Brevemente annotate recensioni di libri | Il New Yorker

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Paci, di Helen Oyeyemi (Riverhead). Otto, l’ipnotizzatore narratore di questo romanzo onirico, parte su un treno dormiente verso un luogo sconosciuto, per una “luna di miele non in luna di miele” con il suo partner, Xavier, e la loro mangusta. All’inizio, sembra che ci sia solo un altro passeggero, una donna che potrebbe aver bisogno del loro aiuto, se riescono a trovarla in un labirinto di vagoni ferroviari realizzati personalmente per loro. L’incanto si trasforma in disagio mentre il loro viaggio si trasforma in un riflesso emotivo sull’influenza dell’ex fidanzato di Xavier. Una conclusione intrisa di terrore è volutamente inadeguata, suggerendo che la risoluzione nella vita è rara e arriva solo “pezzo per pezzo”.

Libertie, di Kaitlyn Greenidge (Algonquin). Ambientato nella Brooklyn dell’era della ricostruzione, questo romanzo immagina la vita di Libertie Sampson, una donna nata libera la cui madre è una delle prime dottoresse nere negli Stati Uniti. Libertie lotta con l’aspettativa di sua madre che un giorno pratichino la medicina insieme e la sua pelle, più scura di quella di sua madre, la costringe ad affrontare le crudeltà del colorismo. La storia di Greenidge è più toccante quando Libertie si meraviglia del potere collettivo di alcune donne nella sua comunità che lavorano per fondare un ospedale per donne nere. “Non ho mai sentito in vita mia niente di così potente come la forza che c’era in quella stanza mentre quelle donne parlavano”, pensa. “Forse le voci delle donne in armonia erano come una specie di scintilla di pietra focaia.”

Le dodici vite di Alfred Hitchcock, di Edward White (Norton). Più di ogni regista prima di lui, Hitchcock ha fuso la sua vita privata con la sua immagine pubblica, presentando difficoltà ai biografi. Piuttosto che costringere le forme spesso contraddittorie di Hitchcock in un insieme coerente, questo abile resoconto le prende come punto di partenza. Il risultato è un ritratto sfumato e spesso sconosciuto. I saggi sulle preoccupazioni sartoriali e culinarie del regista e la sua propensione alla pubblicità – i titoli dei capitoli includono “The Fat Man” e “The Dandy” – danno nuove prospettive a una carriera poliedrica. White riesce anche a far luce sui collaboratori di Hitchcock, da sua moglie e sua figlia ai tanti sceneggiatori, montatori, tecnici e altri che hanno definito il “tocco di Hitchcock”.

Quattro città perdute, di Annalee Newitz (Norton). In parte storia, in parte diario di viaggio, questo inno alla vita urbana del passato, e agli ossessivi archeologi del presente, esamina un quartetto di cosmopoli a lungo disabitate: Pompei; Angkor; Çatalhöyük, un “mega-villaggio” neolitico in Anatolia; e Cahokia, una vasta città precolombiana a cavallo del Mississippi. Il fascino di Newitz è temperato dal presentimento, mentre traccia parallelismi tra le minacce ambientali odierne ei cambiamenti che hanno afflitto i suoi soggetti. “È terrificante rendersi conto che la maggior parte dell’umanità vive in luoghi destinati a morire”, scrive. Ma osserva anche che un tale destino non è necessariamente triste: “Quando la popolazione di una città si divide in villaggi più piccoli, non è un fallimento. È semplicemente una trasformazione. “

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