L’OMC dovrebbe acquisire un nuovo capo, ma rimangono problemi profondi

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WASHINGTON – Ngozi Okonjo-Iweala, economista nigeriana ed ex ministro delle finanze, è pronta a diventare la prima donna e la prima africana a guidare l’Organizzazione mondiale del commercio, quando i membri dell’organismo mondiale per il commercio si incontrano lunedì per valutare la sua candidatura a direttore generale .

La nomina eliminerebbe un ostacolo chiave al funzionamento dell’Organizzazione mondiale del commercio, che è rimasta senza leader durante un periodo di crescente protezionismo e sconvolgimento economico globale causato dalla pandemia. Ma anche con il dottor Okonjo-Iweala al timone e il rinnovato sostegno dell’amministrazione Biden, l’Organizzazione mondiale del commercio, fondata nel 1995 per garantire che il commercio fluisca nel modo più fluido e libero possibile, dovrà affrontare ripide sfide che circondano la sua efficacia come l’arbitro del commercio mondiale.

I negoziati commerciali, compreso uno sforzo per limitare i sussidi dannosi concessi all’industria della pesca, si sono trascinati senza soluzione. Una parte fondamentale dell’organizzazione per la risoluzione delle controversie commerciali, chiamata organo di appello, rimane paralizzata dopo l’amministrazione Trump appuntamenti bloccati di nuovo personale. E ci sono profonde divisioni sulla questione se i paesi ricchi e poveri debbano ricevere un trattamento diverso in base alle regole del commercio globale.

C’è anche un crescente consenso sul fatto che l’Organizzazione mondiale del commercio non sia riuscita a sorvegliare alcuni dei peggiori reati economici della Cina, che molti negli Stati Uniti considerano oggi la più grande sfida commerciale del mondo. E c’è una profonda incertezza sul fatto che il gruppo possa essere rivisto per affrontare queste carenze.

“Ci sono molte questioni che richiedono una riforma”, ha affermato Wendy Cutler, ex negoziatore commerciale statunitense e vicepresidente dell’Asia Society Policy Institute. Ha affermato che il sostegno dell’amministrazione Biden al dottor Okonjo-Iweala potrebbe essere “un modo semplice per ottenere una buona volontà e concentrare tutti su importanti questioni sostanziali”.

L’amministrazione Trump ha trascorso gli ultimi quattro anni principalmente a criticare o ignorare l’Organizzazione mondiale del commercio, indebolendo infine l’istituzione portando avanti le sue politiche commerciali più importanti al di fuori dei suoi confini. Piuttosto che lavorare con l’Organizzazione mondiale del commercio, il presidente Donald J. Trump ha affrontato partner commerciali come la Cina e l’Unione europea uno contro uno, applicando tariffe pesanti che quelle hanno sostenuto i governi ha violato le regole dell’OMC.

È probabile che il presidente Biden adotti un approccio molto diverso. Ha criticato il signor Trump per aver alienato gli alleati e indebolito il sistema multilaterale, e si prevede che renderà gli Stati Uniti un attore più attivo in gruppi internazionali tra cui l’Organizzazione mondiale del commercio.

Ciò include il supporto alla nuova leadership dell’organizzazione. Il 5 febbraio, l’amministrazione Biden ha annunciato che sosterrà la dottoressa Okonjo-Iweala, annullando gli sforzi dell’amministrazione Trump per bloccare la sua candidatura.

L’ex direttore generale, Roberto Azevêdo, annunciato lo scorso maggio che avrebbe lasciato il lavoro un anno prima e se ne sarebbe andato in agosto. Mentre la stragrande maggioranza dei membri dell’organizzazione ha sostenuto il dottor Okonjo-Iweala per sostituirlo, i funzionari dell’amministrazione Trump, in particolare l’ex rappresentante commerciale Robert E. Lighthizer, avevano criticato la sua mancanza di esperienza commerciale e hanno sostenuto il candidato sudcoreano, il ministro del commercio. Yoo Myung-hee, invece.

Il 5 febbraio, la signora Yoo si è ritirata dalla gara.

“Gli Stati Uniti sono pronti a impegnarsi nella prossima fase del processo dell’OMC per raggiungere una decisione di consenso sul direttore generale dell’OMC”, ha affermato in una dichiarazione del 5 febbraio l’Ufficio del rappresentante commerciale degli Stati Uniti. “L’amministrazione Biden attende con impazienza di lavorare con un nuovo direttore generale dell’OMC per trovare la strada da percorrere per realizzare la necessaria riforma sostanziale e procedurale dell’OMC”

Il dottor Okonjo-Iweala, 66 anni, è un economista dello sviluppo che ha lavorato per 25 anni presso la Banca mondiale, anche come amministratore delegato, e ha servito due mandati come ministro delle finanze della Nigeria e ministro degli affari esteri del paese. Cittadina statunitense che ha conseguito un dottorato presso il Massachusetts Institute of Technology, fa parte dei consigli di amministrazione di Twitter e Standard Chartered ed è consulente della Asian Infrastructure Investment Bank. Fino a poco tempo fa ha fatto parte del consiglio di GAVI, un’organizzazione internazionale che distribuisce vaccini ai paesi poveri.

Nel suo primo incarico come ministro delle finanze, ha condotto negoziati che hanno portato alla cancellazione della maggior parte del debito estero della Nigeria. Più tardi, come ministro coordinatore dell’economia in Nigeria – una posizione potente creata per lei che non è mai stata ricoperta prima o dopo – molti ministri hanno preso direttive da lei, secondo Patrick Okigbo, un analista politico con sede ad Abuja.

