Spaventoso è il modo in cui agisci, non l’aspetto, i sostenitori della disabilità lo dicono ai registi

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Quando “Le streghe, ”Interpretato da Anne Hathaway nei panni di Grand High Witch, è stato rilasciato il mese scorso, un gemito collettivo è salito dalle persone con disabilità.

Il film, basato su un libro per bambini di Roald Dahl, raffigura Hathaway con le mani avvizzite e sfigurate, con due dita e un pollice su ciascuna. Lo studio ha detto che le sue mani dovevano assomigliare ad artigli di gatto, ma assomigliavano molto a mani divise, o ectrodattilia.

Persone con differenze di arti, compresi i paralimpici e un semifinalista del “Great British Baking Show”, hanno pubblicato foto delle loro mani e braccia sui social media con l’hashtag #NotAWitch. Mentre Hathaway e Warner Bros. si sono scusati, molti hanno visto il danno come già fatto. Qui, ancora una volta, c’era un cattivo con una disabilità, uno dei più antichi e, per molti, più dannosi, tropi narrativi ancora in circolazione.

“Non si tratta di essere eccessivamente sensibili, un ‘fiocco di neve’ o di essere troppo politicamente corretti”, Briony May Williams, il concorrente britannico di panificazione, ha scritto su Instagram. “Si tratta di mostrare le differenze degli arti come brutte, spaventose, grossolane e malvagie.”

Il jolly. Lord Voldemort. Ogni sorta di criminali di Bond sfregiati e antagonisti di supereroi. Dottor Poison. Freddy Krueger. Il fantasma dell’opera. Il gobbo e massacrante Riccardo Terzo di Shakespeare.

Per tutto il tempo che ci sono stati palcoscenici e schermi, la disabilità e la deturpazione sono state usate come abbreviazione visiva per malvagità – un cenno al pubblico che un personaggio era un cattivo da temere. Ma i sostenitori dei diritti dei disabili affermano che questo non equivale solo a una narrazione pigra ma a stereotipi, emarginando ulteriormente una comunità già stigmatizzata che è raramente rappresentata sullo schermo. Il fatto che “The Witches” sia un film per famiglie, dicono, ha peggiorato le cose.

“I parchi giochi sono i luoghi in cui i bambini a volte sono i più crudeli e assorbono ciò che imparano, sia attraverso le storie che raccontiamo o ciò che imparano dai loro genitori”, ha detto Penny Loker, sostenitrice e scrittrice canadese della differenza visibile. “Hanno carte in equilibrio per essere crudeli con le persone. Sono stato chiamato un mostro, e sono stato chiamato qualunque fosse il nome del mostro dal film che era popolare in quel momento. “

Le persone con disabilità hanno avuto un certo successo nello sfidare lo stereotipo. Nel 2018, spinto da una campagna per ritratti accurati delle disabilità, il British Film Institute ha annunciato che non finanzierà più film i cui cattivi hanno volti sfregiati o sfigurati.

I sostenitori sono consapevoli delle critiche secondo cui il mondo è diventato troppo ipervigilante e che il contraccolpo contro “The Witches” è un altro esempio di correttezza politica che martella l’espressione artistica. Certamente ciò che è ritenuto accettabile è cambiato nel tempo. C’erano poche critiche alla macabra Grand High Witch di Anjelica Huston nella versione cinematografica del 1990, o per il personaggio degli anni ’80 di Sloth, il mostro in “The Goonies” (anche se, attenzione spoiler, ha finito per essere un bravo ragazzo).

Tuttavia, anche se le rappresentazioni stereotipate di altri gruppi emarginati sono sempre più riconosciute come problematiche, il cattivo sfigurato si è dimostrato più difficile da sconfiggere. Nel prossimo film di Bond “No Time to Die”, Rami Malek e Christoph Waltz interpretano entrambi criminali che hanno sfigurazioni facciali.

“Ovviamente, non vogliamo una cultura in cui tutti siano indignati per tutto”, ha detto Ashley Eakin, uno scrittore e regista che ha la malattia di Ollier e la sindrome di Maffucci, che colpisce la crescita e la formazione delle ossa. “Per così tanto tempo, la disabilità è stata sottorappresentata, quindi se vediamo solo deturpazione in un cattivo o personaggio senza qualità di riscatto, questo è un problema”.

Uno su quattro adulti negli Stati Uniti hanno una menomazione fisica o mentale che limita drasticamente le attività; un recente studia ha scoperto che meno del 2% dei personaggi con parti parlanti nei film migliori del 2018 erano disabilitati. Mentre i gruppi di difesa stanno lavorando con gli studi per cambiare la situazione, i critici dicono che i personaggi disabili cadono ancora troppo spesso in secchi prevedibili, tra cui il cattivo o la vittima che fornisce sollievo a tutti, che alcuni hanno soprannominato “porno d’ispirazione”.

