Più lontano, più veloce e senza sudore: Bike-Sharing e E-Bike Boom

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Come con tutte le biciclette durante la pandemia, le bici elettriche o quelle con motori a batteria per gestire la propulsione hanno avuto un boom. La società di ricerche di mercato NPD Group ha affermato che le vendite di e-bike sono aumentate del 145% nel 2020 rispetto al 2019, superando le vendite di tutte le bici, che sono aumentate del 65%.

“Le categorie di biciclette che si rivolgevano alle famiglie e ai motociclisti ricreativi e nuovi sono cresciute meglio di biciclette più orientate alle prestazioni”, ha affermato Dirk Sorenson, analista del settore sportivo presso NPD, aggiungendo che le e-bike “superano sfide come grandi colline o andare su una corsa più lunga di una tipica bici. “

Ma non sono solo le vendite al consumo che hanno integrato le e-bike. I sistemi di bike sharing comunali hanno adottato sempre più la tecnologia, con alcune città, tra cui Carlotta, NC, con una flotta completamente elettrica durante la pandemia.

Le richieste di allontanamento sociale, la ricerca di trasporti pubblici sicuri e più accessibili e misure di viaggio sostenibili hanno forgiato una crescente adozione delle e-bike tra i viaggiatori e i residenti locali.

“Il Covid ha spinto le biciclette elettriche in avanti di anni”, ha affermato Josh Squire, fondatore e amministratore delegato di Hopr, un servizio di bike sharing.

Città, società di bike sharing e persino una piattaforma di bike sharing peer-to-peer (in cui i proprietari di biciclette noleggiano le biciclette direttamente agli utenti) stanno entrando nell’ecosistema delle e-bike. Ecco come il bike sharing – a volte chiamato “micromobilità” per includere altri piccoli veicoli, come gli scooter – si è spostato nella tregua del turismo.

Nei primi giorni della pandemia, l’utilizzo del bike sharing si è bloccato poiché coloro che lavoravano da casa hanno smesso di fare il pendolare. Per i lavoratori essenziali che avevano bisogno di viaggiare, il bike sharing è diventato un’alternativa agli autobus o ai treni, dove potevano essere esposti al virus da altri passeggeri. Sollevamento, che gestisce le flotte di bike sharing in nove città, compresi i più grandi sistemi di New York e Chicago, ha concesso a circa 30.000 lavoratori essenziali abbonamenti annuali gratuiti.

“Covid è stata in grado di evidenziare la micromobilità come servizio di trasporto essenziale, riempiendo dove si fermava il servizio di transito o dove esistevano lacune e aiutando i lavoratori essenziali a mettersi al lavoro”, ha affermato Samantha Herr, direttore esecutivo del Associazione nordamericana di Bikeshare.

Quando le persone hanno iniziato a lasciare le loro case in estate, la bicicletta è rimbalzata. A Honolulu, quasi l’80% dei membri del sistema di bike sharing Biki ha detto che l’equitazione era il mezzo di trasporto pubblico più sicuro durante la pandemia. A Chicago, il Divvy Il sistema di bike sharing ha registrato il mese più impegnativo mai registrato ad agosto.

A New York City, dove Citi Bike aggiunto 3.700 nuove biciclette nel 2020, i motociclisti hanno superato i livelli del 2019 negli ultimi quattro mesi del 2020, secondo un rapporto mensile depositato presso il Dipartimento dei trasporti di New York City. La società ha affermato che il 27% delle giostre sono state considerate “casual” o ricreative, nel 2020, rispetto al 17% nel 2019, con le stazioni più popolari intorno a ospedali e parchi, che riflettono il mix di usi essenziali e casual.

Andare in bicicletta era chiaramente un rimedio per la febbre da cabina e il bike sharing è una cura conveniente.

A Miami, dove sono stati installati distributori di disinfettante per le mani Citi Bike Miami stazioni, gli utenti occasionali hanno effettuato circa il 40% delle corse nel 2021 con l’aumento del turismo.

