Naomi Levine, avvocato che ha trasformato un’università, muore a 97 anni

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Naomi Levine, che come direttore esecutivo dell’American Jewish Congress negli anni ’70 è stata la prima donna a guidare un’importante organizzazione di difesa degli ebrei, e che in seguito è diventata una forza strumentale nell’espansione trasformativa della New York University in un’istituzione di alto livello, è morta a gennaio .14 ​​nella sua casa di West Palm Beach, Florida. Aveva 97 anni.

La morte è stata confermata da sua figlia, Joan Kiddon.

La signora Levine, che è cresciuta nel Bronx negli anni ’30, per prima aspirato diventare un insegnante di scuola pubblica. Ma, come ha raccontato, è stata respinta dopo aver sostenuto un esame orale perché aveva un borbottio e ha deciso di perseguire la legge. Ha frequentato la Columbia Law School, dove tra gli altri studenti negli anni ’40 c’erano donne di spicco come la pioniera politica femminista Bella grilletto, l’avvocato del lavoro Judith Vladeck e il giudice federale Constance Baker Motley.

Negli anni ’50, la signora Levine Iscritto il Congresso ebraico americano come avvocato su di esso Commissione per il diritto e l’azione sociale. Lì, spesso in associazione con il NAACP Legal Defense Fund, ha scritto memorie in casi decisivi della Corte Suprema, tra cui Brown v. Board of Education, che ha smantellato la segregazione nelle scuole pubbliche, e Sweatt v. Painter, che ha sfidato con successo la dottrina “separata ma uguale” stabilita da Plessy v. Ferguson.

Nel 1963 la signora Levine ha aiutato Rabbi Joachim Prinz Scrivi “Il problema è il silenzio, ”Un discorso in cui esprimeva solidarietà al movimento per i diritti civili, che lui consegnato pochi istanti prima che il Rev. Dr. Martin Luther King Jr. tenesse il suo famoso discorso “I Have a Dream” alla Marcia su Washington. Successivamente ha tenuto un corso presso il John Jay College of Criminal Justice sul diritto e le relazioni razziali nella polizia.

Mentre perseguiva la sua carriera legale, la signora Levine si trovava spesso circondata da uomini. “Sapevo di meritare di essere lì perché ero intelligente come, e spesso più intelligente di tutti gli altri nella stanza”, ha una volta detto. “E se tenessi la bocca chiusa, potrei fare un sacco di cose.”

Nel 1972, la signora Levine è stata nominata direttore esecutivo dell’American Jewish Congress, una posizione che le ha dato visibilità e influenza. In un’intervista al New York Times di quell’anno, ha riflettuto sul movimento delle donne e sull’equilibrio delle responsabilità tra i coniugi.

“Mi sento ancora un po ‘in colpa quando passo troppo tempo lontano da casa, e se mia figlia si ammalasse, me ne starei a casa a prendermi cura di lei – non mi aspetterei che lo facesse mio marito”, ha detto. “Le ragazze oggi pensano in modo diverso e hanno ragione.”

Ha riassunto il suo punto di vista in questo modo: “Il libbre femminile è probabilmente corretto, ma non è il mio stile”.

Nel 1978, la signora Levine lasciò l’American Jewish Congress e, desideroso per una nuova sfida, ha accettato una posizione alla New York University. È stata incaricata di aiutare il turbato l’istituzione realizza le sue ambizioni di diventare un’università di alto livello.

A quel tempo, la NYU non era la prestigiosa istituzione accademica che è oggi. Aveva una dotazione scarsa e, con i suoi edifici fatiscenti del campus e dormitori squallidi, stava lottando per attirare gli studenti. La signora Levine iniziò leader l’incarico dell’università per il cambiamento come suo principale raccoglitore di fondi, e lei rapidamente dimostrato essere dotato nell’arte strategica di raccogliere fondi.

Nel corso di due decenni, ha raccolto più di 2 miliardi di dollari; verso la fine del suo mandato, stava raccogliendo circa $ 300 milioni all’anno. Nel 1985, ha lanciato una campagna di raccolta fondi da 1 miliardo di dollari senza precedenti, che le è valsa un certo scetticismo, ma quando l’impresa è stata compiuta un decennio dopo, l’iniziativa è stata celebrata come uno degli sforzi più ambiziosi nell’istruzione superiore.

