A Trump Tableau: Politics and Art in a Catskill Front Yard

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Mio marito ed io ci siamo trasferiti nel villaggio di Catskill, a New York, più di un anno fa. Sebbene viviamo nella Valle dell’Hudson dal 1998, siamo arrivati ​​a Catskill come estranei. E poiché la pandemia ha colpito subito dopo che ci siamo trasferiti, lo siamo ancora estranei, limitati nella nostra capacità di conoscere il nostro nuovo posto. Principalmente lo sappiamo camminando, per isolati in tutte le direzioni, e salutando i nostri vicini che, forse perché per un lungo tratto non hanno potuto andare in palestra, stavano camminando anche loro; lo sappiamo da frammenti di conversazione e guardando.

Abbiamo vissuto in precedenza dall’altra parte del ponte Rip Van Winkle, nella contea di Dutchess; nel tempo, avevamo acquisito familiarità con Kingston e altre parti della contea di Ulster, ma la contea di Greene, dove si trova Catskill, ci è rimasta misteriosamente sconosciuta. Abbiamo scelto di acquistare qui perché era ancora conveniente e perché è bellissimo. Anche i luoghi in cui abbiamo vissuto dall’altra parte del fiume Hudson sono belli o, almeno, affascinanti, ma la bellezza di Catskill è subito sembrata più varia, più complessa, in qualche modo più profondo. Il villaggio è sicuramente più diversificato, socialmente e topograficamente. Pende da un lato verso l’Hudson e dall’altro le montagne, dando ad alcune strade angoli netti, complicati da alberi e tetti che sono piatti, a punta, con cornici o, in alcuni casi, a cupola. Puoi stare all’angolo, diciamo, del Ponte e della Primavera e vedere la strada che sale e scende mentre viaggia nel mondo più grande, quindi svolta in una strada laterale ed entra in una piega lussureggiante della vita di una piccola città (vegetazione pianificata, fiori , decorazioni, giocattoli). Ci sono case bellissime, blocchi di loro, anche su strade dove i marciapiedi sono rotti e invasi dall’erba; Le case rigorosamente tenute sono talvolta vicine a quelle che sono quasi disastrosamente fatiscenti, ei due elementi – rigore e calamità – accentuano l’uno la bellezza dell’altro. Una casa molto bella può trovarsi dall’altra parte della strada rispetto a una casa un tempo grandiosa, ora battuta dalle intemperie e cadente sulle sue fondamenta. C’è un senso di gerarchia da piccola città, di orgoglio e modestia di casa, dello sforzo necessario per creare bellezza e anche solo per sopravvivere. Queste case sono un costante promemoria del fatto che alcune barche si alzano mentre altre affondano e non si sa mai con certezza quale sarà la vostra.

Di solito, ho poca curiosità naturale per le storie reali di villaggi e città; Mi accontento di assorbire i luoghi nel loro tempo presente, di percepire in modo subliminale il loro passato nei dettagli della loro architettura, nelle trame delle loro piante e dei luoghi spezzati, o nei nomi in mostra nei loro cimiteri in rovina. Ma Catskill mi ha fatto riflettere, chiedermi con un pizzico di ansia, soprattutto lo scorso autunno, quando la pandemia era in aumento e le elezioni erano imminenti. Che razza di posto era questo? C’erano informazioni di base nella profusione di segnali di cortile politico – per lo più Biden-Harris nelle nostre immediate vicinanze, un sacco di Black Lives Matter – ma, oltre a questo, chi erano queste persone?

È stato in questo stato di ricettività nervosa che mi sono imbattuto in quella che chiamo la Trump House. Questa casa si trova su un’arteria principale a Catskill, in un’area che i miei vicini chiamano “l’intestino”, che confina con e, in alcuni casi, sembra rotolare dolcemente verso il basso in un ripido burrone verdeggiante che si estende per almeno un blocco e, quando il fogliame è fuori, conferisce all’area un’aura di natura selvaggia. Ero passato in macchina dalla casa e avevo intravisto la sua esposizione di bandiere e manichini in costume e un’insegna fatta a mano, ma l’effetto completo poteva essere apprezzato solo camminando lentamente. All’inizio ero troppo contrario al concetto di casa per farlo. Ma alla fine la mia curiosità ha avuto la meglio su di me e ho guardato meglio. La casa era piccola e costruita vicino alla strada, con un’area di cemento delimitata da una ringhiera in ferro dove normalmente c’era un cortile con erba; il proprietario della casa aveva fatto un uso notevole di quest’area, disponendola di grandi manichini, tra cui una figura maschile bianca che indossava un SI cappello e una maglietta con l’immagine di Smokey the Bear che avverte che “SOLO TU PUOI PREVENIRE IL SOCIALISMO“; proprio dietro di lui si nascondeva uno scheletro che sfoggiava un papillon e un berretto Trump sbiadito. (Più tardi ho visto lo scheletro indossare una maglietta “Don’t Tread on Me”, ma più spesso è diventato nudo). “Medicina socializzata” e c’era uno striscione “Rendi l’America di nuovo grande” sul davanti della casa, che era ulteriormente addobbato con bandiere: una bandiera Trump, una bandiera dell’orgoglio dei veterani, una bandiera degli Stati Uniti e una bandiera confederata, che è stato effettivamente progettato per assomigliare a una bandiera americana tirata da parte da un pugno muscoloso per rivelare i colori confederati sottostanti. (Stranamente, mio ​​marito ha inizialmente interpretato il pugno muscoloso come un pugno nero unito a un pugno bianco, entrambi tirando indietro le stelle e le strisce insieme e, in realtà, fa guarda in questo modo a prima vista a causa dell’ombreggiatura rozza che delinea il pugno mostruoso. Ma non è così.) Quel giorno c’erano una varietà di camion parcheggiati davanti alla casa, contrassegnati con varie insegne di veterani, confederati e diritti delle armi.

