Con un terzo vaccino, di Johnson & Johnson, stiamo finalmente vincendo contro COVID-19?

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L’ottimismo è una delle cose su cui la pandemia di coronavirus ha reso difficile aggrapparsi o addirittura misurare. L’esame dei dati può avere un effetto altalenante sullo stato d’animo di una persona. La scorsa settimana, Johnson & Johnson ha annunciato che, durante le prove, il suo COVID-19 il vaccino ha avuto un tasso di efficacia superiore al sessantasei per cento nella prevenzione della malattia da moderata a grave, ed è stato l’ottantacinque per cento efficace nel prevenire casi da gravi a critici e che nessuno che ha ricevuto il vaccino è stato ricoverato o è morto di covid-19. Venerdì, il comitato consultivo sui vaccini della Food and Drug Administration ha votato, all’unanimità, per raccomandare che diventi il ​​terzo vaccino a ricevere un’autorizzazione per l’uso di emergenza negli Stati Uniti. Potrebbe essere distribuito già questa settimana.

Illustrazione di João Fazenda

L’umore dovrebbe essere abbassato dalla consapevolezza che i due vaccini precedentemente approvati, da Pfizer-BioNTech e Moderna, hanno tassi di efficacia più elevati, intorno al novantacinque per cento? (Non proprio; i numeri di J. & J. sono ancora molto buoni.) In alternativa, l’umore dovrebbe subire una ripresa dalla consapevolezza che, a differenza dei vaccini Moderna e Pfizer, è richiesto un solo colpo di J. & J., e che il vaccino può essere conservato in un normale frigorifero? (Sicuramente.) C’è un segno che le vaccinazioni, insieme alla fine delle festività natalizie e una crescente disponibilità a indossare maschere, stanno finalmente alterando la traiettoria della pandemia? (Sì: dall’inizio dell’anno, il numero medio giornaliero di nuovi casi negli Stati Uniti è diminuito di tre quarti; in tutto il mondo, il numero è la metà di quello che era.) Per fortuna, gli alti sembrano battere i bassi .

Eppure la gioia può essere difficile da ottenere, a causa del peso di ciò che il paese sta ancora attraversando. Il numero medio giornaliero di morti è di circa duemila: un brusco calo da metà gennaio, quando era ben oltre i tremila, ma quadruplicato rispetto allo scorso luglio. E, alla fine di febbraio, sembrava esserci qualcosa di vacillante nel progresso, forse perché le condizioni meteorologiche estreme hanno causato interruzioni o, più minacciosamente, a causa della diffusione di quelle che sembrano essere varianti più contagiose.

Il freno più grande all’ottimismo riguarda quelle varianti: britannica, brasiliana e sudafricana. Il vaccino J. & J. ha retto bene in studi su larga scala in Sud Africa. Ci sono prove che altri vaccini non funzioneranno altrettanto bene contro quella variante o, apparentemente, contro quella brasiliana, sebbene i produttori di vaccini stiano lavorando su booster per affrontare questo problema. I vaccini sembrano essere efficaci contro la variante britannica in rapida diffusione. Ma il timore è che le varianti possano ancora superare le vaccinazioni. La corsa è ancora in corso: una nuova variante con preoccupanti mutazioni sembra prendere piede a New York City.

Due commemorazioni alla Casa Bianca la scorsa settimana hanno incarnato l’oscillazione tra dolore e progresso. La prima, lunedì sera, si è tenuta sul Portico Sud, per segnare mezzo milione di dollari registrati COVID-19 morti. Prima di chiedere un momento di silenzio, il presidente Biden ha esortato gli americani a non diventare “insensibili al dolore”. Solo tre giorni dopo, Biden, con il vicepresidente Kamala Harris e il dottor Anthony Fauci, hanno visto quattro lavoratori in prima linea ottenere i loro primi colpi a un evento classificato come “50 milioni COVID Vaccinazioni. ” I “50 milioni”, come ha chiarito Biden, si riferivano solo al numero di dosi somministrate da quando è stato inaugurato. Il totale si avvicina ai settanta milioni di dosi, con venti milioni di persone completamente vaccinate. Biden ha offerto un flusso di battute su come il tiro non fa davvero male, poi ha ammonito: “Questo non è un giro di vittoria”. Ma, ha aggiunto, “ci stiamo avvicinando”.

È difficile esultare senza vergogna quando la distribuzione dei vaccini è stata un tale disordine. Donald Trump non aveva un vero piano e ha lasciato questioni come l’eleggibilità agli stati. L’amministrazione Biden è stata molto più coinvolta, ma il sistema rimane frammentato. Solo perché sei idoneo a ottenere un vaccino a New York, non significa che sei idoneo in Massachusetts o in Georgia. Una questione controversa è se dare la priorità agli insegnanti K-12 dovrebbe essere un requisito per la riapertura delle scuole; sono idonei per i vaccini in una trentina di stati e solo in alcune contee in altri. Se sei idoneo, spesso hai ancora bisogno di molto tempo libero e accesso tecnico per fissare un appuntamento. Le disuguaglianze razziali e di classe abbondano, insieme a una certa arbitrarietà. Tuttavia, guardando solo ai numeri grezzi, le persone negli Stati Uniti vengono vaccinate a quasi il doppio di quelle in Germania. (E sia gli Stati Uniti che la Germania sono in una posizione migliore, in termini di forniture, rispetto a gran parte del mondo in via di sviluppo.)

Una misura di quanto possa essere complicato pensare al prossimo capitolo della pandemia è la discussione sui “passaporti vaccinali”. L’idea è che lo stato vaccinale di una persona, forse documentato da un’app, potrebbe aprire porte che altrimenti sarebbero chiuse. Ma quali porte? Mostrare la prova della vaccinazione prima di recarsi in un altro paese è una pratica familiare. Sorgono difficoltà per l’accesso al lavoro e se le persone vaccinate dovrebbero essere incoraggiate ad agire come se COVID-19 non è più un fattore – andare a grandi matrimoni al chiuso, teatri affollati, ristoranti affollati – quando i vaccini non sono universalmente disponibili e le persone vaccinate possono ancora diffondere la malattia, anche se in misura minore.

Al contrario, alcuni temono che minimizzare ciò che possono fare i vaccini potrebbe aumentare la riluttanza delle persone a prenderne uno. (L’esitazione sui vaccini è una preoccupazione; un terzo dei membri delle forze armate a cui è stato offerto un vaccino lo ha rifiutato.) In questo senso, i vaccini evidenziano, piuttosto che eliminare, un dilemma centrale di questa pandemia brutale ma non uniformemente vissuta: come bilanciare l’assunzione razionale del rischio con gli obblighi della comunità e il realismo riguardo a ciò che ci aspetta. È ragionevole, ad esempio, aspettarsi che le persone vaccinate che si riuniscono a casa con amici e parenti vaccinati continuino a indossare maschere in ambienti pubblici.

L’ondata invernale sta finendo e ci sono tutte le possibilità, con fortuna e vigilanza, che non lo rivedremo presto, anche se il coronavirus ei suoi discendenti persistono. Di recente, Fauci ha detto alla CNN sia che pensava che la vita potrebbe tornare ai suoi schemi abituali entro la fine di quest’anno, sia che gli americani potrebbero ancora indossare maschere nel 2022. Come ha detto, “Dipende davvero da cosa intendi per normalità”. Si può, nel corso di una lunga pandemia, cominciare ad abituarsi a troppe cose intollerabili. Ma sarebbe disastroso diventare insensibile alla speranza. ♦

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