Eddie Huang è sceso dalla montagna

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Nel 2009, Eddie Huang ha aperto il suo primo ristorante, Baohaus, che serviva piatti tipici taiwanesi in una piccola vetrina nel Lower East Side di New York. A quel punto, il ventisettenne aveva già intrapreso alcune vocazioni: avvocato, cabarettista, disegnatore di magliette, spacciatore di erba di lega minore. Nei ventidue anni, si affermò rapidamente come una presenza schietta nelle conversazioni su cibo e identità, più interessato a far cadere il nome Howard Zinn o Cam’ron che a ingraziarsi chef famosi. Era uno showman premuroso. Anche una recensione a zero stelle del ristorante di breve durata di Huang, Xiao Ye, nel Volte, raddoppiato come un profilo servile della sua spavalda creatività.

Presto divenne chiaro che il cibo era solo una parte della visione di Huang per penetrare nella cultura. Se stesse spiegando le origini di un taiwanese gua bao o una scarpa da ginnastica che aveva progettato, era, in fondo, un narratore. Nel 2013 ha pubblicato il suo libro di memorie “Fresh Off the Boat”, che racconta il viaggio della sua famiglia da Taiwan agli Stati Uniti e le sue lotte di identità crescendo a Orlando, in Florida. Nel libro, scrive di come l’hip-hop gli abbia offerto un senso di stabilità e scopo, uno spirito di trambusto perdente. Ha sfruttato Baohaus e “Fresh Off the Boat” in una varietà di lavori televisivi, ospitando spettacoli su Cooking Channel e MTV, oltre a un breve periodo di co-conduzione di un talk show quotidiano insieme a Meghan McCain. Nel 2015, “Fresh Off the Boat” è diventata una sitcom della ABC, un punto di riferimento per la rappresentazione asiatico-americana sulla televisione di rete. Ma Huang ha lasciato la serie poco dopo l’inizio, a causa di conflitti sul controllo creativo. L’anno successivo ha pubblicato “Double Cup Love”, un libro sull’esplorazione delle sue radici in Cina. Iniziò anche a ospitare “Huang’s World”, uno spettacolo di viaggi di Viceland, guidato dalla sua curiosità per le persone diverse da lui, che fossero pornostar o nazionalisti bianchi.

Durante questa serie eclettica e imprevedibile di passioni, concerti e progetti collaterali, Huang, che ora ha trentanove anni, in qualche modo ha conservato l’essenza della cura del diavolo che era il suo biglietto da visita più di dieci anni fa. (In qualche modo è anche rimasto un fan dei New York Knicks.) Alcuni anni fa, ha iniziato a trascorrere più tempo a Los Angeles, incanalando le sue energie nel cinema e nella sceneggiatura. Ha scritto e diretto “Boogie”, una versione frammentaria e abile del film sullo sport di formazione. Il film, attualmente nelle sale e in streaming, segue Alfred “Boogie” Chin, un prodigio di basket di scuola superiore taiwanese-americana che cerca di superare le aspettative degli altri, dalla sua famiglia dura e occasionalmente violenta al mondo sminuito oltre la sua nativa Queens.

L’anno passato è stato tumultuoso per Huang. Lo scorso marzo, quando gli americani hanno cominciato a prendere sul serio la pandemia, si è trasferito da Los Angeles a Taipei, Taiwan. In ottobre, il suo ristorante, il Baohaus, ha chiuso la sede di New York. I nostri talk, che sono stati modificati e condensati, si sono svolti negli ultimi mesi: il primo a novembre, mentre era ancora a Taipei, e il secondo il giorno dopo il debutto di “Boogie”, a marzo, dopo il suo ritorno a LA

Quindi dove sei ora?

Sono nelle montagne di Taipei. In realtà è proprio vicino a 101 [Taipei 101, a skyscraper that anchors a bustling shopping district]. C’è un’escursione che tutti prendono chiamata Elephant Mountain. Sono alla sua destra, quassù su Thumb Mountain. È piuttosto carino.

Quella zona era così tranquilla prima della costruzione del 101.

La mia prima settimana qui, a tarda notte, indossavo semplicemente la maschera e andavo a fare escursioni con la luce del mio iPhone. Ho mangiato dei cioccolatini ai funghi, così ho iniziato a mangiarli ea fare escursioni, girovagando per, tipo, cinque ore. Una volta, sono andato da Elephant Mountain fino alla parte posteriore di Thumb Mountain e ho trovato una miniera di carbone. Dico, “Che cazzo fa una miniera di carbone a quindici minuti dalla 101?” Sono tornato di giorno e ci sono tutti i tipi di percorsi, percorsi fuori pista. Ho trovato questo vecchio uomo magico che era tipo, “Vieni con me”. Mi ha mostrato un diverso plateau. Ho finito per incontrare l’ultimo tizio di questa miniera di carbone, tipo un minatore novantenne. Ho scritto una sceneggiatura sull’ultima famiglia su una montagna mineraria che osservava la costruzione del 101. Questo è quello che ho fatto per il primo mese in cui sono stato qui.

Torniamo a marzo 2020, quando hai effettivamente lasciato la tua casa a Los Angeles per Taiwan. Nei primi giorni della pandemia, conoscevo molte persone che si divertivano con l’idea di andare da qualche altra parte, ma non molti che lo facevano davvero. Come è stato il processo di pensiero? Quando hai deciso e quanto tempo dopo sei salito su un aereo?

