Ciò che l’intervista di Meghan e Harry a Oprah chiarisce agli americani, e forse anche agli inglesi

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All’inizio di una straordinaria intervista con Oprah Winfrey, Meghan, la duchessa del Sussex, nata Markle, ha cercato di spiegare come fosse stata “confusa” su cosa significasse sposare un principe. “Sono cresciuto a LA, vedi celebrità tutto il tempo, non è la stessa cosa.” Meghan, che è incinta del secondo figlio della coppia, una ragazza, era seduta con Oprah all’aperto in un giardino a Montecito, a nord di Los Angeles. Lei e suo marito, il principe Harry e Winfrey sono vicini di casa, ma l’intervista, andata in onda su CBS domenica sera, si è svolta a casa di un altro vicino. Meghan ha continuato: “Ma è molto facile, soprattutto come americana, dire ‘Oh, queste sono persone famose.’ No. È una partita completamente diversa. “

Forse questa distinzione è lampante per le persone nel Regno Unito e anche, a livello intellettuale, per le persone in questo paese. Ma la Duchessa – lei e Harry hanno ancora i loro titoli, anche se, come parte del loro accordo di uscita, hanno deciso di smettere di usare lo stile “Altezza reale” di lui e per lei – ha fatto bene a chiarire il punto per gli americani. La regalità non è una forma di ultra-celebrità multigenerazionale. La famiglia reale non è una banda pagata di rievocatori storici. Non sono membri di un’azienda di famiglia che tende diligentemente a beni culturali comuni che unificano il paese e, anche se l’obiettivo fosse l’unità, stanno facendo un pessimo lavoro meschino per promuoverla.

Uno degli esempi più eclatanti di ciò che è emerso nell’intervista è stato che, prima della nascita del primo figlio della coppia, Archie, qualcuno della famiglia reale ha avuto conversazioni con Harry esprimendo “preoccupazioni”, come ha detto Meghan, “su quanto oscuro la sua pelle potrebbe essere quando è nato. ” (Oprah rimase senza fiato.) Né lei né Harry avrebbero detto chi fosse, anche se Oprah disse, la mattina dopo, che aveva stabilito che non era la nonna di Harry, Elisabetta II, o suo nonno, il principe Filippo, il duca di Edimburgo, che ha novantanove anni ed è attualmente ricoverato in ospedale. Il Regno Unito è sempre più diversificato e, come ha notato Meghan a Oprah, il Commonwealth più ampio, l’associazione libera di ex colonie britanniche, ha sempre abbracciato persone di diversa estrazione. A chi pensava che questo membro senza nome della famiglia si sarebbe preoccupato se Archie avesse la pelle scura? Forse più importante, questo reale ha mai davvero riconosciuto i molti britannici che potrebbero sentirsi più legati alla famiglia se Archie non avesse l’aspetto di innumerevoli altri discendenti della regina Vittoria? (Un promemoria della stranezza dell’istituzione: Elisabetta e Filippo sono entrambi pronipoti di Victoria.)

Invece, la monarchia è il residuo attenuato di un’istituzione che era, nei secoli passati, dispotica e ripugnante per la democrazia, modellata e deformata dalla fortuna dell’eredità. Poiché il potere politico che un tempo era attribuito a re e regine è (per lo più) andato, è facile abituarsi all’idea che la persistenza della monarchia sia innocua, e forse anche utile. Il potere, dopotutto, fa la differenza tra terrore e meschina crudeltà. Da quella prospettiva, i vari matrimoni e nascite potrebbero essere visti come esercizi di team building per il paese – quelli che, a differenza, diciamo, di raduni attorno a un’operazione militare, danneggiano solo i partecipanti. Per i sudditi della Regina, l’intervista di Oprah con Meghan e Harry potrebbe essere un’opportunità per capire esattamente cosa significhi per la loro politica la fedeltà continua a questa monarchia. Per gli americani, solleva un’altra domanda: perché abbiamo mai trovato tutto questo così divertente?

Sembrava divertente, per prima cosa, ed era carino. In un certo senso, i problemi con la regalità moderna hanno meno a che fare con il modo in cui è falsa che con il modo in cui è reale. Meghan fece un cenno a questo quando descrisse la sua sorpresa quando le fu detto, prima del suo primo incontro con la regina Elisabetta, che lei abbozzò come un incontro improvvisato durante quello che era stato pianificato come un pranzo a casa con i membri della famiglia del principe Andrew, lo zio di Harry. —Che aveva bisogno di imparare a inchinarsi, subito. Un inchino alla nonna del suo ragazzo, quando c’era solo la famiglia da vedere? Elizabeth è, le ricordò Harry, la Regina. “Ho pensato, sinceramente, che fosse quello che succede fuori. Ho pensato che fosse parte della fanfara. Non pensavo fosse quello che succede dentro.

Quello che succede dentro, a sentire la coppia raccontarlo, è brutale. Meghan ha detto che, durante la gravidanza, è caduta in uno stato così oscuro e disperato che ha pensato di uccidersi. È una cosa orribile da sentire e il racconto di Meghan è stato avvincente e triste. Ha detto che ha cominciato a pensare che avrebbe “risolto tutto per tutti” se avesse smesso di vivere. Il Palazzo – scorciatoia per tutti i cortigiani e membri del personale che gestiscono l’istituto, nonché per gli stessi reali – ha già dovuto affrontare questioni sulla sua complicità nelle circostanze che, a quanto pare, le hanno fatto perdere la speranza. Sulla scia dell’intervista, dovrà anche rispondere di ciò che lei dice essere stata la sua risposta alla sua rivelazione di una crisi di salute mentale. Meghan ha detto a Oprah che era andata dalle persone incaricate di gestire la sua vita – che avevano il suo passaporto, la patente di guida e le chiavi – e ha detto loro come si sentiva e che voleva ottenere un aiuto professionale, e che ” Mi è stato detto che non potevo, che non sarebbe stato un bene per l’istituto “.

