L’Alta Corte britannica afferma che i nigeriani possono citare in giudizio Shell in Gran Bretagna per fuoriuscite di petrolio

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LONDRA – La Corte Suprema britannica ha dichiarato venerdì che un gruppo di circa 50.000 agricoltori e pescatori nigeriani potrebbe intentare una causa presso l’Alta Corte di Londra contro la Royal Dutch Shell per anni di fuoriuscite di petrolio nel Delta del Niger che hanno inquinato la loro terra, i loro pozzi e corsi d’acqua.

I giudici hanno affermato che esiste la possibilità che una società madre come Shell, che ha sede nei Paesi Bassi ma una grande presenza britannica, abbia la responsabilità delle attività di sussidiarie come la Shell Petroleum Development Company della Nigeria, che opera nella regione del Delta.

Il tribunale ha annullato un tribunale inferiore aveva detto che non c’era alcuna causa da avviare contro la Shell in Gran Bretagna. Venerdì, i giudici hanno detto che c’era “una vera questione da giudicare”.

La sentenza è “un momento di svolta nella responsabilità delle società multinazionali”, ha affermato Daniel Leader, partner dello studio legale britannico di Leigh Day, che ha guidato il team legale che rappresenta le comunità nigeriane. Il Sig. Leader ha aggiunto che la sentenza aumenterebbe probabilmente la capacità delle “comunità impoverite” di ritenere responsabili società potenti. In effetti, i tribunali dei paesi occidentali hanno recentemente indicato di essere sempre più aperti all’udienza di tali casi. Il mese scorso un tribunale nei Paesi Bassi ha stabilito che Shell era responsabile dell’inquinamento in un altro caso che coinvolge agricoltori nigeriani.

Il I popoli Ogale e Bille che portano il caso in Gran Bretagna dicono che le loro vite sono state segnate da anni di danni causati dalle fuoriuscite di petrolio dagli oleodotti gestiti da Shell. Il signor Leader ha detto che stavano portando i loro reclami in Gran Bretagna perché le prospettive di successo nei tribunali nigeriani erano remote, dato che pochi avvocati si sarebbero occupati di un caso e potentati locali potrebbero rivendicare denaro da qualsiasi sentenza. Ha detto che le persone locali non hanno accesso alla rappresentanza legale e che se avessero portato un caso, probabilmente ci vorrebbero decenni per arrivare a una conclusione.

“A quel punto, tutti sono morti”, ha detto il signor Leader.

Shell regolarmente attribuisce il danno al sabotaggio e alle attività criminali. Secondo Shell, la legge nigeriana impone di pagare un risarcimento per le fuoriuscite causate da problemi operativi ma non per i danni derivanti dal sabotaggio.

“Le fuoriuscite in questione sono avvenute in comunità che sono state pesantemente colpite da furti di petrolio, raffinazione illegale di petrolio e sabotaggio di oleodotti”, ha detto venerdì una portavoce dell’azienda in una e-mail.

Il signor Leader ha detto che ora è probabile che venga intentata una causa contro la Shell in Gran Bretagna, anche se ha suggerito che potrebbe esserci più spazio per le manovre legali da parte della compagnia petrolifera su questioni di giurisdizione. A meno che Shell non si risolva, è probabile che il caso richieda altri due o tre anni, ha detto. Ha rifiutato di fornire una stima dei danni che i querelanti nigeriani potrebbero chiedere, dicendo che il problema principale era costringere Shell a ripulire le fuoriuscite, qualcosa che ha detto che Shell non è riuscita a fare.

“Queste comunità sono cronicamente inquinate; ha un impatto su ogni aspetto della loro vita quotidiana “, ha detto.

Shell ha detto che la filiale dell’azienda in Nigeria ripulisce il caos “indipendentemente dalla causa”.

La società sta gradualmente vendendo le sue proprietà nel Delta, preferendo perforare offshore, lontano da dove vive la gente.

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