Le richieste di gruppi senza scopo di lucro sono aumentate durante la pandemia, anche se il volontariato è diminuito

Visualizzazioni: 23
0 0
Tempo per leggere:6 Minuto, 47 Secondo

Il volontariato è diminuito drasticamente nella pandemia, creando un enorme onere finanziario per le organizzazioni senza scopo di lucro che da tempo dipendono dall’assistenza gratuita.

Ora, i leader di molti gruppi senza scopo di lucro stanno cercando nuovi modi per generare donazioni – per pagare sia l’aumento della domanda dei loro servizi che il lavoro non più svolto dai volontari scomparsi.

Steve Hill è uno di quei volontari perduti. Ha iniziato a fare volontariato in una clinica medica gratuita gestita dalla sua chiesa a Salem, in Oregon, non appena si è ritirato.

“Mi sono ritirato un venerdì e ho iniziato lì un lunedì”, ha detto il signor Hill, 65 anni. Per quattro anni, ha trascorso uno o due giorni alla settimana aiutando medici e infermieri con le loro cartelle e ordini medici e aiutando a programmare le visite.

Tutto si è interrotto quando la pandemia ha preso piede nel Pacifico nord-occidentale a marzo. Quando la clinica ha riaperto a giugno, il signor Hill è rimasto a casa, preoccupato di contrarre il virus o di portarlo a casa da sua moglie, che ha l’asma cronica.

“Ha lasciato un enorme buco nel mio programma e nel mio cuore”, ha detto. “Mi è piaciuto così tanto.”

UN studio pubblicato mercoledì da Fidelity Charitable, un braccio di Fidelity Investments, ha scoperto che due terzi di tutti i volontari avevano diminuito o interrotto il loro volontariato a causa della pandemia.

Un piccolo numero era interessato al volontariato virtuale – fare consulenza a distanza, parlare con persone costrette a casa o scrivere lettere – che aiuta le persone che vengono servite ma non le stesse organizzazioni non profit. Secondo il settore indipendente, un’organizzazione associativa senza scopo di lucro, il valore medio del tempo di un donatore è $ 27,20 l’ora.

“Molte delle organizzazioni non profit stanno pensando, ‘Siamo in questo per il lungo periodo, e dobbiamo pensare a modi diversi di utilizzare i nostri volontari'”, ha detto Amy Pirozzolo, responsabile del coinvolgimento dei donatori di Fidelity Charitable. Ad esempio, molti rifugi che servono cibo hanno incoraggiato i loro volontari a cucinare i pasti a casa e portarli dentro, ha detto.

Meals on Wheels, che fornisce pasti agli anziani nelle loro case e nei centri per anziani, ha aiutato il 47% in più di clienti e fornito il 77% in più di pasti dall’inizio della pandemia, perché molte persone anziane si sentono meno a loro agio andando a fare la spesa, ha detto Ellie Hollander, presidente e amministratore delegato dell’organizzazione.

Allo stesso tempo, ha perso circa la metà dei suoi due milioni di volontari. Tre quarti di loro avevano più di 55 anni, collocandoli in una categoria ad alto rischio per il virus. Rimediare a quella perdita improvvisa non è stato facile.

“Quello che abbiamo dovuto fare è assumere più autisti pagati”, ha detto la signora Hollander. “Questo è stato un enorme aumento dei costi da parte dei volontari di Meals on Wheels che hanno usato le proprie auto e hanno pagato la propria benzina”.

Volunteer Match, un sito web che collega le persone alle opportunità di volontariato, ha anche segnalato un calo dei volontari, una maggiore domanda di servizi e la necessità di donazioni significativamente più elevate in modo che l’organizzazione possa sostituire i volontari scomparsi.

“Quello che abbiamo scoperto è che a marzo il 93% di tutto il volontariato è stato annullato”, ha affermato Laura Plato, chief solutions officer di Volunteer Match. “Ora siamo al 48 per cento ancora pesantemente cancellati.”

Mentre alcuni gruppi senza scopo di lucro non hanno mai riaperto o hanno cessato l’attività, la signora Plato ha affermato che una nota positiva è stata l’aumento delle organizzazioni che affrontano le esigenze della pandemia. “Stiamo vedendo opportunità che non abbiamo mai visto prima”, ha detto. “Nessuno stava organizzando feste per la fabbricazione di maschere nel 2019”.

La Salem Free Clinic, dove il signor Hill si è offerto volontario, aveva circa 350 volontari prima della pandemia e ne ha persi circa il 10%.

