Pedaggio della pandemia sugli alloggi: cadere dietro, raddoppiare

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Mentre la pandemia entra nel suo secondo anno, milioni di affittuari stanno lottando con una perdita di reddito e con l’insicurezza di non sapere per quanto tempo avranno una casa. I loro risparmi si sono esauriti, stanno accumulando debiti con la carta di credito per pagare l’affitto o accumulando mesi di pagamenti in ritardo. Le famiglie si trasferiscono insieme, compensando il costo dell’alloggio trovando altri con cui condividerlo.

La nazione ha una piaga di instabilità abitativa che stava peggiorando molto prima del Covid-19 e il bilancio economico della pandemia ha solo peggiorato la situazione. Ora le cicatrici finanziarie si stanno approfondendo e le interruzioni della vita familiare diventano più gravi, lasciando un’eredità che rimarrà a lungo dopo le vaccinazioni di massa.

Anche prima dello scorso anno, circa 11 milioni di famiglie – uno su quattro Affittuari statunitensi – stavano spendendo più della metà del loro reddito ante imposte in alloggi, e sovraffollamento era in aumento. Secondo una stima, per ogni 100 famiglie a reddito molto basso, sono disponibili solo 36 alloggi a prezzi accessibili.

Ora la pandemia si sta aggiungendo alla pressione. Uno studio del Federal Reserve Bank di Philadelphia ha mostrato che gli inquilini che hanno perso il lavoro a causa del Covid-19 avevano accumulato $ 11 miliardi di arretrati per gli affitti, mentre una misura più ampia di Moody’s Analytics, che include tutti gli affittuari insolventi, ha stimato che a gennaio dovevano $ 53 miliardi in affitto arretrato, utenze e commissioni per il ritardo . Altre indagini mostrano che le famiglie lo sono sempre più pessimista di fare l’affitto del mese prossimo e stanno tagliando cibo e altri elementi essenziali pagare le bollette.

Venerdì, mentre i dati mensili sull’occupazione hanno fornito nuove prove di una ripresa in stallo, il presidente Biden ha sottolineato l’insicurezza abitativa affrontata da milioni di persone. L’assistenza per l’affitto nel suo piano di soccorso da $ 1,9 trilioni, ha detto, è essenziale “per tenere le persone nelle loro case piuttosto che essere buttate per strada”.

Oscillando sopra la superficie di un mancato pagamento, i più disperati stanno già improvvisando trasferendosi in case ancora più affollate, facendo coppia con amici e parenti o accogliendo subaffittuari.

È il caso di Angelica Gabriel e Felix Cesario, residenti di un complesso di appartamenti a due piani a Mountain View, in California, in gran parte abitati da cuochi e cameriere, cameriere e manovali, i tipi di lavoratori più colpiti dalla pandemia.

Con i loro redditi ridotti, la signora Gabriel, una lavoratrice di fast food, e suo marito, un paesaggista, si sono recentemente trasferiti dalla camera da letto che condividevano con i loro due figli più piccoli, 6 e 8. Adesso la affittano a un amico amico, mentre la coppia ei bambini dormono su un materasso in soggiorno. (Due figlie, 14 e 20 anni, continuano a condividere l’altra camera da letto.)

L’accordo li ha mantenuti aggiornati portando $ 850 verso l’affitto mensile di $ 2.675,37, che la signora Gabriel ha guadagnato per un centesimo.

“Non siamo stati in grado di pagare l’affitto da soli”, ha detto in spagnolo. “All’improvviso le ore caddero. Non potresti pagare, comprare cibo. “

Tali modifiche non si riflettono direttamente nei registri degli affitti o nelle fatture delle carte di credito, ma variano studi mostrano che le famiglie sconvolte e sovraffollate hanno una serie di effetti a catena, tra cui una salute peggiore a lungo termine e un calo del livello di istruzione.

Riflettendo l’economia più ampia, il dolore nel mercato immobiliare statunitense è più grave nella parte inferiore. I sondaggi di grandi proprietari terrieri le cui unità tendono ad essere di qualità superiore e più costosi sono stati notevolmente resilienti alla pandemia. I sondaggi su piccoli proprietari e inquilini a basso reddito mostrano che le penali per i ritardi e il debito si stanno accumulando.

