Andrew Cuomo, Matt Gaetz e la nuova scuola di politica “Never Resign”

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Poco dopo le 2:30 PM il 9 febbraio 2011, l’ormai defunto sito Web Gawker pubblicato un articolo su Christopher Lee, un membro del Congresso repubblicano dello Stato di New York occidentale. In risposta a un annuncio di annunci personali di Craigslist, pubblicato da un impiegato governativo di trentaquattro anni del Maryland, Lee si era descritto, via e-mail, come “un ragazzo di classe molto divertente e in forma”, mentendo sul fatto di essere divorziato ( era sposato, con un figlio), si è rasato di sette anni la sua età (aveva quarantasei anni ma ha detto di averne trentanove), e ha inviato una foto di se stesso a torso nudo e civettuolo che flette un bicipite. Anche Gawker ha ammesso che le azioni di Lee erano state “relativamente banali”. Eppure, entro le 6:13 PM quello stesso giorno, Lee aveva si è dimesso dal suo seggio alla Camera dei Rappresentanti. “Mi rammarico del danno che le mie azioni hanno causato alla mia famiglia, al mio staff e ai miei elettori”, ha detto in una dichiarazione. “Chiedo scusa profondamente e sinceramente a tutti loro.”

Ben presto si tenne un’elezione speciale per occupare il seggio di Lee al Congresso. Kathy Hochul, un impiegato della contea democratica dalla contea di Erie, ha vinto una vittoria sconvolta. (“Quando era nell’ufficio automobilistico di Buffalo, faceva molto con le targhe”, un elettore detto il Volte.) Hochul ha servito un semestre non memorabile alla Camera, non è riuscito a ottenere la rielezione ed è passato a un lavoro esecutivo alla M&T Bank Corporation. Il periodo a Washington ha sollevato il suo profilo in modo tale che, nel 2014, è stata scelta per essere governatore Andrew Cuomoè il compagno di corsa alla sua prima candidatura per la rielezione. In qualità di luogotenente governatore di New York, è seconda in fila a Cuomo, che ora deve affrontare una serie di accuse, tra cui, ma non solo, il brancolare e il bacio indesiderati degli aiutanti, la soppressione dei dati sui COVID-19 morti nelle case di cura e utilizzo di dipendenti statali per scrivere un libro trionfalista e personalmente redditizio sul suo pandemia risposta. Se Cuomo si dimettesse, Hochul diventerebbe il governatore. La storia della sua ascesa politica sarebbe classificata tra le più improbabili nella storia dello stato.

Ma nonostante gli appelli dei colleghi-democratici al Congresso e della legislatura dello Stato di New York affinché Cuomo si dimetta, e le molteplici indagini statali e federali sulle azioni sue e della sua amministrazione, il Governatore non si dimette. Dopo un decennio come la figura più potente dello stato, ha trattato gli scandali sovrapposti che sta affrontando come l’ennesima sfida posta davanti a lui, non così diversa da un calo delle entrate fiscali o da un uragano. E, nelle ultime settimane, trattando un budget con il legislatore e minimizzando le sue interazioni con la stampa, ha dato ogni segno di essere pronto a lasciarsi alle spalle questa spiacevolezza. “La natura dell’essere Governatore”, ha affermato recentemente Cuomo, “è che ci sono sempre più situazioni da affrontare”.

Nel decennio tra le dimissioni di Lee e l’attuale situazione di Cuomo, quello che conta come uno scandalo che pone fine alla carriera nella politica americana è stato ridefinito. Donald Trump, ovviamente, è sopravvissuto a un intero mandato come presidente nonostante sia stato accusato di violenza sessuale e di aver usato la Presidenza per arricchirsi, per non parlare del fatto che diversi assistenti stretti sono andati in prigione con una serie di accuse di corruzione – ed è stato messo sotto accusa due volte, la seconda volta sulla base del fatto che ha incitato una folla insurrezionalista a prendere d’assalto il Campidoglio. Ma non era solo Trump. Nel 2015, il senatore del New Jersey Robert Menendez, un democratico, è stato incriminato per corruzione federale e altre accuse di corruzione per aver presumibilmente usato il suo ufficio per arricchire un buon amico e donatore. Menendez ha aspettato diversi anni di procedimenti legali – le sue accuse sono state infine archiviate – e rimane al Senato, dove presiede la Commissione per le relazioni estere. Nel 2019 è emersa una vecchia fotografia dell’annuario della scuola di medicina del governatore della Virginia Ralph Northam, che mostrava due uomini, uno in faccia nera, l’altro con indosso abiti del Ku Klux Klan. Northam, un democratico, si è scusato, poi ha ritirato le sue scuse e ha negato di essere lui nella foto. Poi ha semplicemente tirato fuori le cose. Nel frattempo, prima ancora che il clamore pubblico per la foto si placasse, il suo luogotenente governatore, Justin Fairfax, fu accusato di violenza sessuale. Fairfax ha negato le accuse. Sia Northam che Fairfax rimangono nei rispettivi uffici. Fairfax è attualmente in corsa per la carica di governatore.

Nelle ultime settimane, mentre le rivelazioni su Cuomo stavano ancora emergendo nei media di New York, è arrivata la notizia che Matt Gaetz, un membro del Congresso della Florida e convinto trumpista, era indagato dall’FBI per potenziale violazione delle leggi sul traffico sessuale. Anche Gaetz non si è dimesso. “Potrei essere un uomo cancellato in alcuni angoli. . . . Ma sento i milioni di americani che si sentono dimenticati, cancellati, ignorati, emarginati e presi di mira ”, ha detto twittato lo scorso fine settimana, raggiungendo nuove vette nella retorica del non dimettersi mai. “Traggo fiducia sapendo che la maggioranza silenziosa aumenta ogni giorno di più.”