Ora, “solo il paziente può entrare”, ha detto il signor Hill. “Ma almeno sono aperti e aiutano i pazienti che non hanno un’assicurazione sanitaria”.

Judy e Janet Fireman, sorelle sulla metà degli anni ’70 che fanno volontariato presso il Suor José Women’s Center a Tucson, in Arizona, ha detto che molti dei loro compagni volontari se ne sono andati, ma continuano a cucinare per le donne senzatetto che hanno conosciuto al centro da molti anni.

Allo stesso tempo, il numero di donne servite dal centro è raddoppiato a 70. E Janet Fireman ha detto che lei e sua sorella non avevano lo stesso livello di interazione.

“Da quando il protocollo pandemico è entrato in vigore, non abbiamo l’opportunità di parlare con le donne”, ha detto. “Sono stati tenuti separati da noi e da chiunque altro.”

Ma la differenza più grande per le suore è che ci vogliono quasi due giorni per cucinare un pasto, dato che devono preparare tutto a casa e poi portarlo al rifugio.

“Oggi abbiamo arrostito 90 cosce di pollo”, ha detto Janet Fireman. “Abbiamo cucinato 25 libbre di patate e usato un litro di olio d’oliva. Il terzo piatto che abbiamo preparato oggi è un’insalata di verdure surgelate: piselli, mais, cavolfiore e peperoni rossi “.

L’insalata “sembra bellissima e questo è importante”, ha aggiunto. “Non vogliamo aprire una lattina di fagiolini e lasciarla cadere nel piatto.”

Le sorelle hanno affermato di aver aumentato ciascuna del 50% le proprie donazioni finanziarie dirette. Mentre una proteina – carne macinata, maiale o pollo – viene generalmente donata dai negozi di alimentari locali, i Firemans hanno affermato di aver pagato gli extra di tasca propria.

Cambiare il modo in cui le persone fanno volontariato è stato difficile per le organizzazioni non profit e per i volontari stessi. Al centro del cambiamento c’è la necessità di denaro per pagare i lavoratori che hanno sostituito i volontari perduti.

La signora Plato di Volunteer Match ha detto che il 57% delle organizzazioni non profit intervistate a maggio operava con un budget inferiore rispetto a prima dell’inizio della pandemia. A luglio, quando il numero di virus stava diminuendo in molte parti del paese, quei gruppi senza scopo di lucro erano ancora in difficoltà, con il 63% che operava con un budget ridotto.

“Alcune società hanno intensificato i loro impegni finanziari invece del volontariato”, ha detto. “Ma la situazione finanziaria di molte organizzazioni non profit che abbiamo intervistato non è migliorata.”

Alcuni gruppi senza scopo di lucro si sono affidati a volontari per coprire alcuni dei loro costi operativi, come nel caso delle sorelle Fireman.

Ciò è stato vero anche per Kathy Wentworth, che è stata volontaria con Guide Dogs for the Blind a Boring, Oregon, per due decenni. Lavorava principalmente nella cucina del canile, ma faceva anche tour del campus.

A marzo le è stato chiesto di portare a casa un cane guida, risparmiando alla fondazione i costi di cura e alimentazione. Ad altri volontari è stato chiesto di fare lo stesso. I cani sono rimasti più a lungo del previsto quando gli incendi vicino a Portland a settembre hanno tenuto chiusa la fondazione.

“Mi è davvero mancata la comunità di persone”, ha detto la signora Wentworth, 67 anni, che si è ritirata dall’attività di golf da sei anni. “Ho conosciuto diversi formatori e persone che lavoravano nel campus. Mi è piaciuto molto il lavoro là fuori. “

Gli addestratori hanno ancora potuto lavorare con i cani per prepararli ai non vedenti. “Semmai”, ha detto la signora Wentworth, “le mie donazioni quest’anno potrebbero aumentare perché c’è così tanto bisogno”.

Tuttavia, è difficile recuperare il tempo dei volontari. Quando si sentiranno abbastanza al sicuro da tornare, nessuno lo sa. Ma le organizzazioni stanno cercando di mantenere i loro volontari in contatto nel frattempo e di aumentare le loro donazioni. Non è stato facile.

Il signor Hill ha detto che lui e sua moglie hanno continuato a donare la stessa somma di denaro alla clinica. E gli è piaciuto rimanere in contatto con il suo direttore per sentire come stanno andando le cose. Ma c’è solo una cosa che lo farebbe tornare come volontario, ha detto: “Un vaccino”.

#richieste #gruppi #senza #scopo #lucro #sono #aumentate #durante #pandemia #anche #volontariato #diminuito

Informazioni sull\'autore del post

admin

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *