“Giuda e il Messia nero” e la legge sul Klan

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All’inizio del nuovo film di Shaka King, “Judas and the Black Messiah”, Roy Mitchell, un agente bianco dell’FBI, e William O’Neal, un informatore nero, hanno una conversazione sul motivo per cui a O’Neal è stato chiesto di infiltrarsi nel Black Panther Party e raccogliere informazioni su Fred Hampton, il capo della filiale dell’Illinois. “Non lasciarti ingannare da Hampton”, dice Mitchell. “I Panthers e il Klan sono la stessa cosa. Il loro scopo è seminare odio e ispirare terrore “. È un momento decisivo non solo perché prefigura la morte di Hampton per mano degli agenti di polizia di Chicago durante un raid nel dicembre 1969, ma perché presenta un’equivalenza morale che solleva più domande che risposte.

Illustrazione di João Fazenda

Il Ku Klux Klan è sorto dopo la guerra civile e ha orchestrato una campagna per revocare efficacemente la cittadinanza nera; i Panthers nacquero un secolo dopo, come reazione ai modi in cui quella campagna aveva avuto successo. Soprattutto, il Klan ha usato il terrorismo per raggiungere i suoi scopi. I Panthers erano colpevoli di sporadici atti di violenza, ma non avevano l’etica di terrorizzare le fasce del pubblico. Questa distinzione pone le azioni dell’FBI a Chicago in netto rilievo. L’uccisione di Hampton, che aveva appena ventun anni quando morì, faceva parte di una strategia coordinata impiegata dalle forze dell’ordine federali e locali in tutto il paese per smantellare il Black Panther Party.

I Panthers radicali, orientati all’autodifesa armata, non erano soli. Sotto la direzione di J. Edgar Hoover, dell’FBI COINTELPRO L’iniziativa ha preso di mira l’ala più pacifista del movimento per i diritti civili. Ha ampiamente sorvegliato e minacciato Martin Luther King, Jr., attività che sono riportate in un altro nuovo film, il documentario di Sam Pollard “MLK / FBI”. Tuttavia il Bureau non ha intrapreso tali azioni contro la leadership del Klan, responsabile di un numero innumerevole di omicidi, o contro il Partito nazista americano di George Lincoln Rockwell, che si è formato in opposizione al movimento per i diritti civili. Questo contrasto nelle risposte è ancora più notevole dato un commento che il presidente Joe Biden ha fatto il mese scorso, quando ha nominato Merrick Garland procuratore generale. Biden ha detto che Garland ripristinerà l’integrità del Dipartimento di Giustizia – sovrintende all’FBI – che, ha aggiunto, è stato creato durante l’amministrazione di Ulysses S. Grant per far rispettare gli emendamenti sui diritti civili e per perseguire il Klan.

Come gran parte della traumatica storia razziale di questa nazione, le false equivalenze che Shaka King descrive nel suo film hanno acquisito una rinnovata rilevanza. La scorsa settimana, la NAACP ha intentato una causa a nome del Rappresentante Bennie Thompson, Democratico del Mississippi, presidente della Commissione per la sicurezza interna della Camera, contro Donald Trump, Rudy Giuliani, i Proud Boys e i Custodi del giuramento, per aver violato l’Enforcement Act di Aprile 1871. Il Klan Act, come è noto, proibisce l’uso di “forza, intimidazione o minaccia” per impedire ai funzionari governativi di eseguire le proprie responsabilità. La causa sostiene che i tentativi di interrompere la certificazione del voto del Collegio Elettorale si qualificano come una tale violazione.

Il Klan Act, che ha anche reso le persone responsabili per aver impedito il diritto di voto di qualsiasi cittadino, e ha autorizzato il Presidente a usare la forza militare contro i tentativi di ridurre i diritti garantiti nel Quattordicesimo Emendamento, ha portato a molte centinaia di accuse contro Klansmen e i loro affiliati nel diciotto-settanta. Il gruppo rimase moribondo per decenni, fino a quando il film del 1915 “La nascita di una nazione” riaccese l’interesse per esso. Tuttavia, l’interruzione riuscita dell’organizzazione da parte del governo serve da esempio di ciò che può essere ottenuto attraverso la legislazione e l’impegno burocratico. Grant, che comandava l’esercito dell’Unione durante la guerra civile, capiva meglio di molti che i pericoli presentati dalla supremazia bianca militante non erano limitati all’America nera, e alla fine avrebbero toccato ogni angolo della nazione. Quella intuizione è stata quasi persa nelle generazioni successive.

Il 6 ottobre, il Dipartimento per la sicurezza interna ha rilasciato una valutazione della minaccia affermando che “autori di reati solitari e piccoli gruppi motivati ​​ideologicamente rappresentano la minaccia terroristica più probabile per la Patria, con gli estremisti violenti domestici che presentano la minaccia più persistente e letale” ed esprimendo particolare preoccupazione sugli “estremisti violenti della supremazia bianca”. Il rapporto ha avvertito che alcuni elementi potrebbero prendere di mira “eventi relativi alle campagne presidenziali del 2020, le elezioni stesse, i risultati delle elezioni o il periodo post-elettorale”. Tre mesi dopo, un’ingombrante alleanza di radicali di destra, alcuni con bandiere confederate, ha preso d’assalto il Campidoglio degli Stati Uniti, ha intrapreso azioni che hanno portato alla morte di un ufficiale di polizia e ha chiesto l’impiccagione del vicepresidente. Bombe a pipa sono state collocate vicino al quartier generale dei Comitati Nazionali Democratico e Repubblicano. La polizia ha effettuato relativamente pochi arresti il ​​giorno dell’attacco. La scorsa settimana erano state incriminate ben più di duecento persone, ma la clemenza iniziale, soprattutto rispetto alla risposta delle forze dell’ordine alle proteste di Black Lives Matter della scorsa estate, non è passata inosservata.

La preoccupazione non è semplicemente la disparità di trattamento, ma la continua riluttanza a riconoscere l’estremismo razziale bianco come minaccia alla sicurezza fino a quando il problema non si sarà metastatizzato. Martedì scorso, il Volte ha riferito che almeno trenta agenti delle forze dell’ordine sono stati identificati come parte della mafia al Campidoglio. Negli ultimi anni, i dipartimenti delle forze dell’ordine in Virginia, Florida, Nebraska, Louisiana, Michigan e Texas hanno licenziato ufficiali per l’appartenenza al Klan. Un anno e mezzo fa, il dipartimento di polizia di Filadelfia ha licenziato tredici agenti per aver pubblicato messaggi razzisti o offensivi su Facebook. Il mese scorso, più di cento ufficiali sono rimasti feriti mentre cercavano di proteggere il Congresso, ma l’opinione pubblica si è anche resa conto, allarmata, che tra i ranghi degli ufficiali potevano esserci alcuni simpatizzanti per la folla.

Il fatto che la NAACP abbia invocato la legge sul Klan per intentare un’azione legale contro un ex presidente è notevole, ma non così notevole come le ragioni che rendono la legge applicabile oggi. Il presidente Biden, nel suo discorso inaugurale, ha compiuto il passo senza precedenti di dichiarare la necessità di distruggere la supremazia bianca. Come Grant, ha ereditato una situazione in cui il perseguimento di queste forze è essenziale non solo per la sua agenda, ma per la stessa democrazia americana. La valutazione della Homeland Security ha rilevato che la minaccia dell’estremismo interno persisterà “almeno fino all’inizio del 2021”. Questo è ciò che sembra l’eufemismo burocratico. Ci sono voluti decenni per riconoscere la minaccia; persisterà un incantesimo più a lungo della primavera. ♦

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