Una misura di sollievo è arrivata quando il signor Biden esteso – di due mesi – una moratoria federale sugli sfratti che doveva scadere alla fine di gennaio, poiché anche Stati e città si sono mossi per estendere le proprie moratorie sugli sfratti. Inoltre, $ 25 miliardi in federale aiuti all’affitto approvato a dicembre sarà distribuito.

Ma per tutti milioni o giù di lì le famiglie sfrattate negli Stati Uniti ogni anno, ci sono molti altri milioni che si trasferiscono prima di perdere un pagamento, che riducono cibo e medicine per pagare l’affitto, che prendono accordi di alloggio informali che esistono al di fuori del proprietario tradizionale -relazione affittuario.

“Ciò che accade nel tribunale per gli alloggi mancherà alla maggior parte delle persone che hanno bisogno di aiuto”, ha detto Davin Reed, un economista presso la Federal Reserve Bank di Philadelphia.

Mentre gli affitti sono diminuiti in molte grandi città, i tassi di sfitto per gli edifici più economici sono sostanzialmente invariati rispetto allo scorso anno, secondo CoStar Group, un gruppo di proprietà commerciali. Cioè: nulla di Covid-19 ha cambiato il fatto che c’è una carenza di lunga data di alloggi a prezzi accessibili, quindi chiunque perda una casa a prezzi accessibili avrà ancora difficoltà a trovarne una nuova.

E allo stesso modo in cui i mutui subprime erano un primo indicatore della crisi abitativa della metà degli anni 2000, oggi gli affittuari informali – coinquilini e subaffittuari che non hanno un contratto di locazione adeguato – offrono uno sguardo sotto la superficie. Immigrati a basso reddito e spesso privi di documenti, questi inquilini trovano appartamenti attraverso il passaparola, i social media e i siti di notizie in lingua spagnola, dove le abitazioni con una stanza singola (“Affitto una stanza con un letto per $ 400”) sono un punto fermo delle classifiche annunci.

Kaitlin Heinen, un avvocato del personale presso l’Housing Justice Project a Seattle, ha detto che negli ultimi mesi ha visto un marcato aumento dei casi di “occupante non autorizzato”, in cui un proprietario cerca di sfrattare qualcuno per aver permesso un compagno di stanza nell’unità. Claas Ehlers, amministratore delegato di Family Promise, un’organizzazione no profit per la prevenzione dei senzatetto che ha più di 200 affiliati in 43 stati, ha affermato che le persone senza contratto di locazione costituivano una quota enorme delle richieste del gruppo di aiuti e assistenza per l’affitto.

“Stiamo assistendo a questo effetto domino in cui gli alloggi a prezzi accessibili sono ancora saturi, quindi ora stiamo entrando in occupanti non autorizzati”, ha detto la signora Heinen.

È un mondo di affitti in contanti e accordi orali che sono instabili e facilmente strappabili – un motivo importante e diverso studi mostrano che gli inquilini informali hanno maggiori probabilità di diventare senzatetto.

“Le persone che hanno luoghi da cui possono essere sfrattate stanno meglio di quelle che non lo fanno”, ha detto Marybeth Shinn, professore alla Vanderbilt University che studia i senzatetto.

John Wickham ha trovato il suo ultimo posto su Facebook. Il signor Wickham, 60 anni, vive a Decatur, in Georgia, e ha lavorato nel servizio clienti per un’attività di taglio di alberi prima di perdere il lavoro la scorsa estate. Stava riscuotendo un’assicurazione contro la disoccupazione ma non poteva più sopportare i 1.200 dollari al mese che stava pagando per vivere in un hotel residenziale, quindi ha fatto ricorso a un subaffitto di $ 600 con uno sconosciuto. La sua ragazza l’ha trovato su Facebook Rentals. Il signor Wickham da allora è rimasto indietro sulla sua quota di affitto e sta cercando un nuovo posto.

“Stiamo cercando di trovare qualcosa nel nostro budget, e non sembra abbastanza facile”, ha detto.

