Contrattando con la Cina oggi per salvare il mondo domani

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Mentre i lavori duri vanno, pochi sono più duri di quelli di John Kerry. Deve valutare i danni futuri contro la criminalità attuale, un atto di equilibrio morale che pochi leader hanno mai affrontato. L’ex segretario di Stato, all’età di settantasette anni, ha firmato come Presidente Joe Bidenl’inviato per il clima, incaricato di cercare di convincere il resto del mondo a intensificare il suo gioco sul cambiamento climatico. È stato in gran parte responsabile del summit virtuale della Giornata della Terra della scorsa settimana e della prima grande prova del suo lavoro arriverà a Glasgow, a novembre, quando i leader mondiali si riuniscono per i più importanti colloqui sul clima dalla conferenza degli accordi di Parigi, nel 2015.

Sarebbe già abbastanza difficile far avanzare il mondo sul clima se fosse l’unica questione in gioco: alcune nazioni esportano petrolio e gas e altre lo importano; alcuni sono poveri e altri sono ricchi; alcuni hanno costruito imperi a carbone e altri stanno ancora bruciando legna. Alcune cose si stanno rompendo a favore di Kerry: nella maggior parte delle capitali del mondo, l’industria dei combustibili fossili gioca ancora un ruolo fuori misura, ma ora ci sono nuove contropressioni da un fiorente movimento per il clima, il che rende alcuni leader più flessibili. E il rapido calo del prezzo delle energie rinnovabili apre le porte a un’azione più rapida. Quindi il compito di Kerry, considerato puramente isolato, è ancora incredibilmente difficile, ma forse un po ‘meno di prima.

Ma sebbene il cambiamento climatico possa essere l’evento più importante che si sta verificando in questo momento – e, in effetti, il più importante nella storia umana – non è il solo cosa. E questo complica notevolmente le cose. Prendiamo il caso della Cina, il cui leader, Xi Jinping, si è unito al vertice della Giornata della Terra dopo Kerry fatto una visita a Shanghai, dopo settimane di attenta negoziazione. Non c’è modo di risolvere il puzzle del clima senza un grande aiuto dalla Cina: ora è il più grande emettitore di carbonio sulla terra. Coinvolgerlo pienamente come partner deve essere una pietra angolare di qualsiasi politica climatica globale efficace, e non sarà facile: il paese sta facendo alcune cose per bene (installando energia rinnovabile a basso costo a una velocità mai vista da nessuna parte) e facendo alcune cose. cose sbagliate (continuare a costruire energia a carbone). Quindi, diplomazia.

Il giorno in cui si è concluso il vertice, tuttavia, la Cina ha accennato al prezzo della sua ulteriore cooperazione: acquiescenza alle politiche di Pechino su Hong Kong, Xinjiang e, forse, Taiwan. “I nostri due paesi hanno ancora molte differenze, ma il presidente Xi ha comunque partecipato al vertice sul clima convocato dal presidente Biden. Quindi questa è un’azione intrapresa dalla Cina ai massimi livelli per lavorare con gli Stati Uniti sul cambiamento climatico “, ha detto il ministro degli esteri di Xi, Wang Yi, in un discorso in streaming al Council on Foreign Relations. “Se gli Stati Uniti non interferiscono più negli affari interni della Cina, allora possiamo avere una cooperazione ancora più agevole che può portare maggiori benefici a entrambi i paesi e al resto del mondo”.

Dagli punti per la franchezza. E mette davvero Washington e il resto del mondo in un vicolo cieco: se non muoviamo il mondo molto più velocemente sul clima nel prossimo decennio, le nostre possibilità di raggiungere gli obiettivi che ci siamo prefissati a Parigi scompariranno e, con loro, molto della prospettiva di un mondo vivibile. Secondo alcune stime, se non riusciamo a mettere le cose sotto controllo velocemente, potremmo vedere un miliardo di rifugiati climatici entro il 2050: un bilancio di sofferenza così inimmaginabile che nessun evento nella storia si avvicina. E quel tipo di sofferenza potrebbe continuare per millenni, su un pianeta permanentemente impoverito dalla diffusione dei deserti e dalla contrazione dei ghiacci; ciò che accadrà nei prossimi anni sarà scritto nella documentazione geologica. Contro tutto ciò, cos’altro conta?

Ancora da leggere Sono Maukè e Raffi KhatchadourianI resoconti notevoli dello stato carcerario che Xi ha costruito nello Xinjiang sono disperati. È “probabilmente il più grande internamento di minoranze etniche e religiose dalla seconda guerra mondiale”, scrive Mauk. È il prototipo di uno stato di sorveglianza digitalizzato che riduce la libertà umana quasi a nulla. C’è davvero un modo per allontanarsene, anche se, come può essere il caso, c’è ben poco che il nostro governo possa fare al riguardo? Ovviamente non combatteremo una guerra con la Cina, non per questo e non per la sua brutale soppressione di Hong Kong, né, a questo punto, ci sarebbe un supporto automatico per combattere una guerra su Taiwan, anche se ormai è chiaro che tipo di repressione dovrebbe affrontare quella nazione. Ma ignorare solo queste trasgressioni, perché il clima conta di più?

