Brevemente annotate recensioni di libri | Il New Yorker

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Seconda natura, di Nathaniel Rich (Farrar, Straus & Giroux). Racconti di avidità, corruzione e indifferenza abbondano nei rapporti sui cambiamenti climatici e sui disastri ecologici, e ce ne sono molti in questo vivace libro: DuPont e l’avvelenamento di Parkersburg, West Virginia; SoCalGas e l’avvelenamento di Porter Ranch, California. Ma ci sono anche storie di coraggio, passione e inventiva, come le ricerche per riportare il piccione viaggiatore dall’estinzione e per creare uova senza uova e carne senza carne. Rich apprezza i sognatori, anche i miliardari il cui idealismo può essere indistinguibile dall’arroganza. L’orologio alto trecento piedi che Jeff Bezos sta costruendo all’interno di una montagna scavata in Texas farà davvero riflettere l’umanità sul suo futuro?

Trovare il Raga, di Amit Chaudhuri (New York Review Books). L’autore di questa avvincente meditazione sulla produzione artistica indiana e occidentale è sia un romanziere che un interprete di musica classica indiana. Mentre la musica classica occidentale gode di una sorta di status di élite, i bengalesi istruiti sembrano mantenere la musica classica della loro regione, carica di sfumature religiose e tradizioni ammuffite, “a debita distanza”. Chaudhuri scrive in modo avvincente sulle divergenze tra due modi culturali di ascoltare e fare musica. Una sinfonia può evocare immagini o stati d’animo e non viene modificata dal momento o dal luogo di un’esibizione. Ma la struttura melodica di un raga non è rappresentativa e “del mondo”: un raga cantato nell’ora sbagliata soffre di “jet lag”.

The Final Revival of Opal & Nev, di Dawnie Walton (37 Ink). In questo romanzo di debutto, ambientato negli anni Settanta, l’autore, un veterano dell’industria musicale, imita la forma delle storie orali rock per fornire un ritratto di un artista iconoclasta. Opal Jewel, una cantante nera di Detroit, canta meno bene di una sorella con cui si esibisce, ma è punk e lo Zeitgeist è con lei. Nev Charles, un cantautore britannico bianco, vede in lei la “differenza che volevo” e la strappa dall’oscurità. Insieme si immergono nella scena musicale anarchica di New York, in una fruttuosa collaborazione che tuttavia si sposta verso la tragedia. Il romanzo offre una visione vivace del commercialismo, del razzismo e del sessismo dell’industria musicale, e anche un commento su come la storia e la memoria vengono rifratte attraverso mutevoli correnti culturali.

L’Elefante di Belfast, di S. Kirk Walsh (Contrappunto). Basato su eventi reali, questo avvincente romanzo si svolge a un anno dall’inizio della seconda guerra mondiale. Un elefante di tre anni di nome Violet arriva al Bellevue Zoo di Belfast, dove Hettie Quin, una giovane guardiana dello zoo in lutto per la recente morte di una sorella, trova uno scopo e un conforto nel prendersi cura di lei. Hettie “preferiva gli animali alle persone”, ma è perseguitata da diversi uomini, incluso il vedovo di sua sorella, che è attiva nell’IRA Quando la Luftwaffe inizia a bombardare Belfast, molti degli animali dello zoo devono affrontare l’eutanasia. Il romanzo evoca vividamente la velocità con cui la guerra rende surreale il luogo comune, mentre Hettie e Violet diventano fuggitivi in ​​una città in rovina.

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