All’inizio del 21 ° secolo, la NYU si è reinventata e la sua espansione ha continuato ad accelerare attraverso Lower Manhattan. Il titolo di un articolo del 2001 sul New York Times chiamato Ms. Levine, che era allora un vicepresidente senior, la “Dynamo at the Heart of NYU’s Fund-Raising”; l’articolo osservava che l’espressione “Puliscilo con Naomi” era diventata un luogo comune nell’amministrazione dell’università.

“È impossibile sopravvalutare il contributo di Naomi alla trasformazione della NYU”, John Sexton, presidente dell’università dal 2002 al 2015, ha detto in un’intervista telefonica. “Chiunque conosca le forze generative che hanno portato la NYU dal suo nadir, che è all’avvento del suo arrivo, a dove si trovava nel 2000 e oltre, sa che è stata uno dei principali generatori di quelle forze”.

Dopo essersi dimessa da capo della raccolta fondi dell’università, la signora Levine ha fondato il George H. Heyman Jr. Center for Philanthropy and Fundraising alla NYU, dove ha anche tenuto un corso di laurea chiamato “Etica, legge e governance del consiglio di amministrazione nelle organizzazioni non profit. ” Si è ritirata nel 2004.

L’impegno della signora Levine per le questioni sociali è rimasto una linea decisiva nella sua carriera, espresso forse più personalmente a Campo Greylock, il campo estivo di sole ragazze negli Adirondacks che gestì dal 1955 al 1971.

Una nave postale avrebbe consegnato al campo copie del New York Times e la signora Levine ha moderato le discussioni sugli eventi in corso con i campeggiatori in una sala da pranzo. Lei riluttante Chiuso il campo per concentrarsi sul suo lavoro all’American Jewish Congress. Molti campeggiatori, che ancora si chiamano orgogliosamente “Greylock Girls”, sono cresciuti fino a diventare leader nel diritto, negli affari e nella medicina.

“Indipendentemente dall’età, voleva che queste ragazze sapessero che puoi fare qualsiasi cosa ed essere qualsiasi cosa”, ha detto la signora Kiddon, sua figlia. “Credeva di poter dare potere a queste ragazze per tutta la vita.”

Naomi Ruth Bronheim è nata il 15 aprile 1923 nel Bronx. Suo padre, Nathan, era un venditore. Sua madre, Malvina (Mermelstein) Bronheim, era una segretaria dell’ospedale. Quando Naomi era una ragazza, aiutava a preparare una pentola di stufato di colent sui fianchi il venerdì sera in preparazione per il sabato e sua madre cuciva i vestiti per la famiglia.

Naomi ha frequentato la Hunter College High School e si è laureata all’Hunter College con un BA prima di iscriversi alla Columbia Law School, dove è diventata redattrice della Law Review. Nel 1948 sposò Leonard Levine, un contabile che aveva combattuto nella terza ondata in Normandia; è morto nel 2001.

Oltre a sua figlia, la signora Levine è sopravvissuta da due nipoti e una pronipote.

Dopo che la signora Levine si è ritirata, la NYU l’ha riconosciuta con una medaglia presidenziale nel 2005. È rimasta nel consiglio del Centro Edgar M. Bronfman per la vita studentesca ebraica della scuola e ha anche consigliato il Taub Center for Israel Studies.

Alcuni anni fa, la signora Levine si è trasferita a West Palm Beach, dove ha iniziato a scrivere un libro di memorie provvisoriamente chiamato “History and Me”. Ha anche avviato un club di libri e film presso il Kravis Center (che sua figlia ha descritto come “il Lincoln Center di West Palm Beach”) dove i membri hanno discusso di questioni sociali. Dopo aver visto “Per uccidere un Mockingbird”(1962), hanno parlato di razzismo in America; dopo “Adam’s Rib“(1942), hanno condiviso le loro opinioni sul sessismo e la disuguaglianza di genere.

La signora Levine sperava di poter mostrare un giorno la versione cinematografica del 1933 di “Piccole donne. ” Nel 2016 ha raccontato The Palm Beach Daily News che il ritratto testardo di Katharine Hepburn del personaggio principale, Jo March, l’aveva ispirata quando aveva visto il film da ragazza.

“Voleva liberarsi dall’essere una donna normale”, ha detto la signora Levine. “Questo ha influenzato il mio pensiero.”

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