare e triplicare ogni documento.”

All’inizio dell’era post-Brexit, la Gran Bretagna sta lottando per adattarsi alla sua nuova posizione nell’economia globale – le sue fortune sono ancora legate all’Unione europea; le sue aziende all’esterno. Il accordo commerciale raggiunto dalla Gran Bretagna alla fine dell’anno scorso con l’Unione Europea ha impedito l’imposizione di tariffe sulle merci scambiate attraverso la Manica, ma non ha impedito il rilancio delle procedure doganali, dei controlli sanitari e di sicurezza, delle tasse sul valore aggiunto sulle importazioni e di altri ostacoli che limitano il commercio in termini di tempo.

Le aziende in tutta la Gran Bretagna sono ora alle prese con una confusione paralizzante e ostacoli burocratici sconosciuti. Le scartoffie, gli orrori doganali e altre costose interruzioni stanno intensificando le tensioni su un economia che stava già vacillando dalla pandemia.

Venerdì, l’Office of National Statistics ha annunciato che la Gran Bretagna l’economia si è contratta di quasi il 10% lo scorso anno, il peggior tuffo da secoli. Gli economisti hanno previsto una robusta espansione entro la fine dell’anno, come La campagna di vaccinazione della Gran Bretagna – tra i leader mondiali – restituisce un ritorno alla normalità, ma è probabile che gli incidenti legati alla Brexit limitino il rialzo.

Il primo ministro Boris Johnson, un campione della Brexit, ha descritto l’indipendenza della Gran Bretagna dall’Europa come un punto di forza nel consentire al governo di muoversi rapidamente nella sua campagna di vaccinazione. I funzionari dell’amministrazione hanno ridotto al minimo i problemi della Brexit, descrivendoli come “problemi iniziali” che si placheranno una volta che le aziende avranno padroneggiato le complessità delle nuove procedure.

Ma molte aziende, in particolare le piccole e medie imprese, lamentano quella che sembra una nuova normalità.

L’Unione europea ha tradizionalmente acquistato quasi la metà delle esportazioni britanniche. Il volume delle esportazioni che attraversano il canale a gennaio è crollato di oltre due terzi rispetto all’anno precedente. Alcuni produttori di pesce, crostacei, carne e latticini sono stati tagliati fuori dai mercati in Europa, subendo un catastrofico crollo delle vendite.

Le aziende di trasporto sono così diffidenti nei confronti della complessità dell’invio di merci dalla Gran Bretagna all’Europa che molti evitano l’attività. Circa la metà di tutti i camion che trasportano merci dal porto francese di Calais al porto inglese di Dover ora tornano vuoti, trasportando solo aria sottile.

La redditizia industria finanziaria britannica ha visto il commercio delle azioni delle società europee spostarsi bruscamente nel continente, come Amsterdam ha sostituito Londra come mercato principale per tali azioni. I volumi crescenti degli strumenti esotici noti come derivati, in particolare quelli denominati in euro, stanno abbandonando Londra per New York.

I produttori sono alle prese con gravi interruzioni delle loro forniture di prodotti finiti, componenti e materiali di base.

E i cambiamenti imposti dalla Brexit sono solo all’inizio, poiché Londra e Bruxelles continuano a rinegoziare le regole che disciplinano i futuri rapporti commerciali attraverso il canale.

“Vivremo con la Brexit per il resto della nostra vita”, ha affermato Jeremy Thomson-Cook, chief economist londinese di Equals Money, un gestore di fondi internazionali. “Il coronavirus è una condizione acuta. La Brexit è cronica. “

Durante la campagna referendaria sulla Brexit del 2016, coloro che erano favorevoli all’uscita dall’Europa hanno promesso la liberazione delle imprese dalle normative soffocanti e dalla burocrazia che presumibilmente prevaleva oltre la Manica.

James Wilson era dubbioso. Raccoglie le cozze dai fondali marini dello stretto di Menai nel Galles settentrionale. Tradizionalmente, questi molluschi non sono amati dai britannici, rendendolo dipendente dall’Europa per il 98% delle sue vendite.

Il signor Wilson prevedeva scartoffie extra. Era impreparato allo shock ricevuto il mese scorso durante una chiamata Zoom con la Shellfish Association of Great Britain: secondo le regole europee, le importazioni di cozze vive erano consentite dall’esterno del blocco solo se raccolte in acque ritenute di altissima qualità. Lo Stretto di Menai non fu all’altezza – e non a causa della perfidia europea, ma secondo il sistema di classificazione della Gran Bretagna.

È stato bloccato fuori dal suo mercato unico.

“Era come se qualcuno ti avesse inginocchiato, inaspettatamente, all’inguine”, ha detto il signor Wilson.

Un paio di centinaia di tonnellate di cozze che in precedenza avrebbero fruttato circa 160.000 euro ($ 194.000) ora giacciono nel letame, non vale la pena raccogliere. Il signor Wilson ha licenziato tre dei suoi sei lavoratori.

Anche coloro che possono raggiungere i mercati europei hanno scoperto che il promesso falò di regolamenti è in realtà un inferno ardente di scartoffie.

Nel sud-ovest dell’Inghilterra, a poche miglia dal villaggio che ha dato il nome al formaggio Cheddar, un casaro, Lye Cross, prevede di spendere 125.000 sterline in più (173.000 dollari) all’anno per soddisfare i requisiti amministrativi che hanno accompagnato la Brexit. Una transazione che l’anno scorso ha comportato sette passaggi, inclusi pagamento e fatturazione, ora arriva a 39, ha affermato Ben Hutchins, direttore vendite e marketing dell’azienda.

Durante la prima settimana di gennaio, la Hartington Creamery ha inviato in Europa circa 40 piccoli pacchetti del suo formaggio Stilton. Complessivamente, valevano circa £ 1.000 ($ 1.383) Il corriere ha apposto un supplemento post-Brexit di circa £ 5 ciascuno, o circa £ 200. Le autorità doganali europee hanno rifiutato le spedizioni, principalmente perché mancavano dei certificati sanitari richiesti. La preparazione di tali documenti comportava l’assunzione di un veterinario per circa £ 180 per spedizione.

Hartington rimborsò i suoi clienti e pagò nuovamente il corriere per restituire il formaggio in Inghilterra.

“Ti senti piuttosto male”, ha detto Robert Gosling, azionista di maggioranza della società. “Quando lo riavrai, devi buttarlo via perché ci sono voluti cinque o sei giorni per arrivarci e tornare”.

Prima della Brexit, un camion carico di 25.000 litri di crema da un caseificio nel nord del Galles poteva viaggiare di notte e raggiungere la Francia al mattino. Ora, lo stesso viaggio può richiedere cinque giorni, si è lamentato Philip Langslow, direttore della contea di prodotti del latte.

Il caseificio deve avvisare le autorità dell’esportazione almeno 24 ore prima della partenza e deve fornire un peso – qualcosa che non può sapere con certezza fino a quando l’autocisterna non viene caricata. Se il suo peso differisce da quanto riportato sulla documentazione, la spedizione potrebbe essere rifiutata all’arrivo. L’azienda del signor Langslow ha dimezzato le sue esportazioni.

“Antigua è più facile di Amsterdam”, ha detto di alcuni ordini di esportazione.

Prima della Brexit, Fashion Enter, un’azienda di e-commerce con un paio di fabbriche in Gran Bretagna, poteva effettuare un ordine per filo di alta qualità prodotto in Germania e riceverlo forse in cinque giorni.

Un ordine recente ha richiesto più di tre settimane. Inoltre ha sostenuto una tassa di gestione di £ 44 libbre (più di $ 60) per coprire la preparazione dei documenti doganali.

Senza il filo, l’azienda ha dovuto rimandare il lavoro su un ordine cruciale: 10.000 camici protettivi per gli operatori sanitari in prima linea presso il Servizio Sanitario Nazionale.

Il fornitore di filo ora impone un minimo di £ 135 ($ 185) sugli ordini dalla Gran Bretagna, consapevole che un importo inferiore richiederebbe la registrazione per pagare le tasse sul valore aggiunto britanniche, ha affermato Jenny Holloway, amministratore delegato di Fashion Enter.

Come molte aziende di moda, la sua azienda mira a mantenere il suo inventario snello, permettendogli di adattarsi alle mutevoli richieste dei clienti. Ma il nuovo ordine minimo ha costretto la società a fare scorta di più, per evitare di finire qualcosa che non può rifornire rapidamente.