Colby Reese, il co-fondatore di DecoBike, che gestisce Citi Bike Miami, stima che circa mezzo milione di visitatori ogni anno usassero il sistema di bike sharing prima della pandemia. Sono in atto piani per aggiungere circa 200 e-bike quest’estate alla flotta esistente di 2.000 biciclette. “A causa di Covid, le cose all’aperto sono più popolari di prima”, ha detto.

L’elettrificazione dei sistemi di bike sharing, ormai in accelerazione, è in atto da diversi anni. Nel 2018, il Guida alla pianificazione di Bikeshare dalla Transformative Urban Mobility Initiative, un’iniziativa globale sul trasporto sostenibile, li ha definiti “ideali per il bike sharing a causa del loro costo iniziale altrimenti elevato per gli utenti, e possono migliorare il comfort dell’utente riducendo le barriere spesso citate alla bicicletta come affaticamento, sudorazione, e viaggi più lunghi o collinari “.

Secondo il Associazione nordamericana di Bikeshare, nel 2019, l’ultimo anno per il quale sono disponibili statistiche, il 28% dei sistemi di bike sharing aveva e-bike. Ha scoperto che le e-bike venivano utilizzate di più intensamente rispetto alle biciclette tradizionali, a un tasso 1,7 volte superiore.

Nel 2019, quando il Madison BCycle la flotta di Madison, Wis., è diventata elettrica, l’utilizzo è più che raddoppiato. La novità era un driver, insieme alla convenienza.

“Essere in grado di provare una e-bike a un prezzo molto basso per un pass giornaliero è ciò che inizialmente spinge le persone a provarlo”, ha detto Helen Bradley, il direttore generale di Madison BCycle, dove un pass giornaliero costa $ 15. “Poi si agganciano”, ha aggiunto, sulla gamma delle bici, che può andare da 30 a 35 miglia con una carica completa con una velocità massima di circa 17 miglia all’ora.

Chicago prevede di avere 10.000 e-bike nel suo sistema Divvy entro il 2022 – ha aggiunto 3.500 e-bike nel 2020 – in un piano per fornire l’accessibilità al 100% della città.

L’adozione di e-bike non è avvenuta senza crescenti fatiche. A New York City, Citi Bike ha introdotto le e-bike nel 2018, ma le ha rimosse nel 2019 dopo le segnalazioni di malfunzionamenti dei freni, causando lesioni al ciclista (problemi simili hanno costretto Lyft, che gestisce Citi Bike, a ritirare temporaneamente le e-bike dai suoi sistemi in Washington DC e San Francisco). Lo scorso inverno, New York ha reintrodotto le e-bike Citi Bike, che raggiungono velocità massime di 18 mph, al di sotto del limite di 20 mph più tardi fissato dalla città per le e-bike a pedalata assistita. Ora ci sono circa 3.700 e-bike nel sistema da 19.000 bici; l’e-bike media supera le nove corse al giorno, mentre la media per le bici a pedali è 3,5.

“Mettere un po ‘di motore su di esso rende il ciclismo più attraente per un pubblico più ampio e anziano”, ha detto Aaron Ritz, che supervisiona il Indego sistema di bike sharing per la città di Filadelfia. Nei prossimi cinque anni, le dimensioni del sistema Indego saranno più che raddoppiate, rendendo elettrica la metà della flotta e concentrandosi sui quartieri storicamente sottoserviti, che tendono ad essere neri o latinoamericani.

“Più passiamo dai veicoli a occupazione singola, meglio è, per motivi di qualità dell’aria, sicurezza del traffico, impatto ambientale ed emissioni di gas serra”, ha affermato Ritz.

Gregory F. Maassen, 53 anni, residente a Washington, DC, descrive il distretto Capital Bikeshare e-bike come “costruite come carri armati per resistere a molti abusi”.

