Le donne in economia affrontano ostilità quando presentano la ricerca

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Alcuni anni fa, gli economisti Alicia Sasser Modestino e Justin Wolfers si sono seduti al termine di una conferenza professionale e hanno visto Rebecca Diamond, una stella nascente nel loro campo, presentare la sua ultima ricerca sulla disuguaglianza. O almeno avrebbe dovuto presentarlo – pochi istanti dopo aver iniziato il suo discorso, il pubblico ha iniziato a infastidirla di domande.

“Deve aver ricevuto 15 domande nei primi cinque minuti, tra cui: ‘Ci mostrerai i dati?'”, Ha ricordato il dott. Modestino. Era una domanda strana, persino umiliante: la sessione era nel campo pesante di dati della microeconomia applicata. Ovviamente stava per mostrare i suoi dati.

Più tardi quella mattina, il dottor Modestino e il dottor Wolfers videro un altro importante economista, Arindrajit Dube, presentare un documento sul salario minimo. Ma mentre quello era uno degli argomenti più dibattuti sul campo, il pubblico ha permesso al dottor Dube di esporre le sue scoperte per diversi minuti con poche interruzioni.

Dopo un drink, il Dr. Modestino e il Dr. Wolfers si sono chiesti: il pubblico aveva trattato i due presentatori in modo diverso a causa del loro sesso?

Non potevano esserne sicuri. Forse il pubblico ha trattato il dottor Dube in modo diverso perché era più anziano. Forse avevano semplicemente trovato il suo articolo più convincente o meno interessante. Forse le osservazioni del Dr. Modestino e del Dr. Wolfers erano il risultato dei loro pregiudizi: il Dr. Dube, in una e-mail, ha ricordato di aver ricevuto molte domande, alcune delle quali piuttosto scettiche. (Ha aggiunto che non sapeva come la sua accoglienza rispetto a quella del dottor Diamond, e ha detto di non sfidare il ricordo del dottor Modestino su tutto.)

Così il dottor Modestino e il dottor Wolfers, che ha scritto di economia sul New York Times, hanno fatto quello che fanno spesso gli economisti: hanno raccolto dati. Insieme ad altri due economisti, hanno reclutato dozzine di studenti laureati in tutto il paese per partecipare a centinaia di presentazioni di economia per registrare l’accaduto. I loro risultati, secondo un documento di lavoro che dovrebbe essere pubblicato la prossima settimana dal National Bureau of Economic Research: le donne hanno ricevuto il 12% in più di domande rispetto agli uomini ed erano più propense a ricevere domande paternalistiche o ostili.

“Misura qualcosa che pensavamo non potesse essere misurato”, ha detto il dott. Modestino. “Lo collega a una potenziale ragione per cui le donne sono sottorappresentate nella professione.”

Il documento è l’ultima aggiunta a un corpo crescente di prove di discriminazione di genere in economia. Altri ricercatori negli ultimi anni hanno scoperto che le donne hanno meno probabilità degli uomini di essere assunte e promosse e devono affrontare maggiori ostacoli per ottenere la pubblicazione del loro lavoro su riviste economiche. Questi problemi non sono esclusivi dell’economia, ma ci sono prove che il campo ha un problema particolare: Divario di genere e razziale in economia sono più ampie e si sono ristrette meno nel tempo che in molti altri campi.

In risposta a queste preoccupazioni, l’American Economic Association ha commissionato un sondaggio di oltre 9.000 membri attuali ed ex che hanno chiesto informazioni sulle loro esperienze nel campo. I risultati, pubblicati nel 2019, hanno rivelato un numero preoccupante di casi di molestie e violenza sessuale totale. E ha scoperto che le forme più sottili di pregiudizio erano dilaganti: solo una donna su cinque ha dichiarato di essere “soddisfatta del clima generale” sul campo. Quasi uno su tre ha affermato di ritenere di essere stato discriminato. E quasi la metà delle donne ha affermato di aver evitato di parlare a una conferenza o seminario perché temevano molestie o trattamenti irrispettosi.

