L’elevato fatturato nelle case di cura minaccia le cure dei residenti

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Il turnover straordinariamente elevato tra il personale delle case di cura probabilmente ha contribuito al numero scioccante di decessi nelle strutture durante la pandemia, hanno suggerito gli autori di un nuovo studio.

Il studia, che è stato pubblicato lunedì su Health Affairs, una rivista di politica sanitaria, rappresenta uno sguardo completo ai tassi di turnover in 15.645 case di cura in tutto il paese, che rappresentano quasi tutte le strutture certificate dal governo federale. I ricercatori hanno scoperto che il tasso medio annuo era del 128%, con alcune strutture che registrano un fatturato che supera il 300%.

“E ‘stato davvero sbalorditivo”, ha detto David Grabowski, professore di politica sanitaria presso la Harvard Medical School e uno degli autori dello studio. I ricercatori hanno sottolineato i risultati per sollecitare Medicare a pubblicare i tassi di turnover nei singoli siti di case di cura, come un modo per mettere sotto i riflettori le condizioni inferiori alla media e fare pressione sui proprietari per apportare miglioramenti.

Il personale inadeguato e la bassa retribuzione hanno a lungo afflitto le case di cura e la qualità dell’assistenza per gli oltre un milione di residenti che vivono in queste strutture. Ma la pandemia ha esposto questi problemi in modo ancora più netto, con indagini in corso nella supervisione di alcuni stati sulle strutture mentre i casi Covid aumentavano senza controllo e le morti salivano alle stelle.

L’alto tasso di turnover probabilmente ha reso più difficile per le case di cura mettere in atto forti controlli delle infezioni durante la pandemia e ha portato alla diffusione dilagante del coronavirus, ha affermato Ashvin Ghandi, l’autore principale e un economista sanitario e assistente professore presso l’Università della California. Scuola di gestione di Los Angeles Anderson.

I proprietari di case di cura accusano il rimborso inadeguato di Medicaid, il programma statale federale per l’assistenza infermieristica agli anziani.

“Il reclutamento e la fidelizzazione della forza lavoro è tra le sfide più urgenti che devono affrontare i fornitori di assistenza a lungo termine e chiediamo aiuto da anni”, il dottor David Gifford, direttore medico dell’American Health Care Association e National Center for Assisted Living, un gruppo commerciale, ha detto in una dichiarazione inviata tramite posta elettronica.

“È ormai passato molto tempo che i fornitori ricevano le risorse adeguate da investire nei nostri assistenti in prima linea al fine di migliorare la qualità dell’assistenza”, ha detto.

Almeno 172.000 decessi per il virus sono stati segnalati tra i residenti o i dipendenti di case di cura e altre strutture di assistenza a lungo termine entro la fine di febbraio, secondo un database compilato dal New York Times. Il solo bilancio delle vittime delle case di cura ha rappresentato più di un terzo di tutti i decessi di Covid negli Stati Uniti, sebbene i tassi di mortalità e di casi abbiano iniziato a diminuire drasticamente poiché oltre il 70% dei residenti ha ricevuto vaccinazioni.

Le critiche del settore si sono concentrate anche su decenni di proprietà di case di cura da parte di private equity e altre società di investimento private, che davano priorità ai profitti per gli investitori al di sopra del benessere dei residenti. Questi proprietari sono stati a lungo accusati di non disporre di personale sufficiente nelle loro strutture e di sottopagare i lavoratori.

Il lavoro è una delle spese principali nel funzionamento di una casa di cura, ha detto il dottor Gandhi. “Non è un settore con margini molto elevati, in generale”, ha detto. “Qualsiasi struttura che cerchi di massimizzare i profitti rifletterà attentamente sui costi del personale.”

Il personale della casa di cura ha mostrato anche resistenza a farsi vaccinare contro il coronavirus, complicando gli sforzi dei funzionari della sanità pubblica e delle case di cura per fornire una protezione immunitaria globale per una singola struttura. Se un’infermiera che è stata immunizzata se ne va e viene sostituita, la struttura dovrà assicurarsi che anche il nuovo dipendente venga vaccinato, soprattutto vista la riluttanza di alcuni lavoratori a farsi vaccinare contro il coronavirus.

“Cercare di fare una vaccinazione one-shot non è sufficiente”, ha detto il dottor Gandhi. “Hai bisogno di una continua azione di vaccinazione.”

Gli infermieri registrati, che sono i lavoratori più qualificati, hanno avuto i tassi di turnover più elevati e il turnover variava ampiamente tra le strutture. Tra gli stati con i tassi più alti c’erano Oklahoma, Montana e Kansas. Le strutture che avevano valutazioni a stelle basse sul sito Web di Medicare che confrontavano le case di cura avevano il turnover mediano più alto e le case di cura con valutazioni alte avevano il turnover più basso. Secondo lo studio, il fatturato è stato più elevato anche nelle istituzioni a scopo di lucro, di proprietà delle catene e di quelle che servono i beneficiari di Medicaid.

Melissa Unger, direttrice esecutiva della SEIU 503, una divisione dell’Oregon del Service Employees International Union, ha detto che gli infermieri hanno difficoltà a lavorare in strutture con troppo pochi membri del personale per prendersi cura adeguatamente dei residenti.

“Non ti senti bene per il lavoro che stai facendo”, ha detto la signora Unger, sottolineando che molti membri del personale sono donne e persone di colore. “Stai facendo tutto questo per benefici scadenti e una paga bassa.”

Summer Trosko, un membro del sindacato che lavora in una casa di cura dell’Oregon, ha detto di essere abituata ai colleghi che lasciano il burnout a causa di personale inadeguato e mancanza di denaro. “Si stancano e non ce la fanno più e smettono”, ha detto. Molti sono sostituiti da persone che si sono appena diplomate al liceo con poca formazione, ha detto.

Oltre a rendere disponibili al pubblico i tassi di turnover, gli autori indicano una serie di misure che i legislatori potrebbero intraprendere per migliorare la fidelizzazione. Medicare potrebbe incorporare il turnover nel suo sistema di valutazione a stelle e Medicare e Medicaid potrebbero premiare le case di cura con tassi più elevati se avessero un turnover inferiore. “Se abbiamo intenzione di cambiare le case di cura, dobbiamo iniziare con il personale”, ha detto il dottor Grabowski.

I ricercatori hanno utilizzato i nuovi dati disponibili basati sulle buste paga raccolti dai Centri per i servizi Medicare e Medicaid per infermieri registrati, infermieri pratici autorizzati e assistenti infermieristici certificati per calcolare i tassi di turnover nel 2017 e nel 2018. Hanno esaminato la percentuale di ore lavorate da un dipendente infermieristico in un dato anno e calcolava tassi più alti se la persona che se ne andava avesse fornito più assistenza.

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