“Sta andando a legare i nostri soldi”, ha detto la signora Holloway. “Questa è la nuova attività in cui ci troviamo.”

L’industria automobilistica è particolarmente vulnerabile, dato che le parti spesso attraversano e riattraversano più volte la Manica per lavorazioni specializzate prima di atterrare su veicoli finiti. Le fabbriche devono ora compilare le scartoffie delineando le origini di ciò che inviano.

Secondo un sondaggio pubblicato lunedì dal South West Manufacturing Advisory Service, quasi due terzi delle aziende manifatturiere di piccole e medie dimensioni in Inghilterra hanno subito un aumento dei costi per i componenti importati da quando è entrata in vigore la Brexit.

Nella periferia industriale di Birmingham, un’azienda chiamata Brandauer pressa lamiere in parti di precisione per automobili ed elettrodomestici. L’azienda ha recentemente sviluppato un prototipo per una casa automobilistica britannica che sta sviluppando un veicolo elettrico. Ha stipulato un contratto con una fabbrica in Svizzera, che non è membro dell’UE, per gestire una parte fondamentale del lavoro.

Prima della Brexit, Brandauer avrebbe ricevuto la parte dalla Svizzera in un giorno o due. Questa volta, attraversando il territorio dell’UE in entrambe le direzioni, ci sono volute più di tre settimane.

“Il percorso dalla Svizzera al Regno Unito è pieno di questi problemi”, ha dichiarato Rowan Crozier, amministratore delegato di Brandauer.

Sebbene l’accordo commerciale concluso tra la Gran Bretagna e l’Europa abbia evitato i dazi sulle merci, ha lasciato esposto la maggior parte dell’economia britannica: il settore dei servizi e in particolare la finanza.

Negli ultimi decenni, banche multinazionali e asset manager si sono raggruppati a Londra, trasformando la città in un centro finanziario globale che rivaleggia con New York. La Brexit ha messo in gioco questo status. Uscendo dal mercato europeo, le aziende britanniche hanno perso il diritto di gestire transazioni per clienti in Europa. Molte aziende lo hanno già fatto spostato personale e investimenti nelle capitali europee come Francoforte, Dublino e Parigi per assicurarsi che possano continuare a gestire gli affari lì.

“Hanno visto questo incidente automobilistico venire verso di loro al rallentatore”, ha detto William Wright, fondatore di New Financial, un istituto di ricerca a Londra. “La maggior parte delle grandi aziende e tutti i regolatori nazionali e le autorità di regolamentazione dell’UE hanno lavorato furiosamente su questo negli ultimi quattro anni e mezzo”.

Il primo giorno di negoziazione nel 2021 ha rivelato un cambiamento fondamentale: in risposta alle esigenze europee secondo cui gli investitori all’interno del blocco scambiano azioni di società quotate in borsa sulle borse europee, azioni per un valore di 6 miliardi di euro (7,3 miliardi di dollari) sono state spostate da Londra ai mercati del continente.

Le autorità di regolamentazione europee richiederanno, a partire dal prossimo anno, che i derivati ​​al prezzo in euro siano regolati all’interno del blocco, un’attività ora dominata da Londra.

Per una società di intermediazione con sede a Londra, TP ICAP, Brexit e la pandemia si sono combinate per ostacolare alcune delle sue operazioni.

Tre anni fa, la società ha creato una filiale a Parigi per garantire che potesse continuare a fare affari nel continente dopo la Brexit. All’inizio dell’anno aveva 230 broker all’interno dell’Unione Europea, ma ne erano ancora necessari altri 100 per trasferirsi.

Il mese scorso, la società ha rivelato che i suoi piani di trasferimento erano stati ritardati dalla pandemia. L’azienda ha implorato i regolatori francesi per i tempi supplementari. Il francese ha detto di no, costringendo TP ICAP a sospendere temporaneamente alcune transazioni per i clienti europei mentre si affrettava a mettere i suoi dipendenti in posizione.

Nel bel mezzo della pandemia, la Brexit ha costretto l’azienda a trasferire decine di dipendenti e le loro famiglie attraverso un canale che improvvisamente sembra più ampio.

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