Cosa c’è in gioco nella lotta per la riapertura delle scuole

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La mancanza di fiducia non riguarda solo il carattere dei potenti attori coinvolti; ha anche a che fare con ciò che i genitori e gli insegnanti capiscono sulle condizioni degli edifici scolastici e se è probabile che le scuole attuino con successo i protocolli di salute e sicurezza. Le scuole possono essere sicure “fintanto che la scuola segue un piano di mitigazione”, come un medico del Comer Children’s Hospital dell’Università di Chicago mettilo. Ma la trepidazione di genitori e insegnanti per il ritorno a scuola ha tutto a che fare con il fatto che le scuole aderiscano costantemente a una scuola.

Nelle grandi città, le scuole dei quartieri più poveri si sforzano costantemente di mantenere edifici che sono spesso vecchi e in vari stati di degrado. La scorsa estate, l’Ufficio per la responsabilità del governo degli Stati Uniti rilasciato il suo primo rapporto dal 1996 sulle condizioni fisiche delle scuole pubbliche della nazione. È emerso che la maggioranza non può effettuare le riparazioni importanti dell’edificio a causa della spesa. Tra i problemi più comuni riscontrati c’erano quelli relativi ai costosi sistemi HVAC, che si occupano di riscaldamento, raffreddamento e ventilazione. Lo studio ha rilevato che il 41% delle scuole aveva bisogno di riparare o sostituire i propri sistemi di riscaldamento e ventilazione antiquati. Non è anti-scienza chiedersi se questi stessi distretti scolastici siano ora, in qualche modo, in grado di risolvere problemi di ventilazione e pulizia di lunga data. Nel 2018, a Chicago Sun-Times indagine sulle “sporche condizioni” di alcune scuole di Chicago trovato che delle centoventicinque scuole esaminate, novantuno non superarono una rapida ispezione di pulizia.

Queste sono le condizioni che stanno alla base delle preoccupazioni degli insegnanti delle scuole pubbliche e dei genitori neri e marroni. Una volta che si sovrappongono agli sforzi in peggioramento per ottenere il controllo sul coronavirus, le paure sono aumentate, non alleviate. I genitori neri e marroni non sono trascurati nelle loro responsabilità di genitori optando per l’apprendimento a distanza; stanno cercando di mantenere i loro figli al sicuro. In un mondo perfetto, quasi nessuno sceglierebbe l’apprendimento a distanza piuttosto che essere di persona con gli insegnanti. È una soluzione imperfetta durante una crisi devastante e senza precedenti. Ho parlato con il vicepresidente del CTU, Stacy Davis Gates, e lei ha espresso costernazione per il fatto che le esperienze delle famiglie Black e Latinx siano state marginalizzate nel dibattito sulla riapertura. “Perché i neri muoiono? Perché funzioneranno. Perché le persone di colore marrone sono infette? Perché funzioneranno. Lavorano in industrie legate ai servizi. E hanno figli, giusto? Beh, non li mandano a scuola, perché sanno già come li trattano le istituzioni “, ha detto Gates. “Vedi, se approfondiamo e chiediamo a una persona nera, una famiglia nera, se approfondiamo e chiediamo a una persona marrone e una famiglia marrone, allora avremmo risposte. Ma tutti passano davanti a quelle famiglie “.

Le scuole pubbliche di Chicago sono bianche solo per l’11%; Gli studenti neri e Latinx costituiscono l’ottantuno per cento del corpo studentesco. Non sorprende che gli studenti bianchi siano sovrarappresentati tra coloro che optano per l’apprendimento di persona e anche quelli che si presentano effettivamente a scuola. Dall’inizio di gennaio c’è stato un graduale ritorno agli edifici scolastici pubblici, a cominciare dagli studenti della scuola materna e dell’istruzione speciale, con la fase successiva che riporta i bambini dall’asilo all’ottavo anno. Tra gli studenti delle scuole elementari CPS, solo il 31% degli studenti Latinx, il 33% degli studenti asiatici e il 34% degli studenti neri erano ha deciso di tornare agli edifici scolastici dai loro genitori. Al contrario, i genitori di oltre il sessantasette per cento dei bambini bianchi li hanno accettati.

Ma, quando le scuole hanno iniziato ad aprire all’inizio di gennaio, il numero di studenti che si sono effettivamente presentati era ancora più piccolo. Ciò non dovrebbe sorprendere, dato che la maggior parte delle notizie all’epoca prevedeva un’ondata di infezioni post-ferie e i funzionari pubblici continuavano a incoraggiare le persone a rimanere a casa se potevano. Infatti, il 10 gennaio, Lightfoot ha annunciato un avviso di soggiorno a casa; ai residenti della città è stato “fortemente consigliato” di aderire. La settimana dell’11 gennaio, le scuole pubbliche di Chicago si aspettavano che cinquantacinquecento studenti tornassero negli edifici scolastici; si è presentato solo il cinquantanove per cento. Tra coloro che lo hanno fatto, c’era meno del cinquanta per cento di frequenza tra gli studenti neri; Il sessantadue per cento degli studenti Latinx erano presenti, insieme al sessantasei per cento degli studenti asiatici. Gli studenti bianchi sono stati di gran lunga i più reattivi, con tre quarti di coloro che hanno optato per la scuola di persona.

Questo è il motivo per cui l’argomento – da Lightfoot, Jackson (il capo del CPS) e altri – secondo cui il ritorno a scuola riguarda l’equità suona così vuota. Spingere per la riapertura delle scuole anche se la stragrande maggioranza dei genitori neri e latini opta per l’apprendimento a distanza non farà che minare l’istruzione a distanza, il tutto soddisfacendo il numero sproporzionato di studenti bianchi che si presentano di persona. Jackson è arrivato al punto di escludere gli insegnanti delle scuole elementari e medie dai loro account remoti se si rifiutano di presentarsi alle lezioni di persona, tagliando fuori le migliaia di studenti neri e Latinx che hanno scelto di rimanere a casa per l’apprendimento a distanza .

