Biden può rilanciare il progetto anticorruzione di maggior successo dell’America Latina

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Nel 2015, quando Joe Biden era vicepresidente, si è recato in Guatemala in una visita che ha attirato poca attenzione negli Stati Uniti, ma che ha cambiato il corso della storia nella nazione centroamericana. Il presidente guatemalteco, Otto Pérez Molina, un ex generale che ha servito come capo del servizio di intelligence militare del paese, si era rifiutato di rinnovare l’accordo del governo con un’organizzazione anti-corruzione delle Nazioni Unite nota come Commissione internazionale contro l’impunità in Guatemala, o CICIG, le sue iniziali in spagnolo. Nel decennio precedente, la commissione, un organismo indipendente che lavorava insieme ai pubblici ministeri guatemaltechi, era emersa come America Latinaè il progetto anticorruzione di maggior successo e popolare, che aiuta a condannare decine di ufficiali militari, politici e uomini d’affari. In almeno due incontri privati ​​in Guatemala e in conversazioni telefoniche, Biden avrebbe detto a Pérez Molina che avrebbe trattenuto un pacchetto di aiuti statunitensi multimilionario che stava cercando di far passare al Congresso se il leader guatemalteco non avesse esteso il mandato della commissione. Pérez Molina cedette e permise alla commissione di continuare il suo lavoro. Alcune settimane dopo, gli investigatori guatemaltechi e delle Nazioni Unite lo accusarono di presiedere un vasto racket della corruzione che aveva ricevuto 3,7 milioni di dollari in tangenti in un solo anno. Sei mesi dopo la visita di Biden, Pérez Molina, di fronte a proteste a livello nazionale, ha rassegnato le dimissioni dalla Presidenza. È stato portato in prigione meno di ventiquattro ore dopo.

L’elezione di Biden alla presidenza ha sollevato la speranza tra i guatemaltechi che aiuterà a rilanciare il lavoro anti-corruzione una volta svolto dalla commissione, che è stato chiuso dai leader guatemaltechi nel 2019, con il tacito supporto dell’amministrazione Trump. La chiusura della commissione ha bloccato anni di sforzi bipartitici degli Stati Uniti per combattere la corruzione alimentata dal traffico di droga e porre fine all’impunità per i membri dell’élite del paese.

Dopo la vittoria di Biden a novembre, un gruppo di procuratori e investigatori veterani che avevano lavorato sia per il governo guatemalteco che per CICIG ha parlato con entusiasmo in una chiamata Zoom sulle possibilità di una rinnovata responsabilità. “Kamala Harris è un pubblico ministero”, ha detto Leopoldo Zeissig, riferendosi al vicepresidente entrante, con voce che si illumina. “Capirà cosa sta succedendo qui. Lei ci sosterrà. ” Zeissig è stato il procuratore capo che ha indagato sull’omicidio del 1998 di un vescovo guatemalteco di settantacinque anni di nome Juan José Gerardi. Due giorni prima che il vescovo fosse bastonato a morte nel garage della sua casa parrocchiale, aveva rilasciato un rapporto sponsorizzato dalla Chiesa cattolica che ha incolpato i militari del paese e i suoi alleati per decine di migliaia di uccisioni civili durante i trentasei anni di guerra civile del paese. “KA-MA-LA!” Arturo Aguilar, avvocato e investigatore, ha inviato trionfalmente un messaggio in una chat di gruppo separata. Anche Aguilar, quando era uno studente di giurisprudenza diciannovenne, aveva aiutato a indagare sull’omicidio di Gerardi.

In un processo del 2001, tre militari guatemaltechi, insieme a un sacerdote, sono stati giudicati colpevoli di aver svolto un ruolo nell’uccisione del vescovo. Quella era la prima volta nella storia guatemalteca che ufficiali militari erano stati giudicati colpevoli di coinvolgimento in un omicidio politico extragiudiziale, ponendo fine a decenni di impunità per i membri delle forze armate. Per la prima volta da quando un colpo di stato appoggiato dalla CIA rovesciò un presidente di sinistra democraticamente eletto e lo rimpiazzò con una dittatura militare filo-americana, nel 1954, i funzionari americani avevano sostenuto lo stato di diritto in Guatemala.