Non è una novità che Meghan sia stata attaccata spietatamente dalla stampa britannica e dai social media, o che quegli attacchi abbiano spesso assunto forme razziste. Ma sia Harry che Meghan hanno notato che i funzionari del palazzo sembravano ciechi ai modi in cui il razzismo conferiva agli attacchi un carattere diverso. Meghan ha detto che le è stato detto che, sfortunatamente, tutti sono stati trattati in modo scortese, ma, come ha notato in una clip extra che CBS ha pubblicato lunedì, “Maleducato e razzista non sono la stessa cosa”. L’intervista è efficace in parte perché la coppia suggerisce che i funzionari del palazzo non sono una fonte di informazioni accurate su praticamente qualsiasi cosa. E, in misura significativa, sarà presa sul serio nel Regno Unito perché quella tendenza alla disinformazione sembra essere collegata alla questione del razzismo. (Lunedì, Keir Starmer, il leader dell’opposizione laburista, ha detto ai giornalisti: “I problemi sollevati da Meghan riguardo alla razza e alla salute mentale sono davvero seri.”) Archie, ancora una volta, è il piccolo nesso di questi problemi. La linea pubblica era stata che Harry e Meghan non volevano un titolo per lui. (Alcuni membri della famiglia hanno, in effetti, rinunciato ai titoli per i loro figli, inclusa la principessa Anna.) Non è così, dice Meghan: gliene è stato negato uno. Ha menzionato la convenzione di Giorgio V, una serie di protocolli che darebbero a suo figlio il titolo di principe, come nipote del monarca, quando Carlo ascende al trono. “Vogliono cambiare la convenzione, per Archie. Bene perchè?”

È una buona domanda, e anche l’interesse a lungo termine del principe Carlo per “snellire” la monarchia non risponde veramente. Il palazzo non era in grado di vedere il costo, come disse Meghan, “nell’idea che il primo membro di colore in questa famiglia non fosse intitolato allo stesso modo degli altri nipoti?” Ancora una volta, sia lei che Harry apparvero sconcertati dal fatto che il Palazzo non potesse vedere l’opportunità rappresentata dal loro bambino. Ma ciò che era anche convincente era il modo in cui Meghan si irritava all’idea che la modestia esigesse che non chiedesse troppo per Archie. Era il suo “diritto di nascita” e poteva decidere cosa farne. L’intero episodio parla anche di un fenomeno più ampio, in cui i vantaggi sociali e culturali vengono svalutati nel momento stesso in cui vengono aperti a una più ampia gamma di persone.

Meghan e Harry hanno anche suggerito che la virulenza del razzismo si è aggiunta alle loro preoccupazioni sulla sicurezza. “Non ero protetto”, ha detto Meghan più e più volte. “Erano disposti a mentire per proteggere gli altri membri della famiglia”, ha aggiunto. “Non erano disposti a dire la verità per proteggere me e mio marito.” Avere “sicurezza” e perderla è stato ciò che la coppia ha ripetutamente citato come motivo per fare certe scelte, inclusa quella di restare, per un paio di mesi, in una casa di Tyler Perry, il regista e imprenditore.

L’apparizione cameo di Perry ricorda che Harry e Meghan non sono ciò che qualcuno chiamerebbe waif. Come Oprah chiese a Harry, come poteva lui, in quanto “letteralmente un principe”, sentirsi, come affermava di aver fatto, “intrappolato?” Hanno un lucroso accordo di produzione con Netflix e varie altre iniziative. E almeno un momento nell’intervista sembrava dubbio: l’affermazione di Meghan di non aver mai cercato Harry online o di aver fatto ricerche su altri membri della famiglia. (Lei dice di aver cercato su Google l’inno nazionale britannico, che nessuno nell’ufficio del palazzo si è preso la briga di insegnarle.) Data la menzione del principe Andrew, Meghan ha anche detto di aver conosciuto sua figlia, la principessa Eugenia, prima di incontrare Harry-Oprah potrebbe aver insistito sia su Meghan che su Harry sull’amicizia di Andrew e sui rapporti con Jeffrey Epstein, che abusava sessualmente delle ragazze. C’è un’accusa correlata contro lo stesso Andrew, che ha negato. Nel periodo precedente l’intervista, i tabloid britannici hanno pubblicato storie, con le impronte digitali del palazzo dappertutto, sostenendo che Meghan avesse maltrattato i membri dello staff. Ma, sebbene la vera storia completa sia senza dubbio più complicata, l’aneddoto di Tyler Perry ha inviato anche un secondo messaggio. Come ha riassunto il mio collega Jelani Cobb in a twittare, “Queste persone presiedono a una dinastia ed è stato un uomo di colore che fa film slapstick che si è fatto avanti per assicurarsi che questa famiglia fosse al sicuro e protetta.” In altre parole, le loro amicizie celebri avevano un’autenticità, almeno in quel momento, che le loro relazioni reali non avevano.



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