È mattina (e lutto) nell’America di Biden

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Cinquantuno giorni dopo l’inizio della sua Presidenza, nell’anniversario di un anno della nostra quarantena collettiva, Joe Biden imperniato sull’ottimismo. Ha parlato di “trovare la luce nell’oscurità”, vaccini per tutti entro la fine di maggio e un paese aperto alle grigliate entro il 4 luglio. Ciò conta certamente come un messaggio ottimista nel mezzo della pandemia, sebbene sia stato adeguatamente accompagnato dalle espressioni di preoccupazione e di cordoglio comune per le quali questo nuovo presidente eccelle così tanto. Le buone notizie sono molto più facili che cattive da fornire.

Per gran parte del suo breve periodo in carica, Biden si è attenuto ai fatti sobri del COVID-19 crisi che ha ereditato. È stato il perpetuo anti-Trump, brandendo scienza e serietà contro la pandemia e la tossicità politica che l’ha accompagnata. Anche nel suo discorso di ventiquattro minuti alla nazione dalla Sala Est della Casa Bianca, giovedì sera, Biden non ha abbandonato quell’approccio. Come potrebbe? Tutto ciò che fa e dice per affrontare la pandemia, che ha ucciso più americani di tutte le morti in combattimento nelle guerre del secolo scorso messe insieme, è un rimprovero al suo predecessore. Il fallimento della gestione della nazione da parte di Trump durante il coronavirus lo scoppio è sia il fatto segnale della sua Presidenza, sia l’emergenza inevitabile di quella nascente di Biden. Tuttavia, giovedì Biden ha fatto qualcosa di più che lamentarsi o tenere una conferenza. Ha offerto, per la prima volta da quando è entrato in carica, il vago ottimismo che i predecessori da Roosevelt a Reagan hanno abbracciato nei momenti di difficoltà nazionale, parlando di “vero progresso” e portando a termine il lavoro, di fissare obiettivi e superarli, di ” speranza, luce e giorni migliori in arrivo. “

I cliché non mi davano davvero fastidio. Questo perché ho passato i pochi minuti prima del discorso di Biden ad ascoltare il discorso di nove minuti di Trump alla nazione della stessa notte dell’anno prima. Nel terribile senno di poi creato dalla morte di oltre cinquecentomila americani, è un vero orrore sentire di nuovo Trump promettere al paese che “il virus non avrà alcuna possibilità contro di noi” e insistere: “Non esiterò mai a prendere le misure necessarie per proteggere le vite, la salute e la sicurezza del popolo americano “. Guardando questo risibile BS un anno dopo, mi è sembrato che persino Trump avesse avuto difficoltà a credere alla propria spacconata. Quando lesse dal teleprompter che era “fiducioso” della vittoria sulla pandemia, sembrava che stesse senza fiato.

L’intero discorso, infatti, ha avuto la sensazione di un video in ostaggio. Trump sembrava un politico che sapeva di trovarsi in grossi guai da cui non poteva uscire. Questo potrebbe spiegare perché, il giorno in cui l’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato COVID-19 una pandemia globale e i suoi esperti del governo hanno avvertito, prescientemente, di potenzialmente centinaia di migliaia di vittime, Trump ha guardato nella telecamera e ha detto che, “per la stragrande maggioranza degli americani, il rischio è molto, molto basso”. La falsa speranza poteva sembrare meglio di niente in quel momento. Dal punto di vista di oggi, sembra disastroso.

L’approccio di Biden è stato così diverso giovedì sera che sospetto che anche i suoi autori dei discorsi abbiano rivisto l’indirizzo di Trump di un anno fa, per fare e dire il contrario. Un Trump combattivo aveva incolpato i mali dell’America sul “virus della Cina”; un conciliante Biden ha condannato i crimini d’odio anti-asiatici e ha parlato di “unità nazionale”. Trump, a COVID il negazionista la cui impostazione predefinita era di minimizzare il pericolo, non ha mai pensato di preparare gli americani alla sofferenza di massa e non ha riconosciuto coloro che erano morti. In tutti i mesi che seguirono, non ha mai ammesso l’enorme portata del conteggio delle morti sul suo orologio, né commemorò coloro che si erano persi. Biden, al contrario, estrasse un biglietto dalla giacca e lesse il numero preciso di americani che erano morti COVID-19 ad oggi: 527.726.

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In un momento così basso nella storia americana, un discorso presidenziale in prima serata per celebrare l’anniversario della pandemia sembrava sia importante che rassicurantemente convenzionale. Forse era questo il punto: un presidente che faceva quello che ci aspettavamo che facesse, dopo un lungo periodo in cui non era così. Biden ei suoi consiglieri hanno dimostrato di essere abili in quelle che erano considerate, prima di Trump, le regole della politica: hanno promesso troppo poco e mantenuto. Hanno ripreso le tradizioni presidenziali di proprietà di cani e di andare in chiesa. Loro hanno piani di implementazione e spunti di discussione e un’abbondanza di eccitante retorica sull’indomabile spirito americano.