Ho parlato con un’insegnante di scuola materna di nome Kirstin Roberts, che CPS ha bloccato il suo account di insegnamento a distanza quando si è rifiutata di presentarsi alle lezioni di persona. Roberts è insegnante da quattordici anni ed è sposato con un’infermiera CPS. Sono i genitori di uno studente di settima elementare del CPS e condividono una residenza con la madre settantaseienne di Roberts e il padre settantotto. “Il giorno in cui sono stato bloccato, hanno mandato un sostituto, che insegnava a distanza. Quindi era chiaro che si trattava di una punizione punitiva. Ma era il tipo di punizione che feriva i bambini a cui insegno “, mi ha detto Roberts. Roberts è stato in grado di tornare a insegnare, su un tecnicismo. “Abbiamo ancora dozzine di educatori a Chicago che hanno intrapreso la stessa identica azione che ho fatto io”, ha detto. «Alcuni giorni hanno avuto un sostituto, nessun sostituto: sai, potrebbe entrare un preside per partecipare e poi tornare indietro. È completamente inaccettabile. “

Lightfoot sta facendo aperture alle famiglie bianche perché ha paura che possano impacchettare i loro dollari delle tasse e andarsene, proprio mentre la città è alle prese con la crisi economica conseguente alla pandemia. In una conferenza stampa di gennaio, lei disse, “Ecco cosa sento dai residenti di tutta la città, e dai genitori in particolare: se non abbiamo stabilità nel sistema scolastico pubblico, perché dovremmo restare a Chicago? Se dobbiamo preoccuparci di serrate e scioperi, in particolare dopo un contratto storico, dove tutti pensavano che avessimo comprato la pace dei lavoratori per cinque anni. La gente vota con i piedi “. Ha continuato: “E quello di cui mi preoccupo è con le giovani famiglie: una delle prime domande che fanno è” Come è il sistema scolastico? ” E se la risposta è “completamente piena di conflitti e incertezze”, questo invia un messaggio reale: non restare a Chicago “. Ha aggiunto che la città dovrebbe “far crescere la nostra popolazione, non ridurla”.

Poiché le spese federali si sono ridotte negli ultimi decenni, le città hanno mirato a trasformarsi in macchine per la crescita, cercando investimenti e residenti a reddito più elevato per compensare la differenza. Hanno anche cercato di ridurre al minimo le spese dei residenti a basso reddito, che hanno maggiori probabilità di assorbire i dollari delle tasse piuttosto che contribuirli. Di conseguenza, luoghi come Chicago sono diventati sempre più ostili alle famiglie povere e operaie Black e Latinx, come evidenziato dalla carenza di alloggi a prezzi accessibili e servizi pubblici, scuole pubbliche con risorse insufficienti, polizia brutale e sistemi di giustizia penale punitiva. L’impatto di far morire di fame il settore pubblico e cercare di attrarre e mantenere residenti più bianchi e più ricchi è stato devastante per le normali famiglie di colore. Negli ultimi due decenni, duecentomila afroamericani hanno lasciato Chicago, cinquantamila di loro solo dal 2015. I funzionari pubblici non tengono conferenze stampa per lamentarsi della fuga dei neri di Chicago quando la maggiore presenza di residenti bianchi mobili verso l’alto è ciò che si desidera.

Questo desiderio di stabilità a condizioni che preservino il razzismo sottostante e l’ineguaglianza dello status quo fa parte del contesto più ampio del conflitto con la Chicago Teachers Union. La minaccia del CPS di escludere gli insegnanti delle scuole elementari per non apparire di persona, anche se ci sono pochi studenti per loro a insegnare nell’edificio, è anche una flessione da parte della direzione scolastica per esercitare potere sulla sua forza lavoro. Insieme alla minaccia di una serrata, CPS ha promesso di tagliare la paga dei lavoratori che non denunciano di persona. È una grande conseguenza nel mezzo della peggiore crisi finanziaria in più di una generazione. Ma la pace del lavoro alle condizioni stabilite dai funzionari della città riguarda la creazione del tipo di ambiente in cui gli affari possono prosperare.

In una conferenza stampa tenutasi a gennaio, Lightfoot ha paragonato gli insegnanti a “lavoratori essenziali”. Ha detto di aver compreso le loro paure riguardo al ritorno negli edifici scolastici, ma “così come io comprendo le preoccupazioni e le paure degli asili nido, degli operai, degli operatori sanitari, della drogheria, della costruzione, del transito e dei servizi igienici e altri lavoratori il cui lavoro non consente loro di lavorare a distanza e di restare a casa “. Certo, ci sono alcuni lavori che non possono essere svolti a distanza, ma l’insegnamento non è uno di questi. Il soprannome di “lavoratore essenziale” inventato di recente è stato utilizzato per costringere i lavoratori a lavorare in un ambiente su cui hanno ben poca voce in capitolo. Considera come, durante la pandemia, i lavoratori del confezionamento della carne sono stati costretti a sopportare condizioni di lavoro brutali – che hanno prodotto epidemie regolari del virus – dopo che l’amministrazione Trump ha dichiarato essenziale la produzione di carne. I confezionatori di carne non sono insegnanti, ma se avessero la possibilità di contrattare sui termini del loro lavoro, nel mezzo di una pandemia mortale, probabilmente la prenderebbero.

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