Canzoni dell’esperienza di Liz Phair

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Questo giugno, dopo mesi di pandemiaa causa dei ritardi, Liz Phair pubblicherà finalmente “Soberish”, il suo settimo album e il primo in più di un decennio. Dal 1993, quando la Matador Records pubblicò “Exile in Guyville”, il debutto a figura intera di Shair, e ancora una delle meditazioni più divertenti e ricche sul sesso, l’autorealizzazione e le relazioni umane che abbia mai sentito – è stata un faro per le donne che cercano di navigare nell’universo claustrale e storicamente maschile dell’indie rock. È ragionevole affermare che, senza Phair, che ha compiuto cinquantaquattro anni questa settimana, il genere potrebbe non essersi aperto ad artisti come Phoebe Bridgers, Soccer Mommy, Snail Mail, Mitico, Julien Baker, Lucy Dacus e altri. “Soberish” combina il candore e la frivolezza di “Guyville” – spesso sembra altrettanto spontaneo ed elementare – con la raffinatezza emotiva di una persona che ha visto alcune cose.

Di recente ho parlato con Phair, che è entrata con lo zoom dalla sua casa nel sud della California. I suoi capelli biondi erano raccolti in una coda di cavallo e indossava un pezzo del suo merchandise: una felpa rosa e morbida con le parole “Hey Lou” e una banana gialla che ricorda l’immagine che Andy Warhol ha prestato ai Velvet Underground, in 1967, per la copertina dell’album “The Velvet Underground & Nico”. “Hey Lou, “Il primo singolo di” Soberish “, è una canzone rock scatenata che immagina una conversazione tra Lou Reed e sua moglie, la musicista e artista Laurie Anderson. In esso, Phair spinge l’idea che il genio e la sgradevolezza sono irrimediabilmente impigliati, e che ogni grande artista ha una scusa incorporata per essere un idiota: “Nessuno sa cosa pensare / Quando ti comporti come uno stronzo / Spargi tutto i drink / Talking shit about Warhol / Again “, canta. Ho detto a Phair che la banana era una scelta perfetta come immagine di accompagnamento per la canzone, ma sembrava che i suoi fan più giovani, che trasmettono in streaming la maggior parte della loro musica e non sono regolarmente esposti alla copertina, potessero non fare il collegamento.

“Non è pazzo?” lei disse. “È come in” Matrix “, quando il mondo si dissolve. I bit di dati stanno scomparendo. È quasi come se l’inconscio collettivo stesse diventando demenza per le persone della nostra età “. Ha continuato: “Ero solita trarre conforto dalla consapevolezza che, se fosse stato su Internet, chiunque avrebbe potuto trovarlo. Ma non è così. Pensavo allegramente che tutto il mio lavoro passato, tutte le mie interviste passate, tutte le mie esibizioni passate sarebbero ancora lì. Quando ho provato a cercarli, gran parte era sparita. Fa schifo. “

La nostra conversazione è stata condensata e modificata per chiarezza.

È davvero bello vederti.

Anche tu. Buon giorno buon pomeriggio Buona sera!

“Soberish” è il tuo primo album completo di nuovo materiale da “Funstyle”, del 2010. Non è come se fossi rimasto dormiente in quel periodo – ci sono stati un libro, performance, ristampe, altre registrazioni – ma come ti sei sentito tornare di nuovo in studio?

È stato pazzesco, perché stavo lavorando con Brad Wood, che ha prodotto “Exile in Guyville” e “Whip-Smart,” e parte di “whitechocolatespaceegg”, quindi stavo tornando indietro nel tempo in un modo strano. All’inizio c’era imbarazzo, in termini di riconnessione. È stato un lento tentativo di lavorare insieme, un po ‘un tira e molla. Il mandato che ci ho assegnato molto presto è finito per essere esattamente quello che abbiamo ottenuto dall’altra parte, il che è un enorme trionfo come persona creativa: arrivare effettivamente alla destinazione che ti sei prefissato.

Qual è stata la visione che ti ha guidato?

Era un mandato così specifico – era molto chiaro, il che mi ha dato molta fiducia. Volevo usare i suoni che avevamo usato in “Guyville”, ma con l’aggiunta della complessità di me che ora ho più di cinquant’anni. E volevo davvero che fosse distinto dagli altri lavori che stanno uscendo. Ricordo quando ho sentito per la prima volta André 3000: stavo guidando in macchina e mi sono fermato a un semaforo e qualcuno lo stava facendo saltare fuori dal finestrino di una macchina. Ed è stato come [mimics record-scratching noise]. Sai? Tipo “Che cos’è?” Era così caratteristico.

Quindi ho voluto [this album] per ricordare le cose vecchie ma più complesse di così, e volevo che tutte le canzoni contenessero arrangiamenti non ortodossi. Nessuno di loro potrebbe essere strofa, ritornello, strofa, ritornello, doppio ritornello, fuori. O strofa, ritornello, strofa, ritornello, bridge, ritornello, fuori. Qualunque cosa fosse, doveva essere sperimentale, ma non poteva sentire come quello. Doveva sfuggirti senza che tu sapessi che avevo fatto qualcosa di radicale con l’arrangiamento. Doveva sembrare eccentrico e facile da ascoltare. “Guyville” suonava così diverso dalle altre cose che stavano uscendo in quel momento. Come lo facciamo di nuovo come noi, trent’anni dopo? Quelli erano tutti i mandati. Era come se Luke avesse sparato l’ultimo colpo mortale alla Morte Nera: era così stretto. Ci sono volute molte sottrazioni. Facevamo una canzone e ci spogliavamo.