“La metà delle donne dice che non vogliono nemmeno presentarsi a un seminario”, ha detto il dott. Modestino. “Stiamo perdendo molte idee in questo modo.”

La dura accoglienza che le donne ricevono è particolarmente sorprendente perché è anche meno probabile che siano invitate a presentare le loro ricerche in primo luogo. Secondo un altro, le donne rappresentavano meno di un quarto dei colloqui economici tenuti negli ultimi anni carta. Le minoranze razziali erano ancora più sottorappresentate: appena l’1% degli oratori era nero o ispanico.

“È solo imbarazzante”, ha detto Jennifer Doleac, economista della Texas A&M University, uno degli autori di quello studio. Solo circa 30 discorsi sono stati tenuti da donne nere o latine da quando gli autori hanno iniziato a tracciare i dati, ha osservato. “Questi studiosi non sono stati invitati, mai.”

La mancanza di rappresentanza è così significativa che la dott.ssa Modestino ei suoi colleghi non hanno potuto studiare se gli economisti neri e latini fossero trattati in modo diverso nei seminari rispetto alle loro controparti bianche – c’erano troppo pochi esempi nei loro dati da analizzare.

La mancanza di opportunità ha conseguenze potenzialmente significative sulla carriera. Le presentazioni di ricerca, note come seminari, sono un modo importante con cui gli accademici, in particolare quelli all’inizio della loro carriera, diffondono le loro ricerche, costruiscono la loro reputazione e ottengono feedback sul loro lavoro.

I seminari svolgono un ruolo particolare nell’economia. In altri campi, tendono ad essere affari collegiali, con domande per lo più rispettose e poche interruzioni. In economia, tuttavia, spesso assomigliano a battaglie di gladiatori, con i membri del pubblico che gareggiano per fare buchi nell’argomento del presentatore. Apparentemente ogni economista, indipendentemente dal sesso, ha almeno una storia dell’orrore di perdere il controllo di una presentazione. Molti dicono di essere stati portati alle lacrime.

La maggior parte degli economisti riconosce che ci sono cattivi attori che sono più interessati a segnare punti di discussione che a sollevare domande legittime. Ma molti difendono la cultura dell’aggressività sul campo, dicendo che è utile ottenere feedback, anche critici, dai colleghi.

“Mi aspetto che una stanza piena di economisti si faccia sentire e abbia le proprie opinioni e idee”, ha detto Ioana Marinescu, economista dell’Università della Pennsylvania. “Per me, se non fanno domande, potrebbero essere un po ‘esclusi.”

La dottoressa Marinescu ha ricordato un discorso che ha tenuto a una prestigiosa conferenza diversi anni fa, dove anche lei ha dovuto affrontare frequenti interruzioni. Era terrificante, ha detto, ma anche stimolante.

“Le domande erano incessanti, ma erano domande fantastiche da parte delle persone migliori della professione”, ha detto. “Dal mio punto di vista, è stata una delle migliori esperienze che abbia mai avuto.”

Tuttavia, ha detto il dottor Marinescu, sono necessarie delle riforme. E negli ultimi anni, alcuni economisti hanno iniziato a mettere in discussione la cultura dell’aggressività del campo, sostenendo che scoraggia le persone dall’entrare nel campo. Diverse università hanno istituito regole intese a ridurre i comportamenti scorretti, come vietare le domande per i primi 10 o 15 minuti di un discorso in modo che i relatori possano superare almeno l’inizio delle loro presentazioni senza interruzioni.

Ma Judith Chevalier, un’economista di Yale che presiede l’American Economic Association Comitato sulla condizione delle donne nella professione economica, ha detto che le regole intese a migliorare i seminari non avrebbero affrontato i problemi di fondo che la ricerca del Dr. Modestino ha rivelato.

“I seminari sono un luogo pubblico – i seminari sono quando sono sul loro buon comportamento”, ha detto il dottor Chevalier. “Non possiamo dichiarare la vittoria anche se fissiamo seminari. Dobbiamo riesaminare tutto. Siamo di parte quando assumiamo? Siamo di parte quando facciamo da mentore? Siamo di parte nei seminari? Siamo di parte quando promuoviamo? “

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