DMX, Shock G e la situazione del rapper di mezza età

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La cultura pop è sempre fissata sulla giovinezza, ma nessun genere pop ha più difficoltà a prendersi cura dei suoi veterani dell’hip-hop. Gli artisti invecchiano rapidamente dalle luci della ribalta e non ci sono molti tour nostalgici che sostengono gli statisti più anziani del rap, come nel rock classico. Troppo pochi rapper sembrano arrivare alla “vecchiaia”. Due star di due epoche molto diverse si sono perse nelle ultime settimane: l’umorista Shock G, che ha introdotto un one-man show basato sui personaggi all’inizio degli anni Novanta, e il tormentato tormentatore DMX, che ha restituito il rap al crudo realismo in alla fine degli anni novanta. DMX era cinquanta; Lo shock G era cinquantasette.

DMX, nato Earl Simmons, è stata una delle grandi storie di successo dell’hip-hop. Ha sofferto di abusi da bambino, per mano di sua madre e dei suoi fidanzati. Fuggì da casa sua, a Yonkers, da adolescente, vivendo per strada e facendo amicizia con i cani randagi. In seguito ha affermato di essere stato indotto a fumare crack da un mentore e di esserne diventato dipendente. Alla fine, è finito in case di gruppo, dove ha sviluppato un amore per il beatboxing e, in seguito, per il rap. DMX ha preso il suo nome rap da una drum machine e ha affinato uno stile concussivo. Dopo alcuni periodi in prigione, per crimini tra cui il furto d’auto, ha dedicato il suo tempo a scrivere rap. Ha ottenuto un certo ronzio con un plug-in La fonte colonna “Unsigned Hype” della rivista e come ospite di singoli stimati, in particolare, “Money, Power, Respect” di Lox e la posse di LL Cool J hanno tagliato “4, 3, 2, 1” con Method Man, Redman, Master P e Canibus. Dopo essere stato messo da parte alla sua prima etichetta, Ruffhouse, DMX ha firmato un contratto con Def Jam, dove ha riportato alla gloria l’etichetta un tempo prominente.

DMX era una delle poche persone che avrebbe mai potuto affermare di essere il rapper più popolare al mondo e, di quei pochi, era il più improbabile. Nel 1998, ha pubblicato due album, a sette mesi di distanza – “It’s Dark and Hell Is Hot” di maggio e “Flesh of My Flesh, Blood of My Blood” di dicembre – entrambi certificati tre volte disco di platino nel dicembre del 2000. Nel 1999, ha superato l’impresa quando il suo terzo album, “. . . And Then There Was X ”, è andato quattro volte disco di platino in meno di un anno. Attraverso un picco di otto anni, ha ottenuto cinque album consecutivi n. 1 nelle classifiche di Billboard. Lo ha fatto con un carattere aggressivo e versi feroci che ti sono saltati fuori dall’ombra. Le sue canzoni erano possedute da demoni, sia letterali che basate su una persona. La musica, torbida e inquietante ma anche sincera e alla ricerca di una retta via, era sia profondamente cristiana che profondamente violenta. L’intensità con cui DMX si esibiva era quasi sismica, e la forza della sua paura della dannazione lasciò i testi grezzi sulla sua scia.

La travolgente risposta ai suoi metodi insistenti, quasi antagonisti, portò a un cambio della guardia hip-hop, che pose fine alla morsa del rap che era tenuta dalla Bad Boy Records di Puff Daddy, un’etichetta commerciale che dominava quello che era noto come il “vestito lucido ” era. DMX ha inaugurato una nuova ondata di star di strada, artisti come 50 Cent, Ja Rule, Cam’ron e la sua squadra di diplomatici. Nessuno di quelli che lo seguiva poteva eguagliare l’urgenza di DMX. La posta in gioco è sempre sembrata monumentale nella sua musica. Le sue canzoni chiedevano se fosse possibile per qualcuno che ha visto il peggio dell’umanità sopravvivere per convinzione – una lotta spirituale che chiaramente lo ha afflitto per tutta la sua vita privata.

Se DMX ha ripristinato una sensibilità hardcore per il rap, Shock G, alias Gregory Jacobs, era un sostenitore della caricatura del rap. Un rapper e produttore nato a Brooklyn, Jacobs è diventato una figura fondamentale nel rap della West Coast quando ha co-fondato gli Oakland, in California, il gruppo Digital Underground, nel 1987, spesso servendone come frontman e leader. Aveva diversi alter ego e il suo obiettivo era farli sentire reali. Tra questi c’era Humpty Hump, il promiscuo goofball della canzone più popolare di DU, “The Humpty Dance”, dall’album del 1990 “Sex Packets”. Per quanto riguardava Jacobs, Shock G e Humpty erano due persone separate, e fece di tutto per preservare la credibilità dello stratagemma. I personaggi erano un mezzo per una maggiore narrazione e capacità di spettacolo, non solo per Jacobs per provare diverse imitazioni, ma per quelle imitazioni per sviluppare retroscena e persino interagire. Nel video “Humpty Dance”, un rappresentante dell’etichetta interpreta Humpty, arrivando addirittura a superare Shock G per mantenere l’illusione. In un’intervista del 2010 con SF settimanale, Jacobs ha rivelato che c’erano “tre diversi Shock G e quattro Humpty”. La sua dichiarazione di intenti è esposta nelle prime righe di “The Humpty Dance”: “Stop whatcha doin ‘/’ Cause I’m about to ruin / The image and the style that you were used to.” Voleva porre fine a qualsiasi senso di conformità nel rap e avrebbe attirato la tua attenzione mentre lo faceva.