Nel 2006, le Nazioni Unite e il governo guatemalteco hanno deciso di creare CICIG, il primo sforzo del suo genere nella regione. La commissione, con uno staff di circa centocinquanta persone provenienti da una ventina di nazioni diverse, ha lavorato con i pubblici ministeri e la polizia guatemalteche per combattere i gruppi della criminalità organizzata e la corruzione del governo. Gli Stati Uniti sono stati i principali contributori CICIGIl budget annuale è di circa quindici milioni di dollari. Il gruppo ha avuto alcuni primi successi, ma è diventato più efficace dopo che un procuratore colombiano di nome Iván Velázquez ha assunto come suo commissario, nel 2013. La commissione ha smascherato gruppi criminali profondamente radicati nel governo e ha aiutato a incarcerare circa seicentottanta persone per corruzione. e reati connessi. Ha svolto un ruolo centrale nel perseguimento di un gruppo di trafficanti di stupefacenti potente e precedentemente intoccabile che era coinvolto nel sequestro delle terre degli agricoltori. Sono seguiti casi contro una miriade di altri gruppi della criminalità organizzata.

Nell’ottobre 2015, Jimmy Morales, un ex comico televisivo di quarantasei anni, che era solito esibirsi in scenette in blackface, è stato eletto presidente del Guatemala. Sotto lo slogan “Non corrotto, né ladro”, Morales ha promesso di ribaltare l’establishment politico del paese e reprimere la corruzione. Un anno dopo, Donald Trump è stato eletto negli Stati Uniti come presidente, Morales ha imitato lo spavaldo disprezzo di Trump per i media e la sua ostilità verso le istituzioni giudiziarie che lo sfidavano. Subito dopo l’insediamento di Morales, il procuratore generale del paese, Thelma Aldana e CICIG ha chiesto che il Congresso del Guatemala revocare l’immunità del presidente dall’accusa, in modo che potessero indagare congiuntamente sui rapporti secondo cui aveva ricevuto almeno un milione di dollari in contributi non dichiarati alla campagna da interessi commerciali. Il Congresso ha negato la richiesta e Morales ha affermato di essere stato vittima di investigatori di parte politica e accusato CICIG di overreach.

Morales ha anche preso provvedimenti per cementare il favore di Trump. Nel 2017, quattro membri del Congresso guatemalteco pro-Morales, che hanno rifiutato di rivelare la fonte del loro finanziamento, hanno assunto una società di lobbying con sede nell’Indiana, Barnes & Thornburg, LLP, per ottantamila dollari al mese, per aiutare a migliorare le relazioni estere con gli Stati Uniti . I politici dell’opposizione hanno accusato Morales di aver assunto l’azienda, che aveva stretti legami con il vicepresidente Mike Pence, per corteggiare l’amministrazione Trump e i repubblicani a Washington. (In seguito è stato riferito che un dirigente del gigante dell’edilizia Cementos Progreso, che è di proprietà di una delle famiglie economicamente più potenti del paese, era dietro alcuni dei pagamenti.) Dopo che Trump ha trasferito l’ambasciata degli Stati Uniti in Israele da Tel Aviv a Gerusalemme, nel 2018, Morales si è affrettata a fare del Guatemala la seconda nazione a trasferire lì la sua ambasciata. Morales ha anche stipulato un accordo di un paese terzo sicuro con l’amministrazione Trump, che ha permesso agli Stati Uniti di inviare richiedenti asilo da altre contee in Guatemala. Un ex funzionario statunitense ha affermato di ritenere che la volontà del governo di Morales di fare ciò che Trump ha chiesto fosse un tentativo di ottenere “una carta per uscire di prigione”, che avrebbe permesso a Morales di fare ciò che voleva in Guatemala senza paura. di un rimprovero da parte degli Stati Uniti.

Gli alleati di Morales a Washington iniziarono a mettere in discussione il lavoro di CICIG e altri funzionari anti-corruzione in Guatemala. Il senatore Marco Rubio, della Florida, e altri legislatori repubblicani, tra cui il senatore Mike Lee, dello Utah, hanno attaccato la commissione, affermando falsamente che l’organismo approvato dall’ONU veniva utilizzato dalla Russia per promuovere i suoi interessi in Guatemala. Alla fine di anni di sostegno bipartisan al Congresso degli Stati Uniti per la commissione, Rubio ha sospeso i finanziamenti nella primavera del 2018. Nonostante le critiche di Washington, CICIG è rimasto profondamente popolare in Guatemala, con oltre il settanta per cento dei guatemaltechi che lo sostengono nei sondaggi di opinione pubblica. José Rubén Zamora, il fondatore di uno dei principali giornali investigativi del Guatemala, il giornale, denuncia da decenni la portata della corruzione politica. Mi ha detto: “Il sistema non può combattere i narcos, la corruzione e l’impunità quando i narcos, la corruzione e l’impunità sono il sistema”.

