La casa d’aste sospende la vendita dei documenti di sepoltura ebraica del XIX secolo

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Sotto il dominio nazista nel 1944, circa 18.000 ebrei furono deportati in sei treni dalla città di Cluj-Napoca, nell’odierna Romania, al campo di sterminio di Auschwitz-Birkenau. Quasi tutti morirono. Case, uffici, archivi e sinagoghe ebraiche a Cluj furono saccheggiati e beni furono saccheggiati, compresi libri e documenti storici, lasciando poche tracce di una comunità un tempo vivace, principalmente di lingua ungherese.

Oggi, decenni dopo l’emigrazione di molti dei pochi sopravvissuti all’Olocausto, la comunità ebraica conta solo 350 e possiede poche prove della sua storia.

Ma questo mese una rara reliquia del passato ebraico di Cluj è emersa in una casa d’aste di New York. Un registro commemorativo rilegato delle sepolture ebraiche nella città tra il 1836 e il 1899 era uno dei 17 documenti offerti e poi ritirati dalla vendita, a Kestenbaum & Company, una casa d’aste di Brooklyn specializzata in Judaica.

Il ritiro è avvenuto su richiesta della Comunità ebraica di Cluj e del Organizzazione mondiale per la restituzione ebraica, che ha chiesto l’annullamento della vendita del registro delle sepolture elencato nel catalogo per l’asta del 18 febbraio e noto come Pinkas Klali D’Chevra Kadisha.

Il registro, scritto a mano in ebraico e yiddish con un elaborato frontespizio che esalta i leader della società funeraria, è stato individuato online da un ricercatore genealogico che ha allertato Robert Schwartz, presidente della Comunità ebraica di Cluj.

“Pochissimi membri della comunità sono sopravvissuti alla seconda guerra mondiale”, dice Schwartz. “È sorprendente che il libro sia uscito all’asta, perché nessuno sapeva nulla della sua esistenza. Abbiamo pochi documenti o libri, quindi questo manoscritto è una fonte vitale di informazioni sulla comunità nel XIX secolo “.

Schwartz era tra i sopravvissuti all’Olocausto di Cluj. È nato nascosto in una cantina dopo che sua madre incinta è fuggita dal ghetto della città. Chimico eminente, dal 2010 guida la Comunità ebraica di Cluj, la quarta città più grande della Romania e sede della più grande università del paese.

Sotto la sua guida, la comunità ha tentato di ricostruire, celebrando feste religiose ebraiche con un pubblico più ampio e mettendo in scena eventi accademici in tempi pre-pandemici. La Sinagoga Neolog, l’unica delle tre sinagoghe che è ancora utilizzata come luogo di culto ebraico, è in fase di ristrutturazione e ospiterà un piccolo museo, ha detto Schwartz. “Questo documento potrebbe essere molto prezioso come una mostra chiave”, ha detto.

In una lettera alla casa d’aste all’inizio di questo mese, Schwartz ha descritto il manoscritto – che si stimava valesse tra $ 5.000 e $ 7.000 – come “molto prezioso per la storia della nostra comunità” e ha detto che è stato “appropriato illegalmente da persone che non sono state identificato. “

Si è anche avvalso del sostegno della World Jewish Restitution Organization, che ha esortato la casa d’aste a sospendere la vendita sia dei documenti di sepoltura di Cluj sia di un registro simile delle nascite e delle morti degli ebrei della vicina Oradea. Nella sua lettera, l’organizzazione per la restituzione ha affermato che istituzioni private come Kestenbaum hanno “la responsabilità di assicurarsi che le richieste di recupero delle proprietà confiscate dai nazisti siano risolte rapidamente” e ha citato accordi internazionali sulla restituzione di beni culturali saccheggiati dai nazisti e beni dell’era dell’Olocausto.

“Data la natura storicamente delicata degli oggetti che ci vengono affidati per la gestione, riteniamo che la questione del titolo sia una della massima importanza”, ha scritto Daniel Kestenbaum, presidente fondatore della casa d’aste specializzata in Judaica, in un e-mail. “Di conseguenza, per quanto riguarda le informazioni acquisite di recente, i manoscritti sono stati ritirati dalla nostra asta di febbraio Judaica.”

Lo speditore è “un uomo d’affari accademico che per decenni ha compiuto enormi sforzi per salvare e preservare artefatti storici che altrimenti sarebbero stati distrutti”, ha detto Kestenbaum. Il venditore ha accettato di discutere ulteriormente la questione con l’organizzazione di restituzione, ha detto.

Zoltan Tibori Szabo, direttore dell’Istituto per gli studi sull’olocausto e sul genocidio presso l’Università di Cluj, ha detto che conta sulla buona volontà dello speditore. Se messo a disposizione dei ricercatori, il registro appena scoperto fornirà agli studiosi i nomi degli antenati di coloro che sono stati deportati, ha detto.

“Di solito se una persona muore, viene ricordata dalla sua comunità e dalla sua famiglia”, ha detto. “Ma nel caso di centinaia di migliaia di ebrei nell’Europa orientale, non era rimasto nulla di loro – persino i loro documenti furono rubati e spariti. Non puoi ricostituire la storia di una comunità senza documenti. Non abbiamo nemmeno un elenco dei loro nomi “.

Mentre i registri comunali ebraici storici vengono occasionalmente in vendita, è insolito che così tanti vengano offerti all’asta contemporaneamente, ha detto Jonathan Fishburn, un commerciante di libri ebraici ed ebraici a Londra. Il mercato è generalmente limitato a musei e biblioteche, sebbene alcuni collezionisti privati ​​collegati a una regione specifica sarebbero anche potenziali clienti, ha affermato. Kestenbaum ha affermato che dei circa 30.000 lotti d’asta che ha gestito nella sua carriera, solo circa 100 hanno coinvolto tali record, che ha descritto come cruciali per la ricerca genealogica.

“Si tratta di salvare la storia”, ha detto Gideon Taylor, presidente delle operazioni presso l’Organizzazione mondiale per la restituzione ebraica. Il registro appena scoperto “è un tesoro e una rara finestra sul passato”, ha detto. “Ogni nome in quella lista è importante.”

La scoperta di questi documenti è “il simbolo di una sfida più ampia”, ha detto. “Come possiamo assicurarci che questi pezzi di storia non vengano scambiati? Vogliamo assicurarci che ci dia una road map per il futuro. Contatteremo le case d’asta in modo più sistematico e cercheremo partnership “.

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