Come San Francisco ha ribattezzato le sue scuole

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Il mese scorso, il Board of Education di San Francisco ha votato, 6–1, a cambiare i nomi di quarantaquattro scuole, comprese le scuole intitolate ad Abraham Lincoln e George Washington. Un comitato formato dal consiglio nel 2018, sulla scia della manifestazione della supremazia bianca nel Charlottesville, aveva stabilito che tutte le figure che “si sono impegnate nella sottomissione e nella riduzione in schiavitù degli esseri umani; o che opprimeva le donne, inibendo il progresso della società; o le cui azioni hanno portato al genocidio; o che in altro modo hanno ridotto in modo significativo le opportunità di quelli tra noi al diritto alla vita, alla libertà e alla ricerca della felicità ”, non avrebbero più dovuto avere scuole intitolate a loro e avevano raccomandato quali nomi avrebbero dovuto essere cambiati. Il nome di Washington è stato colpito perché teneva schiavi, Lincoln per le sue politiche verso i nativi americani. Senatore Dianne FeinsteinIl nome s verrà rimosso da una scuola, a causa della decisione, quando era sindaco di San Francisco, negli anni Ottanta, di sostituire una bandiera confederata che faceva parte di una mostra del Civic Center ed era stata tolta da un manifestante. (Un portavoce di Feinstein disse che il dipartimento dei parchi della città ha sostituito la bandiera “di propria iniziativa”. In seguito l’ha sostituita con una bandiera dell’Unione). Alcune delle raccomandazioni del comitato ne hanno ricevute di più critica rispetto ad altri: la Paul Revere Elementary School verrà ribattezzata a causa del suo ruolo nella spedizione Penobscot del 1779, un assalto a un forte britannico che il comitato sosteneva, erroneamente, fosse destinato a colonizzare il popolo Penobscot.

Martedì, ho parlato con Gabriela López, il capo del San Francisco Board of Education, della decisione. López, trent’anni, è un’insegnante eletta nel consiglio scolastico nel 2018 e scelta come presidente dai suoi colleghi. Negli ultimi anni, le scuole di San Francisco sono finite ripetutamente nelle notizie nazionali. A ottobre, il consiglio scolastico ha interrotto il processo di ammissione selettiva alla Lowell High School, che è nota per la sua forza accademica e ha un numero notevolmente basso di studenti neri e latini. Mercoledì, la città di San Francisco ha fatto causa al consiglio scolastico e al distretto, sostenendo che non avevano un piano per riaprire le scuole. (Il sovrintendente ha detto in una conferenza stampa che il consiglio scolastico e il distretto “hanno assolutamente un piano completo” per la riapertura.) Nella mia conversazione con López, che è stata modificata per lunghezza e chiarezza, abbiamo discusso le controversie sulla riapertura e la ridenominazione, comprese domande su come il comitato ha espresso i suoi giudizi e su come visualizzare i lasciti di figure storiche complesse.

Ho letto che hai affermato: “Questo non cancella in alcun modo la nostra storia. Non può e non dimenticheremo il passato. Ma possiamo onorare il lavoro che è stato fatto per smantellare il razzismo e la cultura della supremazia bianca “. Puoi spiegare cosa intendevi con questo?

C’è questa idea che, poiché stiamo rimuovendo i nomi, stiamo in qualche modo rimuovendo le storie in ciò che stiamo imparando, e in realtà non è così. In realtà è solo condividere nelle nostre scuole ciò che è e non è edificato. E questo fa parte del mio lavoro come membro del consiglio scolastico. Questo è stato il mio lavoro di insegnante. Cosa stiamo evidenziando nelle nostre classi? E cosa insegniamo ai nostri studenti? E cosa non è stato migliorato nel nostro tempo e nel nostro sistema scolastico pubblico che abbiamo visto nel corso della storia?

Quello che stai dicendo è che in pratica non vogliamo necessariamente elevare, diciamo, Lincoln, ma questo non significa che non insegneremo la guerra civile o il proclama di emancipazione?