“Le persone disabili giocano a fare i cattivi o gli angeli dei fiocchi di neve felici”, ha detto Maysoon Zayid, un comico, scrittore e attore affetto da paralisi cerebrale. “O siamo caritatevoli, ispiratori, non facciamo mai cose cattive nella nostra vita. O stiamo uccidendo bambini perché abbiamo perso un occhio in un incidente con le freccette. “

Dal punto di vista di Zayid, ci sono circostanze limitate in cui va bene che un cattivo sia disabile o sfigurato. Uno è quando un attore disabile interpreta il personaggio, ha detto, a condizione che la deturpazione non sia ciò che li rende malvagi. L’altro è quando la persona malvagia ritratta è una persona che ha una disabilità nella vita reale, e anche allora, sostiene Zayid, dovrebbe essere scelto solo un attore disabile.

L’uso della disabilità o della deturpazione come scorciatoia per il male risale a secoli fa nella cultura occidentale, ha detto Angela Smith, direttrice degli studi sulla disabilità presso l’Università dello Utah. Sia nella tradizione che nella vita reale, le differenze fisiche sono state lette come avvertimenti di pericolo, simboli del male o prove di peccato o stregoneria. Il movimento eugenetico ha attinto a questo, misurando le deviazioni dalle norme assunte, ha detto Smith, e il presupposto che la disabilità sia qualcosa di negativo che necessita di essere aggiustato continua a informare la medicina moderna.

È anche un tropo di vecchia data nelle fiabe e nelle storie fantasy e dell’orrore. Ai mostri vengono date caratteristiche – il modo in cui parlano, si comportano, guardano o si muovono – che dovrebbero sembrare minacciose o grottesche, ha osservato Smith. Questo avviene sullo schermo, dove le differenze fisiche vengono spesso rivelate in modo drammatico come scorciatoia visiva per la malvagità o l’immoralità: si pensi al volto brutalmente bruciato di Freddy Krueger nei film “Nightmare on Elm Street”. Tutte, Smith ha detto, modella sottilmente le percezioni su una comunità già emarginata, che “The Witches” intendesse o meno.

“Film popolari come questo inviano messaggi molto chiari: che i corpi disabili sono sbagliati o malvagi, che non appartengono alla società ‘normale’ o all’opinione pubblica, che è ‘naturale’ essere disgustati dalla differenza”, Smith ha scritto in una e-mail.

La Warner Bros. ha sostenuto l’ignoranza, dicendo che ha lavorato con gli artisti del film per creare una nuova interpretazione di ciò che Dahl ha descritto come “artigli sottili e sinuosi, come un gatto”, senza mai intenzione che gli spettatori si sentano rappresentati dalle “creature fantastiche e non umane” sullo schermo . Hathaway, in le sue scuse, ha detto che non aveva associato le mani del suo personaggio a differenze di arti e, se lo avesse fatto, la rappresentazione non sarebbe avvenuta affatto.

I sostenitori dei diritti dei disabili hanno affermato che l’intera questione avrebbe potuto essere evitata se più persone disabili fossero state nell’industria dell’intrattenimento, sia davanti alla telecamera che dietro le quinte. “Se ci fossero scrittori, registi o altri membri della troupe con disabilità, avrebbero potuto vederlo e dire ‘Eh, forse questo è un problema’”, ha detto Lauren Appelbaum, vicepresidente delle comunicazioni per RespectAbility, un’organizzazione senza scopo di lucro combattere la stigmatizzazione delle persone con disabilità.

C’è più margine di manovra e meno possibilità di offendere, quando i cattivi sono chiaramente creature fantastiche, invenzioni irreali dell’immaginazione, come il mostro ombra in “Stranger Things”.

Tuttavia, la domanda per molti rimane perché i cattivi chiaramente umani o di tipo umano devono avere significanti visivi che connotino il male. Molti dei personaggi dei film horror più spaventosi sono stati normodotati. Come Samara, l’inarrestabile ragazza morta dai capelli lunghi in “The Ring”, o lo scrittore posseduto di Jack Nicholson in “Shining”. O – rabbrividisce – Javier Bardem in “Non è un paese per vecchi”, con il suo pallore pauroso e pastoso e il caschetto Dorothy Hamill. Ma anche tali rappresentazioni percorrono una linea sottile, minacciando di scadere nell’accusa di malattia mentale, alla Norman Bates in “Psycho”.

“La mostruosità è qualcosa in tutti noi”, ha detto Smith, “non qualcosa là fuori in una forma fisica diversa dalla nostra”.



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