Le compagnie petrolifere BP e Total ottengono contratti di locazione eolica offshore in Gran Bretagna

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Due gigantesche compagnie petrolifere hanno vinto la maggior parte delle opzioni per costruire nuovi parchi eolici offshore assegnati dalla Gran Bretagna lunedì, investimenti che dovrebbero ammontare a decine di miliardi di dollari.

Le opzioni erano una grande mossa da parte dei principali produttori di petrolio in un settore che per anni è stato dominato da aziende più piccole e specializzate.

Gli offerenti vincitori, tra cui BP e la compagnia petrolifera francese Total, hanno accettato di pagare inizialmente un totale di 879 milioni di sterline (circa $ 1,2 miliardi) in depositi per sviluppare parchi eolici offshore che forniranno energia sufficiente per illuminare sette milioni di case.

L’annuncio è stato dato dalla Crown Estate, l’organizzazione che gestisce le proprietà per conto della regina e del governo britannico. I tratti sottomarini fanno parte di un ampio portafoglio di proprietà di proprietà della monarchia britannica. La maggior parte dei profitti va al governo, con circa il 25 percento che pagherà le spese del sovrano.

Gli alti importi pagati per le opzioni per costruire su sei lotti offshore hanno sorpreso gli osservatori. Sembrava essere un segno sia della forza del mercato eolico britannico che dell’entusiasmo delle compagnie petrolifere di entrare nel business, ha affermato Soeren Lassen, capo della ricerca eolica offshore presso Wood Mackenzie, una società di ricerca energetica.

“Questo è un segno molto forte e chiaro dell’attrattiva del settore eolico offshore”, ha affermato. L’eolico offshore, che esiste come industria solo da circa tre decenni, lo è avanzata nella corrente principale di larga scala generazione di energia elettrica.

Le compagnie petrolifere si stanno accumulando nell’eolico offshore perché ritengono che investire in enormi strutture in grado di fornire energia pulita a milioni di case possa far avanzare rapidamente i loro impegni per ridurre le emissioni complessive di carbonio dei prodotti energetici che producono e vendono.

Le società sono abituate a spendere 10 miliardi di dollari o più in progetti energetici e la loro ansia di bloccare tratti offshore potrebbe anche far aumentare i prezzi in un settore precedentemente noto per la frugalità.

I principali attori offshore come Orsted, la società danese che è il più grande sviluppatore di eolici offshore, non sono riusciti a vincere alcuna superficie nell’asta. In una dichiarazione di lunedì, il vice amministratore delegato della società, Martin Neubert, ha criticato i prezzi pagati come “insostenibilmente alti”.

I giganti del petrolio sembrano ritenere che valga la pena spendere somme ingenti per avere accesso a siti favorevoli. Dev Sanyal, vicepresidente esecutivo di BP per il gas e l’energia a basse emissioni di carbonio, ha affermato in un’intervista che l’eolico offshore sarà “l’attività in più rapida crescita del settore energetico nei prossimi 20 anni”.

Il signor Sanyal ha anche affermato che la costruzione e la manutenzione delle turbine in mare si adattano bene alle competenze ereditate dalla BP nella perforazione di petrolio nel Mare del Nord al largo della Gran Bretagna e in altre aree. Sebbene la società stia perdendo 10.000 posti di lavoro poiché riduce gradualmente la produzione di petrolio, sta installando alcuni ex operatori di petrolio e gas in ruoli critici nelle sue attività di energia rinnovabile.

BP stima che pagherà 1,8 miliardi di sterline in quattro anni per i diritti su due tratti nel Mare d’Irlanda che ha vinto con un partner, Energie Baden-Württemberg, un’utilità tedesca. Durante questo periodo, funzionerà tramite autorizzazioni e altre pianificazioni. Si prevede che le turbine inizieranno a generare energia dopo sette anni.

Il signor Sanyal ha definito i grandi pagamenti anticipati “relativamente piccoli” nel contesto dei costi complessivi di capitale per i progetti di “molti miliardi”. Le compagnie petrolifere spesso sborsano somme principesche per l’accesso alle risorse prima dell’inizio delle operazioni di perforazione.

BP ha pagato il prezzo più alto per unità di potenziale generazione di energia per i due tratti che ha vinto. La società sostiene che queste aree, che sommano circa 300 miglia quadrate di fondale marino, avranno probabilmente i costi di sviluppo più bassi e, quindi, maggiori profitti perché si trovano in acque poco profonde a circa 20 miglia dalla costa dell’Inghilterra nordoccidentale.

Total è stato il miglior offerente per un ampio tratto nel Mare del Nord meridionale in collaborazione con un ramo di Macquarie, una società finanziaria.

BP e Total stanno rapidamente espandendo i loro portafogli offshore come parte degli impegni per aiutare a mitigare le emissioni. L’anno scorso, la BP ha pagato 1,1 miliardi di dollari per metà delle attività offshore che Equinor, la compagnia petrolifera norvegese, ha stabilito al largo della costa orientale degli Stati Uniti. Le società sono state recentemente utilizzate dallo Stato di New York per fornire energia da due grandi parchi eolici nell’Atlantico.

RWE Renewables, un’utilità tedesca, ha vinto lunedì due grandi porzioni di fondali marini assegnati dalla Gran Bretagna.

Secondo il Crown Estate, le società pagheranno le tasse annuali durante lo sviluppo dei loro progetti e poi il 2% delle loro entrate.

Orsted ha suggerito che i prezzi elevati riflettessero una mancanza di opportunità sufficienti per soddisfare la domanda. “L’appetito in questo giro di leasing ha superato di gran lunga l’offerta, con conseguenti costi di front-end insostenibilmente alti”, ha affermato Neubert nella dichiarazione.

Anche RenewableUK, un gruppo commerciale, ha trovato un difetto nel processo d’asta, avvertendo che potrebbe “significare costi più elevati per sviluppatori e consumatori”.

I critici affermano che, in sostanza, la Crown Estate non ha messo all’asta abbastanza potenziali aree di locazione e che i prezzi sono stati costretti ad aumentare. Ma l’amministratore delegato della tenuta, Dan Labbad, ha sostenuto che spostarsi troppo rapidamente potrebbe rischiare di danneggiare l’ambiente marino.

“Ci sono molti usi per i fondali marini che devono essere rispettati; altrimenti creeremo nuovi problemi per il futuro ”, ha detto.

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