Assolutamente. Ma, anche con questo, si parla della brutalità e della verità che spesso non vengono discusse nelle nostre classi. E penso anche alla mia esperienza e al mio apprendimento, tutto ciò che ho ottenuto attraverso le mie esperienze universitarie, che otteniamo attraverso gli studi etnici, non è un processo che normalmente vediamo nella nostra carriera scolastica. E così sta discutendo la storia. Ovviamente non andrà da nessuna parte.

Stai parlando dell’apprendimento della storia e della sua importanza. Il comitato voleva che gli storici testimoniassero? E perché o perché no?

Quindi, è difficile per me rispondere a questa domanda senza limitarmi a indicare [committee statements that] “Non volevano includere storici”. Penso che non sia questo il processo che hanno creato. Includevano una serie diversificata di membri della comunità, persone con una serie di esperienze che contribuiscono a queste discussioni, persone di diversa estrazione sociale che sono anche istruite sui propri diritti. Quindi penso che questo fosse il trucco del comitato.

Un membro del comitato ha detto, parlando con gli storici: “Quale sarebbe il punto? La storia è scritta e documentata abbastanza bene su tutta la linea. E quindi non abbiamo bisogno di approfondire la storia a questo riguardo. Non ne stiamo discutendo. Non ha senso discutere la storia a questo riguardo. O è successo o no. ” Cosa ne pensi?

Penso che sto cercando di capire la tua domanda, allora. Stai pensando che allora non ci sia alcun permesso che ci sia quel processo?

Prima parlavi di come, indipendentemente da chi eleviamo, la storia deve essere insegnata. Dato che stai evidenziando l’importanza della storia, ero curioso se gli storici avessero testimoniato. E sembra che non lo avessero fatto.

Destra. Il mio lavoro consiste nel condividere con gli studenti questa comprensione della nostra storia. Penso che per me sia importante elevare. Ciò non cancella la cronologia. È un momento e un’opportunità per elevare cose che normalmente non eleviamo nel nostro sistema scolastico pubblico, nella nostra società. E questo significa altre voci, altre esperienze di diversi membri della comunità che porterebbero orgoglio al nostro corpo studentesco e che consentirebbero agli studenti di imparare di più su se stessi. Si sta davvero allontanando da questa idea che in qualche modo nel togliere questi nomi, stiamo anche portando via le storie e stiamo portando via quello che è successo. Non possiamo andare avanti senza quella comprensione. Non possiamo guarire come società senza quella comprensione.

Il motivo per cui ne parlo è che alcuni dei ragionamenti storici alla base di queste decisioni sono stati contestati, non tanto come dovremmo considerare il fatto che George Washington fosse un fondatore del paese e un detentore di schiavi, ma, piuttosto, cose concrete come Paul Il nome di Revere è stato rimosso per la spedizione di Penobscot, che in realtà non riguardava la colonizzazione delle terre dei nativi americani. E quindi c’erano domande sul fatto che gli storici avrebbero dovuto essere coinvolti per controllare queste cose.

Capisco cosa stai dicendo. Quindi, per me, immagino che siano stati creati solo i criteri per mostrare se c’erano legami con questi temi specifici, giusto? Supremazia bianca, razzismo, colonizzazione, legami con la schiavitù, l’uccisione di popolazioni indigene o qualsiasi simbolo che lo incarna. E il comitato ha condiviso che questi sono i nomi che hanno questi legami. E quindi, per me, in questo momento, ho la comprensione che dobbiamo insegnare, ma sono anche d’accordo che non dovremmo avere questi legami, e questo è un modo per dimostrarlo.

Immagino che parte del problema sia che i legami potrebbero non essere quelli che la commissione ha detto che fossero. Ecco perché ne ho parlato.

Quindi vai a screditare il lavoro che stanno facendo e il processo che hanno messo insieme per creare questo elenco. Quindi, quando iniziamo ad avere queste conversazioni, e stiamo puntando a quello, e ci viene dato il ragionamento e stanno condividendo perché hanno fatto questa scelta e perché la stanno pubblicando, non voglio entrare in un processo in cui poi screditiamo il lavoro che questo gruppo ha svolto.

Ma sembra che dovremmo avere un senso se ciò che hanno fatto fosse storicamente corretto o meno. No?

