C’è qualcosa di divertente nella crisi climatica?

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Norfolk, Virginia, è una delle sette città della regione nota come Hampton Roads, che è tra le aree metropolitane più vulnerabili inondazioni costiere nel mondo. Come New Orleans, Norfolk si trova straordinariamente bassa rispetto al mare – a soli sette piedi sopra di esso in alcuni punti – e Hampton Roads, dove convergono tre grandi fiumi e la baia di Chesapeake sfocia nell’Atlantico, inondazioni regolarmente. Quando una grande tempesta colpisce, fai attenzione. Inoltre, Norfolk soffre più o meno degli stessi modelli di ineguaglianza razziale che hanno reso l’uragano Katrina un tale disastro per Crescent City. Quindi potresti essere scusato per aver predetto che uno spettacolo di cabaret sull’impatto del riscaldamento globale sui quartieri afroamericani del Norfolk sarebbe bombardato.

Ma no. Come ha insistito una volta il teologo James Cone, “La rabbia e l’umorismo sono come il braccio sinistro e il braccio destro. Si completano a vicenda. La rabbia autorizza i poveri a dichiarare la loro intransigente opposizione all’oppressione e l’umorismo impedisce loro di essere consumati dalla loro furia “. Un nuovo speciale di cabaret, “Non è l’ondata di calore di tua madre,” quale primi la prossima settimana al (virtuale) DC Environmental Film Festival, è un tentativo di dimostrare il punto di vista di Cone. Nato da una collaborazione tra l’Hip Hop Caucus (vedi la mia intervista sotto con il produttore esecutivo, Antonique Smith) e il Center for Media and Social Impact (CMSI) dell’Università americana, presenta quattro fumetti standup da tutto il paese: Clark Jones, Aminah Imani , Mamoudou N’Diaye e Kristen Sivills. Hanno studiato la situazione della giustizia ambientale nel Norfolk con esperti locali, hanno scritto alcune battute, poi hanno messo in scena uno spettacolo per la comunità e i suoi leader eletti allo storico Attucks Theatre. (Il teatro prende il nome da Crispus Attucks, un uomo di discendenza afroamericana e nativa americana che fu uno dei primi patrioti a morire nel massacro di Boston, duecentocinquantuno anni fa la scorsa settimana). rapporto, prodotto in collaborazione con CMSI, documenta l’intero processo. Charles (Batman) Brown, coordinatore del comitato direttivo del Caucus in Virginia, ha spiegato la logica: “Gli attivisti per la giustizia sociale e la comunità sono davvero bravi a organizzarsi nella loro sfera”, mentre gli intrattenitori possono diffondere facilmente le informazioni tramite i social media. “E, nel mondo politico, devi essere invitato in quel mondo. È sempre meglio, penso, quando questi tre mondi possono unirsi e collaborare. Penso che il problema sia che non succede tanto quanto dovrebbe “. Fortunatamente, l’esperimento di Norfolk sembra ampiamente replicabile: ci sono molti comici e molti che devono essere presi in giro.

Compresi, va detto, gli amministratori delegati di varie compagnie petrolifere e banche, che, con l’avvento dell’amministrazione Biden, si stanno allineando per assumere impegni climatici sempre più seri. Negli ultimi giorni, Goldman Sachs si è unito al recente convertito Citi nel seguire Bank of America e Morgan Stanley nella promessa di raggiungere “emissioni nette zero” entro il 2050 con il suo finanziamento, e Wells Fargo ha fatto il stesso, di lunedi. (Chase, il più grande prestatore di combustibili fossili di tutti, ha promesso di seguire le linee guida di Parigi.) È bello vedere le banche riconoscere il nuovo Zeitgeist – che il cambiamento climatico è qualcosa di cui abbiamo bisogno per dimostrare che ci teniamo profondamente – ed è bello vederli escludendo alcuni dei potenziali clienti più eclatanti, ma è difficile sfuggire all’idea che, in troppi casi, gli impegni sono per lo più una sorta di prestazione. Per prima cosa, nessuno specifica come verranno misurate le emissioni causate dai prestiti. È matematica complicata, nella migliore delle ipotesi: persino il leader probabilmente più importante nella riforma della finanza per il clima, l’ex governatore della Banca d’Inghilterra Mark Carney, ha dovuto tornare indietro nel suo recente Richiesta che il portafoglio da seicento miliardi di dollari del gestore patrimoniale Brookfield, di cui è vicepresidente, era a impatto zero perché stava investendo abbastanza nelle energie rinnovabili da compensare le sue partecipazioni nell’industria dei combustibili fossili.

