Muore a 90 anni Ahmed Zaki Yamani, ex ministro del Petrolio saudita

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Ahmed Zaki Yamani, potente ministro del petrolio dell’Arabia Saudita e architetto della spinta del mondo arabo a controllare le proprie risorse energetiche negli anni ’70 e la sua successiva capacità di influenzare la produzione di petrolio, i prezzi del carburante e gli affari internazionali, è morto a Londra. Aveva 90 anni.

La sua morte è stata annunciata martedì dalla televisione di stato saudita.

In un’era di turbolenta politica energetica, Il signor Yamani, un avvocato formato ad Harvard, ha parlato a nome dei produttori di petrolio arabi su un palcoscenico mondiale mentre l’industria ha resistito alle guerre arabo-israeliane, una rivoluzione in Iran e dolori crescenti. La domanda mondiale di petrolio ha portato i governi dell’Arabia Saudita e di altri stati del Golfo Persico in regni di ricchezza inimmaginabile. Attraversando l’Europa, l’Asia e l’America per promuovere gli interessi petroliferi arabi, ha incontrato i leader del governo, è andato in televisione e si è fatto conoscere. In una veste araba fluente o un abito Savile Row, parlando inglese o francese, si trovava a cavallo tra culture, amando la musica classica europea e scrivendo poesie arabe.

Il signor Yamani generalmente ha lottato per la stabilità dei prezzi e mercati ordinati, ma è meglio conosciuto per aver progettato un embargo petrolifero del 1973 che ha portato a prezzi globali in aumento, carenza di benzina e alla ricerca di automobili più piccole, fonti di energia rinnovabile e indipendenza dal petrolio arabo.

Come ministro del petrolio saudita dal 1962 al 1986, Il signor Yamani era il più potente cittadino comune in un regno che possedeva alcune delle più grandi riserve di petrolio del mondo. Per quasi 25 anni è stato anche il funzionario dominante dell’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio, le cui quote di produzione in aumento e in diminuzione ondeggiarono come maree sui mercati mondiali.

Nel 1972, Il signor Yamani si è mosso per strappare il controllo sulle vaste riserve petrolifere del Golfo ad Aramco, il consorzio di quattro compagnie petrolifere americane che le aveva sfruttate a lungo. Mentre i leader arabi chiedevano la nazionalizzazione di Aramco – un’acquisizione che avrebbe potuto costare competenze tecniche e di marketing americane, oltre a capitali – Yamani ha adottato una strategia più moderata.

In base allo storico accordo di “partecipazione” negoziato dal signor Yamani, l’Arabia Saudita si è aggiudicata i diritti di acquisire immediatamente il 25 per cento delle concessioni estere e di aumentare gradualmente la propria posta in gioco a un interesse di controllo. Aramco, nel frattempo, ha continuato a gestire le sue concessioni, traendo profitto dall’estrazione, raffinazione e commercializzazione del petrolio, sebbene abbia dovuto pagare commissioni nettamente più elevate al governo saudita.

L’accordo ha mantenuto il flusso di petrolio verso un mondo industrializzato dipendente e ha fornito tempo ai produttori di petrolio arabi per sviluppare le proprie competenze tecniche e di marketing. Questi sviluppi alla fine portarono un’enorme prosperità agli stati del Golfo e un drastico spostamento del potere economico e politico nella regione.

Nel 1973, dopo che Israele aveva sconfitto l’Egitto e la Siria nella guerra dello Yom Kippur e i leader arabi chiesero l’uso del petrolio come arma politica, Yamani progettò un embargo per fare pressione sugli Stati Uniti e su altri alleati affinché ritirassero il sostegno a Israele e Israele. ritirarsi dalle terre arabe occupate. L’embargo ha provocato ondate di shock in tutto il mondo, ha causato una spaccatura nell’alleanza del Nord Atlantico e ha inclinato il Giappone e altre nazioni verso gli arabi.