Appassionati di e-bike, come il signor Maassen, che ha fondato un gruppo sociale chiamato Amanti della bici elettrica, preferiscono biciclette di fascia alta, ma attribuisci al bike sharing il credito come gateway per presentarle a un pubblico più ampio.

“L’interesse per i sistemi di condivisione delle biciclette ha avuto un grande impatto sull’accettazione delle e-bike”, ha affermato. “Offre alle persone un accesso a basso costo in questa nuova tecnologia.” Le e-bike possono essere acquistate per poche centinaia di dollari, anche se la maggior parte dei fan afferma che le bici di qualità partono da circa $ 1.500 e vanno molto più in alto.

Ma trovare una bici completamente carica è fondamentale, ha detto Richard Strell, 68 anni, a Bay Wheels ciclista in condivisione a San Francisco.

“Ho iniziato a usare le e-bike a causa di Covid e non possiedo un’auto a San Francisco”, ha detto, osservando che le e-bike con solo sette o otto miglia rimaste sulla batteria erano troppo deboli per farlo salire sulle colline. “Ero eccitato, ma si è rivelato deludente.”

I sistemi di biciclette condivise miravano sempre a percorrere l ‘”ultimo miglio” o a colmare il divario tra gli hub di trasporto pubblico e la tua destinazione. Le e-bike le rendono concorrenti più seri come opzioni di trasporto andando più lontano con meno sforzo.

“Se riesco ad arrivare da qualche parte più lontano o più velocemente, è importante quando scegli un mezzo di trasporto”, ha affermato Bill Dossett, direttore esecutivo di Nice Ride Minnesota, l’organizzazione no profit che ha avviato il sistema di mobilità condivisa a Minneapolis, ora gestito da Lyft, che prevede di aggiungere circa 2.000 e-bike questa primavera.

Lyft, il più grande servizio di bike sharing del paese, ha aggiunto le informazioni sui trasporti sulla sua app di rideshare in 17 città per coordinarsi meglio con i sistemi di trasporto pubblico, oltre a mostrare conducenti, biciclette e scooter disponibili. A Denver, gli utenti possono acquistare abbonamenti di transito tramite l’app.

“Stiamo offrendo alle persone un modo intuitivo per mettere insieme i viaggi e consentire loro di esplorare una città che storicamente sarebbe stata molto più difficile”, ha affermato Caroline Samponaro, responsabile della politica di micromobilità di Lyft.

Il successo di bici elettriche e scooter è incoraggiato Bolt Mobility, presente in circa 21 città e campus universitari, per sviluppare ciclomotori elettrici, biciclette a tre ruote e minicar, veicoli elettrici che offrono maggiore stabilità e protezione.

“Questi dispositivi non dovrebbero essere solo per i bambini di 20 anni, dovrebbero essere per tutti”, ha detto Ignacio Tzoumas, amministratore delegato di Bolt Mobility.

Bolt, che è stata co-fondata dal velocista medaglia d’oro olimpica Usain Bolt, ha in programma di portare le sue e-bike e scooter a Tokyo in tempo per i Giochi Olimpici di questa estate.

Sebbene la maggior parte dei sistemi di bike sharing siano affiliati alle città, gli imprenditori prevedono un futuro nelle condivisioni di biciclette private per gli ospiti degli hotel, gli affittuari di complessi di appartamenti o i dipendenti dell’azienda.

La piattaforma di bike sharing peer-to-peer Spinlister sta sviluppando un modello privato che dovrebbe stazionare Rocket Ebikes in un hotel, ad esempio, che potrebbe offrire l’accesso come servizio, lasciando la gestione e la manutenzione a Spinlister.

Prima della pandemia, Hopr aveva in programma di portare i suoi servizi, che includono e-bike, negli hotel e creare sistemi di bike sharing privati, uno sforzo messo in pausa dalla scarsità di viaggi.

“Veniamo dalla condivisione e abbiamo la tecnologia per sbloccare una bicicletta da un’app e noleggiarla, quindi non è un problema per l’hotel”, ha detto il signor Squire di Hopr.


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