Tali considerazioni sono complicate dal fatto che l’America non arriva con le mani completamente pulite. Sul clima, ovviamente, l’amministrazione Trump ha eroso ogni accenno alla leadership americana; il portavoce del ministero degli Esteri cinese ha descritto il ritorno degli Stati Uniti all’accordo di Parigi non come un atto di leadership globale che come un “ritorno in classe”. Kerry ha definito quell’affermazione “non particolarmente favorevole”, il che è vero, ma l’affermazione era anche vera. E possiamo essere grati che Biden abbia iniziato a svolgere il compito di riducendo le dimensioni del nostro vasto sistema di incarcerazione di massa, che ospita in modo sproporzionato minoranze razziali, e di correggere le disuguaglianze del nostro sistema di giustizia penale, ma rimarranno a lungo come un rimprovero a qualsiasi idea americana di leadership morale.

Tuttavia, dobbiamo fare qualcosa: non è questa la lezione del ventesimo secolo? Alcuni hanno proposto modi per aggirare questo enigma – forse, oltre alla “diplomazia climatica” in stile Kerry, gli Stati Uniti dovrebbero iniziare a capire come imporre una tassa di frontiera sul carbonio, una tariffa sul combustibile fossile utilizzato per fabbricare i prodotti cinesi che potrebbe costringere quella nazione a ridurre le proprie emissioni se vuole continuare a commerciare con noi. (L’UE proporrà probabilmente qualcosa di simile entro la fine dell’anno, per i suoi rapporti con il resto del mondo – è stanca di guardare le sue politiche di riscaldamento globale inviare la produzione all’estero.) “Un sistema coordinato renderebbe i beni cinesi ad alta intensità di carbonio meno competitivi e ridurre gli svantaggi che i produttori negli Stati Uniti devono affrontare rispetto ai concorrenti cinesi alimentati a carbone. Ma ancora più importante, costringerebbe la Cina a prendere sul serio la decarbonizzazione “, Andrew S. Erickson, professore di strategia presso il China Maritime Studies Institute del US Naval War College, e Gabriel Collins, del Baker Institute della Rice University, Scrivi nell’attuale numero di Affari Esteri.

Il percorso più semplice sarebbe quello di riporre le nostre speranze sul dissenso interno. Considera la Russia: in una chiave leggermente più bassa, affrontiamo con la Russia la stessa sfida che affrontiamo con la Cina. Su una serie di questioni, incluso il clima, abbiamo bisogno di un qualche tipo di rapporto con il presidente Vladimir Putin, nonostante il fatto che la sua polizia segreta abbia avvelenato il suo principale avversario politico e, nel processo, abbia minato i sogni democratici di gran parte della sua popolazione. Ma come un recente saggio nel La nazione insiste, rimane abbastanza opposizione all’interno della Russia per complicare almeno la vita di Putin e trattenerlo in una certa misura. Ciò sembra meno vero in Cina, dove il controllo della popolazione sembra essere andato più in profondità e dove qualsiasi sforzo da parte di governi esterni per spronare il cambiamento diventa un affronto al nazionalismo che Pechino usa per approfondire quel controllo. Quindi un’altra possibilità è che il movimento globale per la giustizia climatica spinga, simultaneamente, per altri tipi di giustizia. I boicottaggi della portata necessaria per esercitare pressioni su una nazione grande come la Cina sono estremamente difficili da realizzare, ma il pressione su società come Nike e Adidas per evitare di beneficiare del lavoro forzato nello Xinjiang indica almeno una strada da percorrere.

Dobbiamo fare qualcosa. Negli ultimi anni, il movimento ambientalista si è trasformato nel movimento per la giustizia ambientale, comprendendo che prendere sul serio le preoccupazioni delle nostre popolazioni più vulnerabili rende più probabile un’azione a livello di società; non è stata una sorpresa vedere pesantemente i gruppi ambientalisti coinvolto nelle proteste in seguito all’omicidio di George Floyd, per esempio. Non è neanche lontanamente abbastanza buono per gestire una società oppressiva con pannelli solari. Se questo è vero a Minneapolis, è vero anche nello Xinjiang. La lotta per un futuro praticabile, di cui parliamo quando parliamo di clima, è fondamentalmente una lotta morale: difendiamo le persone che non sono ancora nate. Ciò non può essere fatto a rischio delle persone che sono attualmente vive.

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