Scrivendo in Custode, gli attivisti ambientali Tzeporah Berman e Nathan Taft licenziato mosse da varie banche, perché molte banche e compagnie petrolifere stanno usando vaghi impegni come copertura per aumentare le loro emissioni nei prossimi anni. Enbridge Corporation ha annunciato piani per essere un emettitore zero netto, ma ciò non le ha impedito di continuare la costruzione del gasdotto di sabbie bituminose della Linea 3 in Minnesota – e, in effetti, la scorsa settimana un consorzio di banche ha annunciato che avrebbero dato il società un “prestito per la sostenibilità” da ottocento milioni di dollari, facendo arrabbiare i leader indigeni, che chiamato è il classico greenwashing. Royal Dutch Shell disse che sarebbe anche andato a zero netto, ma ha anche annunciato piani per aumentare la produzione di gas naturale, impiegando “compensazioni basate sulla natura”, che si traducono in piantare alberi. Anche ExxonMobil disse la scorsa settimana che era “favorevole” agli obiettivi di emissioni zero. L’università americana è monitoraggio gli impegni di decine di aziende intente a seguire questa strada. Ma, come sottolinea Kate Mackenzie di Bloomberg, “il volume totale di offset su cui fanno affidamento supererà rapidamente la capacità del pianeta di fornirli”: c’è solo così tanto terreno per piantare alberi.

Queste promesse sembrano essere un modo per dire, per citare sant’Agostino, “Signore, rendimi casto, ma non ancora”. Agostino temeva l’inferno; se lo abbiamo superato, dovremmo almeno preoccuparci di un futuro con una temperatura simile. Non penso che queste banche e compagnie petrolifere possano mantenere questo atto per cinque anni, molto meno per trenta, perché gli incendi e le inondazioni che si propagano per il pianeta non le renderanno oggetto di scherzi ma al centro della rabbia. (Nuovo dati questa settimana mostrano che andare oltre un aumento della temperatura globale di 1,5 gradi Celsius può rendere inabitabili gran parte dei tropici.) Il modo per evitarlo è fare, subito, ciò che deve essere fatto: se sei una banca, fermati scherzare con complicate schivate sulle compensazioni di carbonio e cessare i prestiti alle compagnie petrolifere. Non sto scherzando.

Passando il microfono

Antonique Smith è, tra le altre cose, la voce del movimento per il clima. Da quando lei coperto “Mercy Mercy Me (The Ecology)” di Marvin Gaye per l’album “Home” dell’Hip Hop Caucus, nel 2014, si è esibita in centinaia di raduni ed eventi ed è una conduttrice originale del clima settimanale podcast “Think 100%: The Coolest Show.” Ha anche ottenuto nomination ai Grammy e interpreta la giovane madre di Aretha Franklin nel nuovo “Genius” miniserie da National Geographic. (La nostra conversazione è stata modificata per la lunghezza.)

Puoi descrivere Norfolk, come sono le sue divisioni e come hanno creato lo sfondo per questo film? Le persone lì si preoccupavano della crisi climatica e questo è cambiato con il progredire delle riprese?

