Biden e il gioco della colpa al confine

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Negli ultimi dieci anni, tre presidenti degli Stati Uniti hanno affrontato ciascuno un’emergenza umanitaria al confine meridionale. Barack Obama l’ha fatto nel 2014, quando decine di migliaia di bambini dal Centro America sono arrivati, senza i loro genitori, per chiedere asilo. Cinque anni dopo, sotto Donald Trump – e il più duro regime di controllo delle frontiere in più di mezzo secolo – un numero record di bambini e famiglie ha sopraffatto le autorità federali. Ora, a due mesi dall’inizio della Presidenza di Joe Biden, è il suo turno. Giovedì scorso, l’argomento ha dominato la prima conferenza stampa che ha tenuto da quando è entrato in carica. “Quello che stiamo facendo in questo momento è tentare di ricostruire il sistema in grado di accogliere ciò che sta accadendo oggi”, ha detto. “Ci vorrà tempo.”

Illustrazione di João Fazenda

Attualmente ci sono circa diciottomila minori migranti non accompagnati in custodia negli Stati Uniti, inclusi più di cinquemila che rimangono nelle celle di detenzione, mentre il governo si sforza di trovare spazio per ospitarli. I repubblicani che tacevano quando Trump separava i bambini migranti dai loro genitori ed eviscerava il sistema di asilo ora denunciano “la crisi di confine di Biden”. La messaggistica sembra essere efficace; sta causando ogni sorta di confusione. Biden sta respingendo il quaranta per cento delle famiglie richiedenti asilo e praticamente tutti gli adulti non sposati che arrivano al confine, in base a una controversa politica di Trump nota come titolo 42, che ha lasciato in vigore. Anche così, tutti, dai conduttori dei notiziari televisivi al presidente del Messico, incolpano Biden per aver incoraggiato più migranti a viaggiare verso nord, perché ha promesso di fermare la crudeltà incurante di Trump. Il senatore John Cornyn, repubblicano del Texas, ha twittato che Biden ha “enfatizzato il trattamento umano degli immigrati, indipendentemente dal loro status giuridico”. Lo intendeva come una critica.

Il segretario per la sicurezza interna, Alejandro Mayorkas, ha previsto che gli Stati Uniti incontreranno più migranti entro la fine del 2021 di quanto non abbiano mai fatto negli ultimi due decenni. Come il resto dell’Amministrazione, ha anche evitato di etichettare la situazione come una crisi. “Questa non è una novità”, ha detto. “Abbiamo già sperimentato ondate migratorie”. La novità, però, è il ritmo: per la maggior parte di marzo, circa cinquecentocinquanta bambini arrivano al confine ogni giorno. Sia Mayorkas che Biden sono andati in televisione per annunciare che il confine è chiuso; in una conferenza stampa alla Casa Bianca, Roberta Jacobson, del Consiglio di sicurezza nazionale, ha fatto l’annuncio in spagnolo. Ma era rivolto più ai critici al Congresso che alle persone in Honduras e Guatemala, i paesi da cui proviene la maggior parte delle famiglie e dei bambini.

La parola “crisi” è sia un’esagerazione che un eufemismo della situazione. Nel 2019 c’erano più famiglie e bambini in cerca di asilo al confine sotto Trump di quanti ce ne siano adesso. E i numeri attuali, se superiori alle previsioni di Biden, non sono inaspettati. La pandemia ha portato a una rinnovata disperazione in America centrale, così come due uragani che hanno devastato la regione lo scorso autunno, sfollando decine di migliaia di persone. Tuttavia, in un altro senso, la situazione è peggiore di quanto la maggior parte del pubblico capisca, perché le questioni coinvolte sono veramente complesse e quasi impossibili da risolvere fintanto che i politici a Washington continuano a considerare la decenza come un segno di debolezza politica piuttosto che di forza morale. .

Le emergenze dell’ultimo decennio sono in realtà tre capitoli della stessa lotta: è in corso un esodo dall’America centrale, mentre famiglie e bambini hanno tentato di sfuggire alla violenza, alla povertà e alla corruzione del governo. Il sistema di immigrazione al confine, che è stato costruito negli anni Novanta, pensando agli adulti single in cerca di lavoro provenienti dal Messico, non è stato progettato per gestire una popolazione in cerca di asilo di questa portata. In media, ci vogliono quasi due anni e mezzo per risolvere una richiesta di asilo, e ora c’è un arretrato di 1,3 milioni di casi pendenti, rispetto al mezzo milione di Obama.

Biden deve affrontare un altro fardello: quando Trump ha lasciato l’incarico, aveva effettivamente concluso la pratica dell’asilo e lasciato le persone più vulnerabili ai propri dispositivi. Circa settantamila richiedenti asilo sono stati costretti ad aspettare a tempo indeterminato in Messico, secondo una politica chiamata Protocolli di protezione dei migranti. Trump inoltre, in nome di un dubbio ordine di sanità pubblica emesso lo scorso marzo, ha respinto quasi tutti coloro che chiedevano asilo al confine, compresi circa sedicimila bambini e trentaquattromila famiglie. Quell’ordine ha avuto l’effetto perverso di indurre le persone a tentare di attraversare più volte; nell’ultimo anno ci sono state più di cinquecentomila espulsioni. Biden prevedeva di ripristinare gradualmente il programma di asilo, in parte per ragioni operative e in parte per ragioni politiche. Se l’amministrazione sembrasse vacillare, darebbe ai repubblicani un’apertura per attaccare la sua agenda più ampia, che include la legislazione per espandere il sistema di immigrazione legale e per fornire un percorso alla cittadinanza per undici milioni di immigrati privi di documenti che già vivono in questo paese.

Il numero di minori non accompagnati, tuttavia, ha superato la capacità del governo di trasferirli alle cure del Dipartimento della salute e dei servizi umani, che è responsabile di affidarli agli sponsor della famiglia. La priorità è impedire loro di languire nelle celle di detenzione gestite dal Department of Homeland Security; per legge, i bambini non dovrebbero stare in tali strutture per più di settantadue ore. Ma i rifugi HHS sono quasi al completo. Sono stati allestiti nove rifugi di emergenza, due nei centri congressi a Dallas e San Diego, ma il tempo medio che molti bambini trascorrono nelle strutture DHS è quasi il doppio del limite legale. “Stiamo fornendo di nuovo lo spazio per poter portare fuori questi ragazzi”, ha detto Biden giovedì, aggiungendo di aver “utilizzato tutte le risorse disponibili” per liberare altri cinquemila posti letto, in una base militare del Texas.

L’Amministrazione ha giustamente affermato che il problema va affrontato alla fonte. Per fare ciò, intende fornire più aiuti all’America centrale e mirare ad essa in modi che aggirino i funzionari corrotti. La Casa Bianca vuole anche riavviare un programma iniziato sotto Obama e concluso da Trump per trattare i bambini come rifugiati nei loro paesi d’origine e per creare strutture regionali per accelerare le loro rivendicazioni legali prima che i bambini raggiungano il confine. I piani sono ambiziosi e ancora in gran parte non testati e, come ha ammesso Biden, occorreranno tempo – anni, non mesi – per essere implementati.

Trump ha cercato di nascondere la questione dell’asilo a sud del confine. Biden sta pagando un prezzo per riportarlo in vista. La domanda è se può resistere all’assalto politico abbastanza a lungo da cominciare a rimettere le cose a posto. ♦

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