Quando Cuomo era il segretario per l’edilizia abitativa e lo sviluppo urbano, il suo capo, Bill Clinton, si è rifiutato di dimettersi dopo essere stato messo sotto accusa per aver mentito sulla sua relazione con Monica Lewinsky. Ma quella era un’epoca diversa e, secondo recenti rapporti, Cuomo considera Northam un modello più utile. In Virginia, dove il governatorato è strettamente contestato, Northam ha resistito dopo che i sondaggi hanno mostrato che gli elettori neri nello stato erano rimasti con lui. Nelle ultime settimane, Cuomo ha tenuto eventi pubblici con importanti comunità nere e leader politici. All’inizio, anche la sua situazione era rispetto con quella di Al Franken, l’ex senatore del Minnesota che si è dimesso dopo che diverse donne si sono fatte avanti nel 2017, dicendo di averle toccate in modo inappropriato in pubblico. Nel 2019, Il New Yorker Jane Mayer reinvestigato il caso Franken e ha scoperto che molti dei senatori democratici che hanno chiesto le dimissioni di Franken ora si pentono di averlo fatto.

Una lezione del caso Franken è che ci sono diversi gradi di accuse. Molti democratici ricordano Franken semplicemente come un esempio del rischio di dimettersi troppo presto. Ma, nel 2017, molti hanno visto anche le dimissioni di Franken servire a uno scopo più ampio: preservare sia lo slancio del nascente movimento #MeToo sia l’autorità del Partito Democratico di parlare delle questioni che il movimento ha evidenziato. E, sebbene gli amici di Franken e gli ex colleghi al Senato possano ora pentirsi di come lo hanno trattato, quanti dei suoi ex elettori in Minnesota hanno notato la differenza tra avere Franken e la sua sostituta, Tina Smith, al Senato? In Virginia, nel frattempo, si diceva che la minaccia di una presa di potere repubblicana nello stato impediva ai democratici di salvare Northam. Una simile minaccia non esiste allo stesso modo a New York. Il contesto politico del caso Cuomo è più simile a quello di Franken, ma le accuse contro di lui sono molto più schiaccianti.

Per anni, Cuomo è stato spesso descritto come qualcuno che sapeva come premere ogni pulsante e tirare ogni leva del potere. Rapporti più recenti hanno rivelato che premere il pulsante e tirare la leva erano spesso eufemismi per parlare al telefono e urlare alle persone. Eppure Cuomo continua a presentarsi come l’uomo indispensabile di New York, anche se si è inchinato a molte delle priorità dei suoi antagonisti più progressisti sull’accordo sul budget che ha accettato all’inizio di aprile. Gli scandali hanno anche contribuito alla risposta pandemica precedentemente decantata di Cuomo. I lavoratori dei ristoranti di New York hanno scherzato sul fatto che ogni volta che una donna si è fatta avanti e ha accusato Cuomo di cattiva condotta, il Governatore avrebbe aumentato il limite della capacità di ristorazione al coperto del cinque per cento. Funzionari della contea segnalato ricevendo chiamate da uno stretto collaboratore di Cuomo che era responsabile della distribuzione del vaccino, verificando la loro lealtà al capo.

Cuomo ha respinto l’idea delle dimissioni definendole “antidemocratiche”. Ma perché? A parte un voto decisivo al Senato dello stato, praticamente l’unica responsabilità che la costituzione dello stato di New York attribuisce al luogotenente governatore è quella di assumere il ruolo di governatore in caso di “rimozione del governatore dall’incarico o del suo o la sua morte o le sue dimissioni. ” In altre parole, il lavoro era stato progettato per fornire un rimedio democratico alle dimissioni del Governatore. Cuomo – in un modo non così diverso da Gaetz che invoca la sua “maggioranza silenziosa” – sta suggerendo che, finché le persone sono ancora con lui, non ha bisogno di dimettersi. Il ultimo sondaggio mostra che il cinquantatre per cento dei newyorkesi approva ancora il lavoro che sta facendo. Ma il sostegno pubblico non è una difesa contro le accuse: è più vicino a una giustificazione. E molti politici che hanno fatto questo genere di argomentazioni negli ultimi anni sicuramente si rendono conto che, per il loro bene se non per quello di nessun altro, mai dimettersi è spesso la via migliore per uscire da uno scandalo.

New York ora sembra destinata ad almeno altri mesi di incertezza politica, poiché i fatti dei vari scandali di Cuomo vengono soppesati contro gli interessi di diversi attori statali e centri di potere. Solo poche settimane fa, la copertura giornalistica su Cuomo non poteva fare a meno di menzionare che il 12 marzo è stato il tredicesimo anniversario delle dimissioni di uno dei predecessori di Coumo, Eliot Spitzer. Spitzer, che condivideva la reputazione di autostima e implacabilità di Cuomo, si è dimesso dopo la rivelazione che aveva assunto delle prostitute. Dimettersi non è stato un atto nobile. La sua interpretazione, in piedi a un leggio accanto a sua moglie, era così carica che in parte ha ispirato il dramma televisivo di lunga durata “The Good Wife”. La dichiarazione di scuse di Christopher Lee, per quanto ne sappiamo, è stata scritta da un membro dello staff. Ma stavano rispondendo a ciò che credevano chiedesse il momento. Non hanno fatto alcun appello speciale sulla volontà degli elettori. (Quanti newyorkesi si sono lamentati del fatto che le dimissioni di Spitzer fossero “antidemocratiche”?) Vivevano in una realtà politica diversa. Se ci vivessimo ancora, parleremmo già del governatore Kathy Hochul.



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