Seconda città venduta a Private Equity Group

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Second City, il famoso teatro comico, che per più di mezzo secolo ha contribuito a definire l’umorismo americano, è stato venduto giovedì a un gruppo di private equity, ha detto la compagnia in una dichiarazione. Il gruppo, ZMC, diretto da Strauss Zelnick, investe in entità mediatiche; Zelnick è anche l’amministratore delegato di Take-Two Interactive Software, il conglomerato di videogiochi dietro Grand Theft Auto.

È la prima volta che Second City, che ha sede a Chicago e avamposti a Hollywood e Toronto, cambia proprietà dagli anni ’80, quando Andrew Alexander, un produttore ed ex capo della sede di Toronto, ha assunto come co-proprietario e capo esecutivo. Sin dalla sua apertura nel 1959, Second City ha contribuito ad accendere le carriere di Tina Fey, Stephen Colbert e Keegan Michael-Key. Prima della pandemia, era quasi certamente la più grande impresa di commedie dal vivo della nazione, con più di 700 dipendenti a tempo pieno e part-time e un contratto teatrale Actors Equity. Il prezzo di vendita non è stato divulgato ma è stato stimato intorno ai $ 50 milioni, secondo Il Financial Times.

Nella dichiarazione, Steve Johnston, il presidente di Second City (noto anche come The Second City), ha dichiarato: “Siamo entusiasti di lavorare con ZMC mentre continuiamo a trasformare la compagnia in un ambiente equo e fiorente, offrendo commedia di livello mondiale al nostro pubblico. “

La mossa arriva mentre Second City è alle prese con un calo degli affari causato da chiusure pandemiche. Ha ridotto i suoi spettacoli di persona, i tour, le lezioni e i laboratori aziendali – una parte importante della sua attività – sebbene il teatro mirasse a rimbalzare con la commedia online e i contenuti digitali. Quando Alexander ha annunciato che stava cercando acquirenti lo scorso ottobre, Egli ha detto era “tempo per una nuova generazione con nuove idee per portare l’azienda al livello successivo”.

Second City ha anche cercato di ristrutturarsi dopo intense critiche sulla sua gestione della razza. Alexander, che era stato coinvolto nel teatro per quasi 50 anni, si è dimesso bruscamente la scorsa estate dopo che gli artisti neri hanno pubblicamente descritto le loro esperienze di essere stereotipati e umiliati. Una serie di lettere aperte di artisti e membri dello staff di colore ha poi delineato passaggi complicati e costosi per il teatro per combattere il razzismo istituzionale e la leadership di Second City ha accettato di apportare modifiche all’ingrosso.

“Siamo pronti a demolire tutto e ricominciare da capo”, hanno scritto i leader del teatro una lettera aperta. Hanno nominato un nuovo direttore esecutivo ad interim, Anthony LeBlanc, il primo leader nero nella storia dell’azienda, e hanno preso molte altre misure, anche se i suoi spazi per le prestazioni sono rimasti chiusi.

L’annuncio della vendita ha suggerito che ZMC non avrebbe abbandonato questo piano. “Siamo molto entusiasti di collaborare con il management e l’incredibile talento di The Second City per far crescere il marchio e costruire un’organizzazione diversificata che eleva tutte le voci”, ha dichiarato Jordan Turkewitz, co-chief investment officer e managing partner di ZMC .



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