Ma gli Stati Uniti mantennero la linea. Il presidente Richard M. Nixon ha creato uno zar dell’energia. Furono imposti il ​​razionamento della benzina e il controllo dei prezzi. C’erano lunghe file e occasionali scontri alla pompa. Mentre l’inflazione è persistita per anni, c’è stata una nuova enfasi sull’esplorazione e la conservazione dell’energia, incluso, per un certo periodo, un limite di velocità nazionale di 55 miglia all’ora sulle autostrade.

Un uomo alto con occhi pensierosi e un pizzetto alla Van Dyke, il signor Yamani ha colpito gli occidentali come gentile, scaltro e tenace.

“Parla a bassa voce e non picchia mai sul tavolo”, ha detto al New York Times un dirigente petrolifero americano. “Quando le discussioni si fanno calde, diventa più paziente. Alla fine, ottiene ciò che sembra essere una dolce ragionevolezza, ma è una sorta di durezza “.

Nel 1975, il signor Yamani ha affrontato due volte la violenza. Il suo protettore, il re Faisal, fu assassinato da un nipote reale a Riyadh. Nove mesi dopo, lui e altri ministri dell’OPEC furono presi in ostaggio dai terroristi guidati da Ilich Ramírez Sánchez, noto anche come Carlos lo Sciacallo.

Per anni dopo l’embargo, Yamani ha lottato per contenere i prezzi del petrolio, credendo che l’interesse saudita a lungo termine fosse quello di prolungare la dipendenza globale dal petrolio a prezzi accessibili. Ma il rovesciamento dello Scià dell’Iran nella rivoluzione islamica del 1979 ha provocato una crisi energetica. La produzione iraniana è crollata, i prezzi sono aumentati, sono iniziati gli acquisti presi dal panico, l’aumento delle azioni dell’OPEC ha invaso il mercato ei prezzi sono scesi di nuovo.

Nel 1986, dopo un prolungato eccesso mondiale di petrolio e disaccordi tra il signor Yamani e la famiglia reale su quote e prezzi, Re Fahd ha licenziato il ministro del petrolio, concludendo i suoi 24 anni come il non reale più famoso dell’Arabia Saudita.

Ahmed Zaki Yamani è nato il 30 giugno 1930 alla Mecca, città santa del pellegrinaggio dell’Islam, uno dei tre figli di Hassan Yamani, giudice di diritto islamico. Il cognome è originario dello Yemen, la terra dei suoi antenati. Il ragazzo era devotamente religioso, si alzava presto per pregare prima della scuola. Inviato all’estero per l’istruzione superiore, si laureò presso l’Università King Fuad I del Cairo nel 1951, New York University nel 1955 e Harvard Law School nel 1956.

Lui e Laila Sulleiman Faidhi si sono sposati nel 1955 e hanno avuto tre figli. La sua seconda moglie era Tamam al-Anbar; si sono sposati nel 1975 e hanno avuto cinque figli.

Nel 1958, la famiglia reale lo arruolò per consigliare il principe ereditario Faisal e la sua ascesa fu rapida. In un anno era ministro di Stato senza portafoglio e nel 1962 ministro del petrolio. Nel 1963, il signor Yamani e Aramco fondarono congiuntamente un Saudi College of Petroleum and Minerals, per insegnare le competenze dell’industria petrolifera agli studenti arabi.

Dopo il suo licenziamento da ministro del petrolio, Yamani è diventato consulente, imprenditore e investitore e si è stabilito a Crans-sur-Sierre, in Svizzera. Nel 1982, è entrato a far parte di altri finanziatori in Investcorp, una società di private equity con sede in Bahrein. Nel 1990 ha fondato il Center for Global Energy Research, un gruppo di analisi di mercato di Londra. Una biografia, “Yamani: The Inside Story”, di Jeffrey Robinson, è stata pubblicata nel 1989.

Ben Hubbard ha contribuito alla segnalazione.

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