Nell’agosto 2018, Morales ha annunciato che non avrebbe rinnovato CICIGmandato di operare nel Paese, accusandolo di “azione penale selettiva con un pregiudizio ideologico”. Nel 2019, dopo che Aldana ha terminato il suo mandato come procuratore generale e si è candidata alla presidenza, le sono state mosse accuse di corruzione, che sono state ampiamente considerate fabbricate. Un tribunale elettorale squalificò Aldana e certificò l’offerta presidenziale di un alleato di Morales, che in seguito fu arrestato a Miami e accusato di aver offerto al potente cartello messicano di Sinaloa l’accesso ai porti e agli aeroporti guatemaltechi, in cambio del finanziamento della campagna elettorale. Mentre Morales ei suoi alleati stavano sabotando le istituzioni democratiche del paese, i funzionari dell’amministrazione Trump hanno rilasciato poche dichiarazioni pubbliche in difesa dello stato di diritto in Guatemala. In un’intervista telefonica da Bogotá, Iván Velázquez, il primo CICIG Il capo, a cui era stato ordinato di lasciare il Guatemala, mi ha detto che l’amministrazione Trump era responsabile della chiusura della commissione. “Il sostegno dell’amministrazione al governo Morales è stato assoluto, nonostante tutto quello che sapeva sulla corruzione in quel governo”, ha detto. L’ex funzionario statunitense mi ha detto che ha preso in considerazione lo smantellamento di CICIG essere l’episodio più vergognoso nei suoi decenni di servizio governativo.

È logico presumere che la maggior parte degli americani raramente, se non mai, consideri il potere del loro governo di alterare radicalmente la realtà, in peggio o in meglio, in paesi come il Guatemala. Durante gli anni di Trump, l’immigrazione dai paesi del Triangolo settentrionale dell’America centrale – Guatemala, Honduras ed El Salvador – è stata trattata come un grave problema di sicurezza nazionale americana. Poca considerazione pubblica è stata data alle possibili misure che il governo potrebbe adottare per aiutare a migliorare le condizioni in quei paesi, il che potrebbe aver alleviato la necessità per molti di fuggire. Il naufragio delle istituzioni democratiche e giudiziarie in Guatemala sotto il governo Morales rispecchia il danno che Trump ha inflitto a istituzioni simili negli Stati Uniti. In Guatemala, però, quelle istituzioni sono state sempre più fragili.

Morales ha lasciato l’incarico nel gennaio 2020. Come tutti i presidenti guatemaltechi, gli è stato impedito per legge di cercare un secondo mandato. Il nuovo presidente del Guatemala, Alejandro Giammattei, è membro di un partito diverso e fa parte dell’establishment politico del paese. Da quando Giammattei è entrato in carica, tenta di estromettere procuratori indipendenti legati a CICIG hanno continuato. Il procuratore generale ha nominato un procuratore speciale per indagare su Juan Francisco Sandoval, il procuratore speciale del Guatemala contro l’impunità, che aveva lavorato con la commissione in passato. Subito dopo la nomina del procuratore speciale, è stata rimossa dal suo incarico. Giorni dopo, lei e il suo ragazzo sono stati fermati dalla polizia mentre attraversavano a grandi passi un centro commerciale di Città del Guatemala. L’uomo era ricercato per l’estradizione negli Stati Uniti con l’accusa di traffico di droga. “Erano tempi difficili”, mi ha detto Sandoval al telefono.

Velázquez ha detto che spera che l’amministrazione Biden implementerà rapidamente il “Piano Biden”Per l’America centrale, una promessa della campagna che sostiene che arginare la criminalità organizzata e l’innesto in Guatemala e in altri paesi della regione rallenterà il flusso di migranti a nord. Ha anche elogiato Biden per aver proposto non solo di cancellare i visti statunitensi di politici e uomini d’affari centroamericani corrotti, ma anche di congelare i loro beni negli Stati Uniti “Penso che agiranno contro la grande corruzione del paese, e il modo in cui l’amministrazione di la giustizia e altre istituzioni sono state catturate dalla criminalità organizzata “, ha detto Velázquez.

I sistemi politici ed economici che avvantaggiano pochi e negano i diritti democratici e la prosperità a molti sono un problema in tutta l’America Latina. Ma CICIGI successi di hanno dato ai guatemaltechi il senso di ciò che è possibile. Gli Stati Uniti, le Nazioni Unite e i paesi europei che hanno sostenuto CICIG non può spingere guatemaltechi corrotti fuori dalla politica. Spetta agli elettori guatemaltechi. Ma possono sostenere e aiutare a rafforzare le istituzioni giudiziarie e le norme democratiche nel paese. I pubblici ministeri apartitici, mi ha detto Velázquez, possono “generare trasformazioni politiche in una società, non perché prendono loro stessi posizioni politiche, ma perché aprono spazi precedentemente catturati dai corrotti. I pubblici ministeri possono liberare gli stati catturati dalle reti criminali, il che dovrebbe consentire a nuove forze di emergere sulla scena politica e di trasformare quella realtà “.

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