Tutti erano così sicuri che fosse solo l’influenza. E io ero tipo “Non lo so, amico”. Ho iniziato a innervosirmi. I miei genitori vivono in Cina e sono già stati rinchiusi a metà febbraio. Ho sentito cosa stavano facendo in Cina. Fammi vedere cosa stanno facendo in America. Non stanno facendo un cazzo qui! [My parents] erano tipo, “Oh, i tuoi funzionari non indossano nemmeno maschere. . . . Devi uscire. “

Stavo giocando a palla con i miei amici, abbiamo fatto una corsa mercoledì sera, ed è stato allora che abbiamo visto Tom Hanks. Poi la stagione NBA è stata cancellata e ho pensato, “Cazzo, amico, devo prendere un volo da qui”. Tom Hanks, l’uomo bianco n. 1 al mondo, è malato. L’NBA è annullata. È stata quella notte. Ho cagato, ero sull’app Delta, ho appena comprato un biglietto.

Quindi, quando sei arrivato a Taiwan, pensavi che saresti rimasto sulle montagne e avresti perseguito queste missioni di visione?

Ho seguito alcune routine diverse. La prima routine era svegliarsi, nuotare in hotel, distruggere il buffet della colazione, fare un’escursione. Poi ho incontrato alcune persone che avevano corse di basket. Lentamente, ho iniziato a uscire. Ho incontrato un ragazzo fantastico, questo ragazzo Bobby, di New York, che amava andare nei club, quindi mi ha portato fuori. La prima notte che ero al club con lui, questo ragazzo è saltato fuori linea. Aveva una sciarpa Dior, un cappello dei New York Yankee, era tutto newyorkese. E lui, come, “Ehi, New York, fratello!” e io ero tipo “Sei di New York?” “No. Ma tu Da New York!” Poi dice: “Il mio nome è” Chicken Leg Rice “. “Ho pensato,” Questo è un alias solido e solido. “

Quindi, siamo entrati. [Chicken Leg Rice] è lì con la sua bandana su una bottiglia di Henny, che balla in giro. Tutta la sua troupe indossava i cappelli degli Atlanta Braves e tutti indossavano abiti streetwear, come i ragazzi di Bed-Stuy. Jeans Amiri, bandane, qualsiasi cosa Gucci. Non so se sia vero o falso, ma sembrava buono. Potrei dire che stavano lavorando. La gente veniva da loro, andavano in bagno. Siamo diventati amici molto velocemente. E poi tutto è capovolto perché, per la prima volta nella mia vita a Taiwan, sono entrato nella scena e nella cultura locale. Ho scritto cinquecento pagine qui. Ho scritto tre lungometraggi e due programmi televisivi. Arriva il Chicken Leg Rice, ci rilassiamo. Ho scritto la sceneggiatura della montagna in cui volevo che fosse il personaggio principale. Ho iniziato a lavorare con lui, insegnandogli quello che so sulla recitazione. È un rapper e alla fine abbiamo iniziato a fare musica.

Stai facendo musica?

Mi annoiavo, sai? Homie mi ha mostrato la sua musica e ha suonato. Un giorno ero in linea a caso e il mio amico [the Grammy-nominated producer] Benny White mi ha detto: “Il mio migliore amico del liceo, Dave, è là fuori, devi incontrarti”. Mi ha mostrato alcuni dei suoi ritmi, siamo entrati in studio e abbiamo appena iniziato a registrare.

Non avevo intenzione di farmi coinvolgere in questo, perché non c’è niente che le grandi etichette asiatiche stiano cercando di spingere oltre l’oceano che ho trovato stimolante o interessante, oltre a “It G Ma”. mi piace K-pop, Mi piacciono le Wonder Girls. Amo Wu Bai, Teresa Teng, il vecchio Andy Lau o Jacky Cheung. Quando ascolti la merda che la gente del posto ascolta, è fantastico. Chicken Leg Rice, il suo [rap] il nome è Bad Boy Raco G. . . ha talento, vive davvero la vita.

Abbiamo realizzato una canzone trapanante: “Plug Speak Taiwanese”. La nostra intenzione era, n. 1, di fare un’esercitazione taiwanese. No. 2, non vogliamo che questo sia come quei banali ABC [American-born Chinese] canzoni rap in cui è, tipo, stai cercando di parlare inglese, ma non parli inglese. Ho detto, “Ehi, la nostra lingua è abbastanza buona.” Amo il taiwanese. È un linguaggio che si presta a questo. È un patois, sai. Sembra che i tuoi genitori ti stiano picchiando a morte. Ma ho dovuto convincere Chicken Leg Rice. La loro cosa a Taiwan è che pensano sempre di dover essere più americani. Ero tipo, “Figliolo, sei bravo. Sii te stesso. “

Come è cambiata la tua prospettiva sull’America?

Muoio dalla voglia di tornare a casa. Amo Taiwan, ma ho sempre saputo che ciò che amavo era vivere in una società diversa. Un intero nuovo quartiere in un’altra città è solo un isolato a New York. Non l’ho mai dato per scontato, ma non l’ho mai perso più dei nove mesi trascorsi qui, vivendo in un paese con una sola razza di persone con modi di pensare molto, direi, omogenei.

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