Sono aperto a quella conversazione.

OK Beh, ho appena menzionato la cosa di Paul Revere. So che c’era una domanda su James Russell Lowell e se voleva che i neri votassero, cosa che in realtà era a favore. Il nome di questo uomo d’affari, James Lick, è stato rimosso perché la sua fondazione ha finanziato un’installazione che non è andata avanti fino a quasi due decenni dopo la sua morte.

Bene, capisco cosa intendi.

Ma non è qualcosa che ti preoccupa?

No. Voglio dire, non lo esprimerei nemmeno in questo modo. Penso che richiederebbe solo più dialogo. So che il comitato si sta ancora riunendo e sono ancora aperti a questo. Quindi non è che non sia una preoccupazione. Penso che sia qualcosa che manca senza un dialogo.

Ma il membro del comitato ha detto, essenzialmente, “le cose sono vere o false”. E quindi sembra che se sono false, allora non è necessariamente necessario più dialogo; richiede una storia più accurata.

Penso che chiunque possa essere d’accordo con questo.

Si.

Quindi ecco il mio pezzo. Il vero problema è come siamo sfidati quando parliamo di razzismo. E come poi le masse vengono fuori per combattere questo, quando è un’idea che danneggia ciò a cui siamo abituati. La mia situazione attuale è condividere con le persone molto semplicemente che non penso sia appropriato avere simboli di razzismo e cultura della supremazia bianca. E stiamo cercando di avere questa discussione, e quello che ho visto durante il mio tempo alla lavagna, ogni volta che emergono o sorgono problemi come questo, le persone devono combatterlo e cercare di trovare eventuali problemi intorno a ciò di cui stiamo discutendo, perché non è qualcosa su cui dovremmo essere aperti alla discussione. È qualcosa con cui le persone hanno molti problemi.

Sono d’accordo sul fatto che le discussioni sul razzismo e la supremazia bianca in America tendono ad essere molto intense. E si spera che stia per cambiare in qualche modo. Immagino che la domanda riguardi anche come vedere gli esseri umani. Giusto per prendere questo esempio di Dianne Feinstein, non credo che ci siano molti personaggi storici che non hanno avuto un incidente così grave come quello con la bandiera confederata, più di trent’anni fa.

Penso che dovremmo davvero vederla come un’opportunità per elevare altre persone, altri movimenti, altri nomi che normalmente non venivano visti. Quindi capisco che gli umani siano imperfetti, ed ecco un tentativo in cui ci stiamo muovendo in una direzione per aiutare davvero ad ampliare il modo in cui la comunità vede se stessa e la loro scuola senza dover continuare a mantenere i nomi, perché è quello per cui siamo conosciuti, o questo è quello a cui siamo abituati, o è quello a cui siamo abituati.

Ma, nel caso di qualcuno come Lincoln, penso che manteniamo il suo nome non solo perché ci siamo abituati, ma per la sua importanza per la storia americana e per il contributo complessivo che ha dato. No?

Destra. Ma vediamo Lincoln e lo riconosciamo, ma possiamo anche aprirci a fornire altri nomi in questi spazi. Penso che per me sia stato difficile capire perché questo sia il problema. Lincoln non se ne andrà, ma il nostro distretto scolastico sta cogliendo l’occasione per evidenziare qualcun altro, evidenziare qualcuno che normalmente non è riconosciuto ma ha contribuito al progresso delle persone di colore o al progresso della comunità che serviamo a San Francisco.

Un precedente sindaco [George Moscone] sta mantenendo il suo nome in una scuola anche se la bandiera confederata era lì quando era sindaco. Gli standard sarebbero utili?

Penso che punti ai criteri che hanno creato e chi sentivano rientrare in quei criteri. Voglio dire, vogliamo approfondire questo processo? Sono aperto a questo. Vogliamo avere discussioni su altri siti? Abbiamo detto che ci siamo impegnati in questo, quindi penso che il dialogo sia importante per tutti. È quello che sto sentendo.

Quindi nessuno degli errori che ti ho letto sulle voci precedenti ti ha fatto preoccupare che forse questo fosse stato fatto in modo leggermente casuale?

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