Nel suo libro del 2018, “Fighting Corruption Is Dangerous”, la dottoressa Okonjo-Iweala ha scritto di come le sue riforme per contrastare la corruzione e sostenere l’economia le rendessero molti nemici. Quando sua madre è stata rapita per un breve periodo, ha detto, i rapitori hanno chiesto le dimissioni del dottor Okonjo-Iweala.

I suoi anni di navigazione nella politica nigeriana, con le sue numerose fazioni interne e interessi costituiti, l’hanno resa “una professionista” nella scelta e nella lotta alle grandi battaglie, ha detto Okigbo.

“Se potesse gestire la Nigeria, dovrebbe essere in grado di fare un buon lavoro presso l’Organizzazione mondiale del commercio”, ha detto.

La dottoressa Okonjo-Iweala ha affermato che le sue prime priorità saranno garantire il libero flusso di vaccini, medicinali e forniture mediche per aiutare a far fronte alla pandemia e aiutare la ripresa economica globale. Ha promesso di spingere per nuovi accordi commerciali sulla pesca e l’industria del commercio elettronico, e chiamato per la ricerca “Soluzioni allo stallo sulla risoluzione delle controversie”. Ha anche affermato che darebbe la priorità all’aggiornamento delle regole commerciali, incoraggiando i membri a essere trasparenti e informarsi reciprocamente delle modifiche alle loro politiche e rafforzare la burocrazia dell’organizzazione.

Dopo la nomina del dottor Okonjo-Iweala, una delle questioni più urgenti per l’Organizzazione mondiale del commercio sarà molto probabilmente la paralisi del suo sistema di risoluzione delle controversie commerciali.

L’organo di appello, una parte dell’organizzazione che considera i ricorsi dei paesi alle decisioni dell’OMC sulle controversie commerciali, lo è stato chiusa da oltre un anno, dopo che l’amministrazione Trump ha bloccato nuove nomine al pannello che ascolta tali argomenti. L’amministrazione Trump ha sostenuto che l’organo d’appello aveva superato il mandato con cui era stato creato, impegnandosi in ultima analisi in una sorta di attivismo giudiziario che ha minato la legge commerciale degli Stati Uniti, danneggiando i lavoratori americani e violando la sovranità americana.

Prima di lasciare l’incarico a gennaio, il signor Lighthizer non ha espresso rammarico per il ruolo che ha svolto nella sospensione del sistema di risoluzione delle controversie dell’OMC, dicendo in un’intervista che era “diventato un netto negativo per l’America, e liberarsene è stato positivo per l’americano. interessi.”

Ha aggiunto che l’Organizzazione mondiale del commercio è stata “in gran parte un fallimento”, anche se ha detto che sbarazzarsi completamente del gruppo “creerebbe più problemi di quanti ne valga la pena”.

“Non credo che abbia fatto quello che dicevamo che la gente volesse. Non ha fatto nulla sul fronte negoziale di cui parlare “, ha detto il signor Lighthizer.

Mentre è improbabile che l’amministrazione Biden sia così critica o conflittuale come l’amministrazione Trump sulle questioni che affliggono l’Organizzazione mondiale del commercio, alcuni democratici condividono alcune preoccupazioni sulle carenze dell’organizzazione, incluso se l’organo d’appello ha ingiustamente limitato la politica commerciale degli Stati Uniti. E molti funzionari dell’amministrazione Biden riconoscono che l’Organizzazione mondiale del commercio ha solo un potere limitato per spingere la Cina a fare riforme economiche.

La nominata dell’amministrazione Biden come rappresentante per il commercio degli Stati Uniti, Katherine Tai, conosce intimamente sia i punti di forza che le carenze dell’ente per il commercio globale, avendo discusso con successo casi contro le restrizioni alle esportazioni cinesi presso l’Organizzazione mondiale del commercio durante l’amministrazione Obama, quando ha servito consulente generale per l’ufficio del rappresentante commerciale.

La signora Tai ha condotto una sfida legale, sostenuta da Canada, Giappone e Unione Europea, per un divieto imposto dalla Cina all’esportazione di materiali di terre rare, un fattore chiave per l’elettronica. Gli Stati Uniti hanno vinto la causa e la Cina ha abbandonato le sue quote nel 2015.

La scorsa settimana, l’amministrazione Biden ha anche annunciato che avrebbe nominato Mark Wu, un professore della Harvard Law School che ha scritto sulle carenze dell’Organizzazione mondiale del commercio quando si tratta di Cina, come consigliere senior dell’ufficio del rappresentante commerciale.

Nel un influente documento del 2016, Il signor Wu ha affermato che l’Organizzazione mondiale del commercio ha efficacemente disciplinato la Cina nelle aree in cui ha regole pertinenti. Ma per alcune delle pratiche economiche più eclatanti della Cina – in particolare, il ruolo preminente dello Stato nell’industria e i suoi pesanti sussidi pagati alle imprese – l’Organizzazione mondiale del commercio non è riuscita, ha detto Wu.

“Il sistema dell’OMC funziona, ma solo fino a un certo punto”, ha scritto il signor Wu. “L’OMC deve affrontare una sfida: l’istituzione può elaborare un insieme prevedibile ed equo di regole legali per affrontare nuovi comportamenti distorsivi del commercio derivanti da China Inc. In caso contrario, i paesi chiave potrebbero allontanarsi dall’OMC per affrontare questi problemi. Questo indebolirà l’istituzione “.

Ruth Maclean ha contribuito alla segnalazione da Dakar, Senegal.

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