Gli inquilini come il signor Wickham rappresentano un’enorme sfida per i governi che cercano di prevenire lo sfollamento e frenare il flusso di senzatetto. Considera cosa è successo l’anno scorso quando si avvicinava una scadenza federale per spendere i fondi di assistenza per l’affitto che fluivano negli stati attraverso la legge federale CARES. Nonostante la forte richiesta di aiuto, le città e gli stati hanno faticato a ottenere denaro agli inquilini, in parte perché i loro criteri erano troppo restrittivi.

“I nostri sistemi sono costruiti attorno a questi modelli della classe media in cui tutti hanno la documentazione per tutto”, ha detto Elizabeth Ananat, professore di economia al Barnard College. “Gran parte del mondo non funziona in questo modo, ma la maggior parte delle persone che scrivono leggi vive in un mondo che funziona in questo modo.”

Città come Los Angeles e Filadelfia hanno cercato di rimediare passando a programmi di assistenza in denaro. La legislatura della California di recente ha approvato un conto che ha esteso la moratoria statale sugli sfratti e utilizzerà fino a 2,6 miliardi di dollari in aiuti federali per l’affitto per aiutare a rimborsare l’affitto. La legislazione consente agli inquilini di richiedere assistenza per l’affitto presentando documenti come fatture e iscrizioni scolastiche, invece di un contratto di locazione formale, come richiedono molti altri programmi di assistenza per l’affitto di città e statali.

“La crisi degli alloggi dello stato non è stata creata da Covid, e questo disegno di legge da solo non lo risolve”, ha detto il governatore Gavin Newsom. “Anche se dobbiamo impegnarci nuovamente per l’accessibilità economica degli alloggi in modo più ampio, questo disegno di legge protegge dai peggiori impatti economici della pandemia in modo equilibrato ed equo”.

In California e altrove, il lavoro di distribuzione degli aiuti è ricaduto in gran parte sulle organizzazioni non profit. Hanno anche colmato le lacune. Take Destination: Home, un’organizzazione di San Jose che lavora per porre fine e prevenire i senzatetto. Oltre a distribuire aiuti dal CARES Act, il gruppo ha raccolto circa 30 milioni di dollari in donazioni private che può distribuire a una fascia più ampia della popolazione, con meno restrizioni su come viene speso.

Circa il 40% degli aiuti per l’affitto dell’organizzazione è stato distribuito agli inquilini che non hanno un contratto di locazione tradizionale, ha affermato Jennifer Loving, il suo amministratore delegato.

“Persone che non avremmo mai visto prima ora sono nei guai”, ha detto.

In una recente sera a Mountain View, un’altra organizzazione no-profit, il Reach Potential Movement, stava distribuendo pane, cereali, latte e pannolini a famiglie economicamente stressate nel complesso di appartamenti dove vivono la signora Gabriel e il signor Cesario.

Uno dei residenti, Hilario Saldívar, cuoco di 43 anni e lavapiatti, ha visto il suo orario ridotto a quattro ore al giorno, quattro giorni alla settimana, quindi sta lottando per permettersi i $ 2.600 mensili che paga per l’appartamento con due camere da letto che condivide con suo fratello, sua sorella, suo marito e il loro bambino. Il signor Saldívar non ha mancato il pagamento dell’affitto, ma tenersi aggiornati è avvenuto a scapito dei suoi magri risparmi e persino del cibo.

“Siamo in una dura battaglia, una triste battaglia”, ha detto in spagnolo.

La sua vicina Rosa Arellano, 47 anni, madre di tre figli, ha pulito scuole e uffici prima di essere licenziata l’anno scorso. È indietro di mesi sull’affitto di $ 1.300 per il suo appartamento con una camera da letto. La signora Arellano ha recentemente firmato un documento con il suo padrone di casa affermando che mentre la legge della California proibiva il suo sfratto per ora, doveva ancora un saldo di $ 3.900, che sale a $ 5.200 con l’affitto di febbraio.

Dopo un anno di mancato guadagno, ha chiesto: “dove andremo a prendere tutti quei soldi che dobbiamo?”

Liliana Michelena ha contribuito alla segnalazione.

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