YouTube rimuove i canali militari del Myanmar

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YouTube ha dichiarato venerdì di aver tagliato cinque canali televisivi gestiti dai militari del Myanmar dalla sua piattaforma, l’ultima di una serie di mosse dei giganti di Internet americani per ridurre l’impronta online dell’esercito da quando ha preso il potere con un colpo di stato il mese scorso.

La società – un’unità di Alphabet, che possiede anche Google – ha dichiarato in una dichiarazione di aver rimosso i canali e i video in base alle linee guida della community, anche se non ha specificato quali regole i militari avevano infranto. I canali bloccati includevano la radio e la televisione del Myanmar gestite dal governo e i media di proprietà militare Myawaddy, che trasmettono entrambi notizie, sport, propaganda militare e inni marziali.

La rimozione è avvenuta alla fine del settimana più sanguinosa di proteste da quando i militari hanno rovesciato il fragile governo democratico del Myanmar il 1 febbraio. Mercoledì, più di 30 persone sono state uccise mentre le forze di sicurezza hanno usato mezzi sempre più brutali per reprimere le proteste contro il colpo di stato. Almeno una persona, un uomo di 20 anni che è stato colpito al collo, è stata uccisa durante una protesta venerdì nella città di Mandalay.

Anche la politica post-golpe del Myanmar si è svolta digitalmente. I manifestanti hanno utilizzato i siti dei social media per organizzare dimostrazioni, per diffondere meme che denunciano l’accaparramento del potere da parte dei generali e per condividere video di violenza della polizia e militare.

I militari, a loro volta, lo hanno fatto hanno preso d’assalto i data center delle telecomunicazioni e siti di social media bloccati. A volte, ha interrotto completamente l’accesso a Internet. Quando possono connettersi online, molte persone nel paese si sono rivolte a software specializzato per aggirare i blocchi e accedere a siti come Facebook.

Nelle settimane successive al colpo di stato, le società di Internet hanno lentamente rafforzato i controlli rivolti ai militari. La scorsa settimana, Facebook ha detto che l’avrebbe fatto bloccare tutte le pagine militari dal suo sito e tagliare la pubblicità da parte delle imprese di proprietà militare, in uno dei suoi interventi più diretti nella politica di un paese fino ad oggi.

La rimozione di YouTube sembrava interrompersi prima del divieto più ampio di Facebook. Un portavoce di YouTube non ha risposto alle domande sull’eventualità che Alphabet intraprendesse ulteriori azioni contro i militari, come tagliare l’accesso alle sue attività agli annunci, come ha fatto Facebook. La mossa di YouTube era stata precedentemente segnalata da Reuters.

Il colpo di stato e le proteste che ne derivano hanno posto le aziende Internet americane in una posizione sempre più familiare, anche se scomoda, come arbitri politici nelle lotte per la democrazia e i diritti umani lontano dalla loro casa. I leader nazionalisti di tutto il mondo, dalle Filippine all’India agli Stati Uniti, hanno utilizzato Facebook e altre piattaforme per diffondere disinformazione e incitare alla violenza.

Il Myanmar era già diventato un banco di prova per affrontare alcuni degli eccessi più pericolosi di Internet. Facebook, ad esempio, ha affrontato intense critiche su come hanno fatto i militari utilizzato la piattaforma per promuovere l’odio verso la minoranza Rohingya del Myanmar, vittima di un campagna di pulizia etnica effettuato dai militari.

Il Myanmar è entrato a far parte di Internet globale solo dopo che i generali che avevano controllato il paese per anni hanno allentato la presa circa un decennio fa. Da allora, le persone in Myanmar hanno iniziato a vivere online con intenso entusiasmo. Siti come YouTube e Facebook sono diventati piazze per un paese che è arrivato online in ritardo.

Sebbene l’esercito sia stato intransigente nel suo approccio ai blocchi di Internet sin dal colpo di stato, ha anni di esperienza con la disinformazione online. Mentre commetteva atrocità contro i Rohingya, ad esempio, i membri delle forze armate erano i primi agenti dietro una campagna sistematica su Facebook che sminuiva il gruppo etnico per lo più musulmano come stranieri che vivevano illegalmente in Myanmar, anche se molti erano lì da generazioni.

Nel 2018, quello che allora era un governo ibrido civile-militare ha dirottato $ 4,5 milioni da un fondo di emergenza da utilizzare per un team di monitoraggio dei social media sotto comando militare, secondo esperti di tecnologia in Myanmar.

Da allora, le società di Internet hanno cercato di dimostrare di essere attente alle tattiche dei militari. Durante la campagna prima delle elezioni nazionali in Myanmar lo scorso anno, Alphabet smontato due canali YouTube che si diceva fossero collegati a operazioni di influenza a sostegno del partito formato dall’ex giunta militare. Dopo le elezioni, la società ha rimosso altri 34 canali YouTube collegati ai militari. Negli ultimi mesi, ha tagliato altri 20 canali di questo tipo e 160 video per violazione delle norme relative all’incitamento all’odio, alle molestie e ai contenuti violenti, tra le altre infrazioni.

Nonostante i blocchi, gli attivisti in Myanmar lamentano che le società tecnologiche sono ancora lente nell’eliminare disinformazione e contenuti violenti. Le pagine ufficiali di diversi canali televisivi abbattuti da YouTube erano già state bloccate da Facebook. E dal momento che il più ampio divieto di Facebook sulle pagine militari, sembra essere spuntato un certo numero di pagine sostitutive per sostituire quelle che sono state rimosse.

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