“Duvidha”, recensione: un film indipendente indiano che contiene lezioni per registi americani

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Cinquantesima edizione della serie New Directors / New Films, co-sponsorizzata da MOMA and Film at Lincoln Center, si svolgeranno quest’anno, sia di persona (al Lincoln Center) che online, dal 28 aprile all’8 maggio. In onore del punto di riferimento, includerà una serie online gratuita di undici classici degli anni precedenti, in programma dal 16 al 28 aprile. Uno dei film cruciali della retrospettiva, “Duvidha” (1973), del regista indiano Mani Kaul, fornisce di per sé una straordinaria esperienza cinematografica e offre lezioni cruciali, sia estetiche che pratiche, a registi indipendenti ovunque – e continua a farlo così anche adesso.

Il film – basato su una storia di Vijaydan Detha che racconta una storia popolare del Rajasthan – è una storia d’amore metafisica che, nelle mani di Kaul, produce una furia politica silenziosamente accusatoria. Il giorno del matrimonio di una giovane coppia, un fantasma che abita in un albero di baniano viene sopraffatto dalla bellezza della sposa e la desidera furiosamente. In un carro trainato da buoi che sta portando gli sposi a casa della famiglia dello sposo, la informa che la depositerà lì e poi partirà per una città lontana – per cinque anni – per fare fortuna. (Inoltre, dichiara che è inutile consumare il matrimonio prima del suo ritorno.) Dopo che lo sposo se ne va, il fantasma, vedendo la sua opportunità, cambia forma per assumere l’aspetto dello sposo e si presenta a casa di famiglia, facendo un scusa al padre dello sposo per il suo ritorno anticipato e per presentarsi alla sposa.

Fin dall’inizio, l’audacia estetica di Kaul è esposta nei suoi elementi cinematografici di base di inquadrature visive e montaggio, sound design e composizione drammatica; racconta la storia con un’estasi immaginifica e controllata con calma. Non c’è festa di matrimonio per iniziare l’azione. I nomi degli sposi non vengono mai pronunciati durante il film. La maggior parte del peso cinematografico è attribuito ai primi piani stretti dei protagonisti e, in particolare, della sposa, le cui espressioni vibrano di passione potente ma inespressa che è inseparabile dagli angoli altamente flessi e dalle composizioni intricate con cui Kaul la filma. I veli ei foulard multicolori e altamente decorati della sposa sono come veli che filtrano e distillano la sua performance, come set elaborati per un palcoscenico teatrale privato di intima esibizione emotiva. Quando, su sua richiesta, il vero sposo ferma il carro in modo che possa raccogliere i frutti da un albero a crescita bassa, si vede attraverso i rami appuntiti dell’albero – eppure anche questa raffinatezza estetica si unisce all’azione per creare una forte enfasi drammatica. (Con un’eccessiva preoccupazione per le apparenze, lo sposo dice che il frutto, chiamato dhalu, viene mangiato dai contadini e potrebbe renderli, una famiglia di mercanti, oggetto di scherno.)

Quando lo sposo informa la sposa del suo piano di partire per cinque anni, lei non protesta ma ciononostante riceve chiaramente la notizia come uno shock. Mentre dice addio alla moglie, la ammonisce di “sostenere l’onore della casa” e di non cedere alla tentazione. Quando il fantasma appare, sa che, con il suo travestimento, può fare a modo suo con la sposa, ma, in una dimostrazione di onore e, ancor di più, d’amore, le confessa il suo inganno. Sorprendentemente, lo accoglie come suo marito e consuma il “matrimonio”, con conseguenze drammatiche importanti. “Duvidha” (che significa “Dilemma”) è una storia sulla libertà sessuale di una donna; la sua scelta è una sfida silenziosa ma radicale all’ordine patriarcale prevalente.

La sequenza in cui la sposa abbraccia il fantasma trasmette un’estasi romantica con squisite sfumature e una quiete mozzafiato. Le immagini altamente flesse, altamente strutturate, ma al tempo stesso scarne e frammentarie – che mostrano più ascoltare che parlare e danno grande importanza a sguardi e gesti, ornamenti e vestiti – sono unite da uno schema di montaggio audace come la cinematografia. La successione sorprendentemente disparata di immagini del film è legata insieme dalla narrazione concisa ma complessa delle voci sulla colonna sonora. Insieme al dialogo parlato, il film presenta una narrazione fuori campo e i monologhi interiori dei tre protagonisti – al centro, quello della sposa, le cui libere dichiarazioni sulla sola colonna sonora contrastano dolorosamente con l’assenza di voce del suo personaggio sullo schermo. Nella voce fuori campo, lamenta la condizione delle donne nella società indiana: “Per i genitori, una figlia è come un’erba che deve essere sradicata” e sottoposta (com’è a sedici anni), con obbedienza incondizionata, a lei ” marito matto per i soldi e la sua famiglia.

La visione del film di angoscioso contrasto tra l’esperienza ufficialmente sanzionata e le urgenti richieste di coscienza è drammatizzata nei momenti culminanti in cui la sposa, i cui molti primi piani sono stati del suo viso velato, i suoi occhi abbassati, la sua presenza affollata di abiti ornamentali, la testa inclinata verso il basso: guarda con franchezza e confronto nell’obiettivo della fotocamera. Attraverso la raffinatezza estetica e l’immaginazione empatica, “Duvidha” trasforma un’attenzione simile a un documentario al paesaggio e all’architettura, costumi e costumi, cibo e artefatti, in una soggettività radicale che è il cuore del film. Le fioriture stilistiche di Kaul avvertono gli spettatori di non scambiare la testa china per sottomissione, il silenzio per consenso e le apparenze socialmente accettabili per mancanza di potere e volontà di ribellarsi.

L’audace sfida di Kaul alle convenzioni cinematografiche ha un aspetto pratico, che viene rivelato in resoconti della produzione del film. “Duvidha” è stato finanziato al di fuori del sistema da un amico di Kaul, l’artista Akbar Padamsee. I suoi scarsi finanziamenti fornivano solo attrezzature amatoriali: appena 16 mm. film per una ripresa di tutto e fotocamere a carica automatica (il file venerabile Bolex), che non può essere utilizzato per registrare il suono di sincronizzazione; il suo approccio crudamente elaborato al dialogo, che è interamente doppiato, è una soluzione inventiva. (Kaul aveva anche accesso a una stampante ottica, e ne faceva un uso gratuito, in scene adornate con estesi fotogrammi fissi e doppie esposizioni.) Per interpretare la sposa, Kaul reclutò la figlia sedicenne di Padamsee, Raissa, la cui performance è maestosamente espressiva ma sottile fino al punto di rottura. (Raissa, ora storica dell’arte, non è mai apparsa in un altro film.) Risorse così modeste e condizioni impegnative sono familiari a molti registi indipendenti negli Stati Uniti. Ma, negli ultimi decenni, il mondo indie è diventato una sorta di leghe minori in rotta verso Hollywood, e quel percorso allettante ha incoraggiato i registi a riprodurre semplicemente gli stili e le forme di Hollywood su scala più piccola. Ma solo pochi registi indipendenti americani (come Josephine Decker e Terence Nance), lavorando direttamente con budget molto bassi, hanno mostrato un grado di libertà cinematografica simile a quello di “Duvidha”.

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