Mentre l’intera regione, inclusa la più grande base della Marina del mondo, è minacciata dall’innalzamento del livello del mare, la minaccia non è la stessa per ogni comunità. I neri e le comunità di tutta la regione sono maggiormente a rischio di inondazioni, disastri e inquinamento tossico. La città di Norfolk è circa metà nera e metà bianca, ma il distretto di St. Paul, sede di una comunità di edilizia popolare prevalentemente nera, è rappresentativo della disparità economica che è ricaduta esattamente su linee razziali; Le politiche urbane razziste e la gentrificazione climatica poste come riqualificazione stanno colpendo più duramente la comunità nera.

Arrivare a creare “Ain’t Your Mama’s Heat Wave” è stata un’esperienza così potente. Leader di comunità, organizzazioni e attivisti lavorano giorno dopo giorno su una serie di questioni. Le inondazioni, dovute all’innalzamento del livello del mare causato dai cambiamenti climatici, sono una di queste. Quello che siamo stati in grado di fare è riunire i leader locali e parlare della crisi climatica in termini di giustizia razziale, alloggio, trasporti e sicurezza alimentare. Si tratta di comunicare e lavorare sulla crisi climatica in modi rilevanti per la vita delle persone.

Le persone potrebbero istintivamente dire: “Non c’è niente di divertente nel riscaldamento globale”. Ma facciamo commedie su molte delle cose più dolorose della nostra vita. Cosa possono portare i comici in questa lotta?

Certamente, non c’è niente di divertente nella sofferenza, nel morire e nella possibile estinzione, ma sono molto grato per i comici e per la commedia in sé. Come sarebbe la vita senza gioia e risate? La scienza ci fornisce i fatti, ma la maggior parte delle persone non è ispirata, commossa o toccata a livello emotivo dalla scienza. Infondi le stesse informazioni con la commedia e avrai una magica combinazione di divertimento e divertimento, mentre impari e ti ispiri all’azione. Un’altra componente magica della commedia è che sembra molto personale e rilevante. I migliori comici raccontano storie in un modo che ti fa sentire come se stessero raccontando la tua storia. Ti identifichi anche se non ti è realmente accaduto. Sfortunatamente, la maggior parte delle persone di colore può identificarsi con i problemi che circondano il clima e le ingiustizie ambientali.

Anche se sei molto del momento, hai passato molto tempo anche in un’epoca precedente: cantando Marvin Gaye, aiutando a ritrarre la storia di Aretha Franklin e del movimento per i diritti civili. Quali lezioni dovremmo trarre da quei giorni e quali nuove lezioni abbiamo imparato da allora?

Se ascolti il ​​testo di “Mercy Mercy Me” di Marvin Gaye, le cose che sta dicendo non solo stanno ancora accadendo, ma sono anche peggio. “Il veleno è il vento che soffia”, “petrolio sprecato nell’oceano e sui nostri mari, pesce pieno di mercurio”, eccetera. L’ha scritto più di quarant’anni fa! Credo che la lezione che possiamo imparare dal passato sia che la lotta non è facile, ma ne vale la pena. Le persone hanno sacrificato la propria vita e hanno sofferto molto per i progressi compiuti in modo che possiamo avere la giusta libertà e le libertà che a volte diamo per scontate oggi. La triste lezione che abbiamo imparato da quell’epoca è che abbiamo ancora tanto da fare. Fino a quando le comunità di persone di colore non saranno più considerate zone di sacrificio e discarica per inquinatori da miliardi di dollari; finché non avremo tutti aria pulita, acqua pulita e accesso a cibo fresco e sano; fino a quando i sistemi che consentono ai neri di essere assassinati dalla polizia e i sistemi progettati per impedire alle persone di colore di guadagnare ricchezza non saranno smantellati; finché la supremazia bianca non sarà distrutta e tutte le vite dei neri contano davvero, allora dobbiamo continuare a combattere.

Scuola di clima

L’ex Volte il giornalista Chris Hedges offre un utile sbraitare sul modo in cui le “élite al potere” continuamente “addolciscono” l’opinione pubblica con vaghe promesse.

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