Forse a causa del mio bisogno di connettermi con il mio nuovo posto, la mia reazione è stata più forte di quanto avrebbe dovuto essere e molto mista; Ero disgustato e persino un po ‘spaventato (potevo facilmente immaginare che il proprietario della casa appartenesse a un gruppo di miliziani) ma anche affascinato, forse perché chiaramente voleva anche molto connettersi, dichiararsi, esprimere la sua visione come farebbe qualsiasi narratore. . Sembrava anche che volesse far ridere, o almeno sorridere. Perché, man mano che il display si è evoluto nel tempo, è diventato chiaro che non stava solo mettendo cartelli politici; stava dirigendo un intrattenimento Kabuki leggermente mutevole per il quartiere. Alcuni giorni passavi e la bambola da ragazzo bianco indossava una maschera di Trump accigliato; poi sarebbe di nuovo se stesso. Alcuni giorni ci sarebbe stata un’enorme figura di Trump seduto al posto di guida di uno dei veicoli davanti; alcuni giorni no. Un giorno in autunno, una creatura dello spazio esterno con scintillanti occhi verdi apparve accanto alla bambola maschio, indossando un cappello Trump 2020; in seguito, l’alieno è tornato da dove era venuto ed è stato sostituito da un benigno tipo Yoda, che ha anche sostenuto Trump. Un’amica che è rimasta a casa nostra mentre eravamo fuori città per circa un mese ci ha raccontato che ad un certo punto ha visto abbracciare la bambola maschio e l’alieno dagli occhi verdi; in seguito ha detto che non era sicura di esserlo davvero aveva visto questo – che mi ha ricordato l’impressione di mio marito del pugno che tirava indietro la bandiera. Qualcosa nel tableau ha coinvolto attivamente la tua immaginazione e ti ha fatto pensare di aver visto cose che non c’erano (o possibilmente c’erano, chissà, forse l’alieno e la bambola maschile fatto abbraccio.)

Questo è stato, immagino, il motivo per cui mi sono divertito con il tableau e ho segretamente tifato per il suo creatore. Sebbene il contenuto esprimesse una visione politica che non condividevo, la forma era artistica, con l’ambiguità intrinsecamente apolitica dell’arte. L’unica altra segnaletica Trump altrettanto grande e rumorosa che ho visto nella zona è fuori Catskill, sulla 9G, proprio accanto alla strada, tra Hudson e Germantown; assolutamente tipico nella sua statica semplicità, copre il lato di quello che sembra essere un grande garage o fienile, con lettere e numeri giganti rossi-bianchi e blu che recitano “Presidente Trump 2020”. Non sono sicuro di quando sia apparso, ma sono sicuro che chiunque lo abbia messo su si è divertito a tormentare i libs che passavano in macchina, sentendosi malato e impotente, forse per quattro interi anni. Scommetto che rimarrà in piedi ancora per anni, anche se le libs passano, forse ora sorridendo pietosamente al segnale sempre più futile.

Anche in questo modo la casa dei Catskill è diversa. Dopo che Joe Biden fu insediato e non assassinato, dopo che “la tempesta” non si era materializzata e l’attacco al Campidoglio si era ritirato nello specchietto retrovisore, mi chiedevo naturalmente come stesse affrontando il mio vicino a pochi isolati di distanza, come stava esprimere quello che stava per dire. Alla fine, sono andato a vedere e, con mia stupita edificazione, ho visto una resa totale. Eppure c’erano la bandiera americana, la bandiera dell’orgoglio dei veterani, la bandiera confederata rivelata in modo drammatico e il cartello che esponeva il VA come socialista. Ma la bandiera di Trump era sparita. Il SI lo stendardo era sparito. Il visitatore dallo spazio era partito. Non c’era Trump al posto di guida. La bambola maschile era ancora lì, con indosso la sua maglietta Smokey the Bear, ma la sua SI il cappello era sparito. L’unica cosa che indossa un SI cappello era lo scheletro, e la sua testa fu gettata all’indietro con la bocca aperta in quello che sembrava un urlo di dolore.

“E ‘stato davvero bello”, ho mandato un’e-mail all’amico che era rimasto a casa nostra e ho osservato l’arrivo del primo alieno. “Che poteva esprimerlo così apertamente. Mi sento come se questo ragazzo, a modo suo, avesse già reso l’America di nuovo grande. O almeno un po ‘meglio. Almeno a Catskill. “

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