Brevemente annotate recensioni di libri | Il New Yorker

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Saccheggiare, di Menachem Kaiser (Houghton Mifflin Harcourt). All’inizio di questo libro di memorie, Kaiser, un polacco-canadese di terza generazione, si propone di rivendicare un edificio in Polonia che la sua famiglia ebrea possedeva prima della seconda guerra mondiale. Armato di prove della proprietà e della morte di membri della famiglia (solo suo nonno è sopravvissuto all’Olocausto), Kaiser scopre che, in una Polonia sempre più illiberale, le idee di prova, proprietà e persino morte sono diventate assurdamente fluide. Segue un’odissea spesso esilarante e spesso commovente in cui Kaiser si imbatte in un gruppo di cacciatori di tesori nazisti la cui ricerca ha bizzarri legami con la sua. Un tono leggero smentisce la serietà dello scopo del libro: risolvere questioni spinose di eredità, riparazioni e cosa significa onorare i propri morti.

Un piccolo diavolo in America, di Hanif Abdurraqib (Random House). Queste “note in lode alla performance dei neri” comprendono la danza, la musica, i film e lo stand-up, insieme alle affettazioni quotidiane e alle incarnazioni di mascolinità, paura, intimità e appartenenza. I soggetti includono Josephine Baker, Michael Jackson, blackface, “Soul Train” e la fratellanza. Abdurraqib, un poeta pluripremiato, combina meditazioni su esperienze personali – perdere sua madre, navigare nella scena punk del Midwest – con studi affettuosi di momenti e figure culturali, amate e sotto-cantate allo stesso modo. Abdurraqib vede la performance come un’espressione di vita e un mezzo di sopravvivenza. “Va bene, amante”, scrive, in un saggio sulle maratone di danza. “Siamo solo noi adesso. L’unica via d’uscita è attraverso.”

Covata, di Jackie Polzin (Doubleday). Dopo un aborto, la protagonista senza nome di questo romanzo d’esordio riversa i suoi istinti materni nell’allevare un quartetto di polli con suo marito, Percy. Senza alcuna esperienza precedente, sono attratti dalla promessa di essere il tipo di persone che possiederebbero polli, ma l’impresa, in una città suburbana del Minnesota con temperature estreme, si rivela difficile, con i polli che muoiono “all’improvviso e senza spiegazioni”. La storia viene osservata in modo acuto e le galline forniscono metafore per il mondo in generale: “Le galline pensano ai tempi più caldi? Loro non. Quando un fiocco di neve è atterrato, i fiocchi di neve sono tutto ciò che un pollo ha mai conosciuto “.

Mona, di Pola Oloixarac, tradotto dallo spagnolo da Adam Morris (Farrar, Straus & Giroux). Questo romanzo di un acclamato scrittore argentino è sia una satira malvagia dell’élite letteraria che un’esplorazione dell’arte e della violenza. Mona, una scrittrice peruviana, è stata nominata per un premio che porta molte migliaia di euro e fama mondiale. Ingerisce più Valium che cibo, indossa un rossetto Chanel rosso sangue, trolla in modo pseudonimo i suoi critici online, si masturba con fantasie di terrore e si preoccupa per un romanzo incompiuto. Lei e gli altri candidati trascorrono i giorni prima che venga annunciato un vincitore in un campo sul lago in Svezia, bevendo, sparando e, nel caso di Mona, disintegrandosi psicologicamente. Il romanzo è del tipo che Mona immagina di scrivere: “terrificante, brillante e pericoloso”.

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