Poche ore prima del discorso, Biden si è riscaldato con una cerimonia di firma dell’ufficio ovale chiamata frettolosamente per i suoi $ 1,9 trilioni COVID-pacchetto di soccorso – i suoi assistenti hanno detto che aveva programmato di farlo venerdì, ma è andato avanti più rapidamente quando il Congresso ha inviato il disegno di legge prima del previsto. Biden non ha detto molto durante la cerimonia, tranne per promuovere il suo discorso più tardi quella sera. È un politico diverso e più disciplinato del vicepresidente di undici anni fa, che esultava alla cerimonia della firma dello Studio Ovale per Obamacare. “Questo è un grosso cazzo di affare”, ha detto Biden all’epoca. Non c’è stata una tale impennata nel discorso di giovedì sera, eppure c’era l’inevitabile soffio di un vento politico che cambia, la sensazione che presto, se non abbastanza presto, la pandemia sarebbe potuta finire e la vita sarebbe tornata alla normalità.

Quindi è questo l’ottimismo nella nostra politica? Tra tutti i recenti sondaggi sul pacchetto di aiuti per il coronavirus di Biden e il rifiuto dei repubblicani di sostenerlo e la presa duratura di Trump sui fedeli del Partito Repubblicano, un paio di dati mi hanno colpito. In un sondaggio Politico / Morning Consult, ben il cinquanta per cento degli americani ha affermato di ritenere che il paese sia sulla strada giusta: è la prima volta in quello che sembra un’eternità che un sondaggio rispettato ha registrato una tale scoperta. È solo un valore anomalo? Forse no. Nei sondaggi della CNN, in uscita questa settimana, quasi ottanta per cento degli americani ha detto che il peggio è dietro di noi sulla pandemia, e più di sessanta per cento ha indicato il sostegno per il nuovo dell’Amministrazione COVID-pacchetto sollievo. Il punteggio di approvazione di Biden, nel frattempo, è di ben dieci punti superiore a quello di Trump a questo punto del suo mandato, secondo un nuovo sondaggio del Pew Research Center. Gli americani vedevano Trump molto di più di quanto non vedessero Biden, e gli piaceva molto meno.

La cosa su Trump come presidente era che occupava uno spazio così fuori misura nella nostra psiche collettiva. Per quattro anni, è stato come se la politica americana si fosse ridotta alla domanda ristretta: cosa farà, dirà, penserà o twitterà dopo? Washington era in un costante stato di allarme. Nel 2021, con Trump in esilio a Mar-a-Lago e bandito anche da Twitter, Biden non ha cercato di riempire lo spazio vuoto. Intere giornate ora passano senza il presidente nel mezzo del ciclo delle notizie. Biden è più popolare di Trump e molto, molto meno onnipresente. Probabilmente non è una coincidenza. I petulanti comunicati stampa post-Presidenza di Trump: datemi credito per il vaccino contro il coronavirus! Mitch McConnell è un idiota! – riceve poca attenzione, anche dai suoi ex alleati. Dopo quattro anni di servizio come TV di stato Trump, Fox News è tornato in gran parte alla programmazione di guerra-cultura, con riprese allarmistiche sulla guerra al dottor Seuss e la guerra al signor Potato Head intervallate da avvertimenti su una nuova crisi al confine meridionale. .

I repubblicani stanno scommettendo, in modo precario, che l’inizio veloce di Biden non abbia importanza, che l’ostruzione e il blocco vinceranno ancora una volta alle elezioni di medio termine, tra due anni. Non un solo senatore del GOP o membro della Camera del GOP ha votato per Biden COVID-misura di soccorso, che è stata respinta dal leader della minoranza della Camera Kevin McCarthy come una “lista di priorità di sinistra che precedono la pandemia”. Prima del discorso di Biden, il leader della minoranza al Senato Mitch McConnell, nonostante non fosse più in contatto con Trump, si è fatto in quattro per sottolineare che è stato sotto la supervisione dell’amministrazione Trump che i vaccini sono stati sviluppati e la ripresa economica è iniziata. I democratici, ha detto, “vogliono solo correre davanti alla parata e rivendicare il merito”.

I democratici sembrano essere entusiasti a bordo, in termini di prendersi il merito. Per le prossime due settimane, Biden ha in programma di viaggiare nel paese vendendo americani in massa COVID-pacchetto di soccorso, che è circa il doppio della legge sugli stimoli approvata dal presidente Barack Obama dopo la recessione del 2008. In una telefonata la scorsa settimana, Biden ha detto alla Camera dei Democratici che il Partito aveva pagato un prezzo politico per la sua “umiltà” nel non propagandare con più vigore i benefici di quello stimolo. Non commetteremo più quell’errore, ha detto.

Quando Trump ha parlato un anno fa, non avevamo idea degli orrori a venire. Mentre scrivo questo, sto guardando il pezzo di carta su cui abbiamo scritto le nostre previsioni di famiglia in questo giorno di un anno fa. Mi aspettavo che mio marito tornasse in ufficio entro sei settimane; pensava che sarebbe tornato entro il 15 maggio. Pensavo che mio figlio sarebbe tornato a scuola entro il 15 maggio. Naturalmente ci sbagliavamo tutti. Sono entrambi qui in cucina con me adesso, ancora a lavorare e a studiare da casa un anno dopo. Nel frattempo, circa quattrocento americani muoiono ancora ogni giorno, in media, una realtà una volta impensabile a cui siamo riusciti in qualche modo ad abituarci. Se Biden ha ragione – enfasi sul “se” – allora la sua scadenza del 1 ° maggio è orecchiabile, ma è ancora solo una cambiale su un ritorno alla normalità. Per quanto tempo saremo grati per la possibilità di andare al cinema o alla festa di compleanno di un bambino senza sentirci come se stessimo rischiando le nostre vite? Un anno fa, non avevamo la minima idea di quanto le cose terribili stessero per diventare; tra un anno, ricorderemo anche come ci si sente oggi?


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