Dove e quando sono state scritte la maggior parte di queste canzoni?

Sono stati scritti principalmente negli ultimi due o tre anni. Non stavo tirando fuori dal lontano passato, il che è interessante, perché di solito lo faccio. Ci sono tre canzoni che hanno cinque anni, forse? Ma è un disco piuttosto giovane in termini di come è stato scritto di recente. Un po ‘di [the recording] è stato fatto da remoto, dopo che abbiamo ritardato l’uscita del disco [because of the pandemic]. Questa è stata la mia scelta. Volevo farlo, non volevo che venisse fuori nell’oscurità. Erano passati dieci anni da quando avevo fatto un vero album. Ma è davvero difficile mettere qualcosa su uno scaffale. Sembra sbagliato. C’è una tempestività, c’è una freschezza, un senso di dove sta andando lo Zeitgeist. Ho aggiunto un po ‘di spinta all’album perché stavo cercando di immaginare in quale stato d’animo ci saremmo trovati alla fine della pandemia. Gli anni di Trump mi hanno davvero abbattuto: era difficile combattere quell’elemento depressivo che continuava a manifestarsi ancora e ancora. Ma penso che l’abbiamo combattuto abbastanza bene.

In un certo senso, sembra il momento perfetto per far apparire un disco come questo. Sulla costa orientale, siamo nel bel mezzo di quella transizione davvero strana, incerta e imbarazzante dall’inverno alla primavera. C’è un giorno che fa davvero caldo, e poi fa di nuovo freddo. Stessa cosa con la pandemia: le persone stanno iniziando a farsi vaccinare, ma non sembra davvero finita. Invece, sembra che tutto ciò che è buono sia molto vicino, ma non ci abbiamo abbastanza le mani sopra. C’è molto ottimismo, ma anche molta malinconia persistente.

Penso a “Soberish” come un album sui tempi di transizione, non sui momenti di massimo innamoramento e non sui momenti di picco dei single, ma la transizione dell’innamoramento e l’insicurezza e la vulnerabilità di questo, la tumultuosità di come un minuto tu Stai dicendo a tutti i tuoi amici che hai un nuovo ragazzo, e il minuto dopo sei tipo, “È finita. Io nemmeno. . . ” E poi si torna di nuovo. Quel tipo di stronzate. Quando ti rompi e sei abbastanza sicuro che sia finita, ma ti ami ancora, o hai ancora fatto sesso, e ora ti mancano, ma sai anche che è finita? Quello è dove “Soberish” è – è un record emotivo di transizione.

“Sobrio” sembra anche una descrizione abbastanza appropriata di quanti di noi hanno trascorso i primi mesi di quarantena. A volte hai gli occhi lucidi, e altre volte sei solo fuori di testa. In che modo quella parola è arrivata a simboleggiare questa raccolta di canzoni?

In senso letterale, significa lo stato in cui mi trovavo mentre avevo a che fare con la pandemia e Trump e cosa ci voleva per sopravvivere – non riuscivo a prendere la realtà direttamente. Ma, allo stesso tempo, è più espansivo. La copertina ha l’incrocio tra Sober Ave. e Ish St. È un incrocio. È uno stato intermedio. Forse sei tecnicamente sobrio, ma c’è ancora qualcosa che fai in modo compulsivo, che giri avanti e indietro nella tua vita. “Sarò questa persona! No, non lo sono, fanculo. No, sarò questa persona! No, fanculo, non sarò quella persona. ” Riguarda tutte quelle cose che non sono né l’una né l’altra, e le alterniamo. Ci troviamo in quell’angolo di strada così tante volte in così tanti modi diversi nelle nostre vite.

Come si intrecciano il crepacuore e la scrittura di canzoni per te, se non del tutto?

Così tanto. Si intrecciano così tanto. Sai come abbiamo desideri segreti su noi stessi, come vorrei avere i capelli ricci invece di quelli lisci, o qualunque cosa possa essere? Vorrei poter scrivere quelle fantastiche “Sono innamorato e questo è fantastico e andremo avanti per sempre!” canzoni. Ma mi rivolgo al lavoro creativo quando cerco di capire qualcosa. Le persone mi hanno chiesto molto sulla cura di me stesso e mi sento troppo vecchio per rispondere a questa domanda perché sono tipo “Che cos’è?” Ma mi rendo conto che fare arte è la mia cura di me stesso. È quello che faccio quando voglio dire qualcosa a qualcuno ma so che non dovrei chiamarlo, o voglio rivestirmi qualcosa ma è troppo lontano nel passato, o voglio dire segretamente a qualcuno cosa provo per lui ma in realtà non dirglielo in faccia. Per qualsiasi motivo, ho la sensazione che la posta debba essere consegnata. Ci sono cose in me che devono uscire da me e andare a destinazione, e non posso accontentarmi a meno che non sia così. Scrivere canzoni – scrivere in generale – mi permette davvero di prendere tutto quel tumulto e incertezza, l’esitazione, le opportunità mancate, le cose che desidero e non ho il coraggio di raggiungere, e cantare su di loro o scrivere su di loro, e poi in qualche modo l’universo si sente servito. In realtà sto facendo quello che dovrei fare mentre mi muovo nella vita. È un modo per pulire il mio armadio subconscio che aggiunge al mondo, piuttosto che rimanere tossici e infelici e rendere infelici le altre persone.

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