Shock G, nato a Brooklyn, alias Gregory Jacobs, è diventato una figura fondamentale nel rap della West Coast quando ha co-fondato i Digital Underground, nel 1987.Fotografia di Pat Johnson / Alamy

Oltre al suo gioco di ruolo e alla sua eccentricità, Shock G ha avuto un ruolo fondamentale nel preparare il palcoscenico per uno degli artisti più mitizzati del rap: Tupac Shakur. Atron Gregory, il manager di Digital Underground, ha firmato Shakur solo con l’approvazione di Shock G, e Shakur successivamente ha scalato i ranghi da roadie a membro del gruppo fino a recitare da solista. Shock G ha acquistato la demo di Shakur, gli ha procurato la sua prima collocazione di una canzone (in “Same Song” di DU, prodotta anche da Shock G) e il suo primo ruolo in un film (come se stesso, in “Nothing but Trouble” del 1991) e primo colpo (“I Get Around”).

Shock G è stato un costruttore di ponti anche in altri modi. Attraverso Digital Underground, ha contribuito a portare i suoni alieni di George Clinton P-Funk alla musica rap. A Los Angeles, uno dei suoi contemporanei, il produttore Dr.Dre, stava gettando le basi per il gangsta rap esplorando un territorio simile, ma Shock G ha cercato una connessione più profonda con la musica e si è assicurato che DU incarnasse l’intera visione creativa di Clinton. “Sono contento che la musica mi abbia salvato dall’essere quel rivoluzionario hardcore perché il messaggio di Funkadelic era sempre, ‘Libera la tua mente e il tuo culo seguirà'”, lui una volta spiegato. Quell’impegno per la causa amante del divertimento gli è valso il rispetto dei suoi antenati. “Ha studiato musica P-Funk, George [Clinton] e le mie diverse personalità, come Bootzilla, Casper, Dr. Funkenstein e tanti altri “, Bootsy Collins di P-Funk disse, in una nota condivisa con Rolling Stone. “Ha preso quello che stavamo facendo e lo ha reso fresco per quella nuova era.” Nella sua epoca, era un innovatore, ma con il tempo i suoi contributi furono minimizzati da alcuni a un semplice ballo e un espediente.

Sebbene DMX e Shock G non avrebbero potuto essere più diversi, entrambi enfatizzavano la presenza: le loro aure davano dimensione alla loro arte. Per Shock G, ciò significava dettagliare il suo lavoro di sketch così attentamente che i suoi alter ego parlavano da soli. Per DMX, ciò significava mettere a nudo la sua anima alla ricerca della salvezza dal dolore e dal peccato. Ognuno è anche rappresentativo del modo in cui l’hip-hop tratta i suoi anziani, come sostituibile o talvolta anche usa e getta. I due rapper avevano stili e traiettorie di carriera diversi, ma ognuno alla fine è caduto vittima dello stesso rap age. Nei giorni tra queste due perdite, un altro rapper è morto, l’artista di Bad Boy Black Rob (all’età di cinquantadue anni), che è passato da soldato di fanteria con uno degli abiti rap di maggior successo a senzatetto nei suoi ultimi giorni, e la sua storia è un chiaro esempio del modo in cui il ciclo di vita del rapper brucia le sue stelle. L’infrastruttura per sostenerli fino alla mezza età non esisteva e furono ampiamente sottovalutati fino a quando non fu troppo tardi. Hanno ricevuto solo il rispetto che meritavano nella morte.

Nonostante ciò, la loro musica è duratura e le connessioni individuali fatte ad essa sono reali e durature. Durante un servizio commemorativo di quasi due ore per DMX, tenutosi sabato, al Barclays Center, a Brooklyn, folle di fan sono apparse fuori dall’arena per piangere la leggenda caduta, molti che suonavano le sue canzoni dagli stereo delle auto e da altri altoparlanti. La sua musica continua a dare potere a coloro che rappresentava. “Sono il suo specchio”, ha detto un uomo di Brooklyn di sessantun anni Gli angeli Volte. “Lui mi ha aiutato. È morto per me. “

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