“Giuda e il Messia nero”, recensione: un dramma di attivismo rivoluzionario è sommerso dai suoi sentimenti

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La particolarità di “Judas and the Black Messiah”, il nuovo film sul tradimento che ha portato all’assassinio del leader del Black Panther Party Fred Hampton, nel 1969, è che (come spesso è stato detto di “Paradise Lost”) il Diavolo ottiene le linee migliori. Il film, diretto da Shaka King (che ha co-scritto la sceneggiatura con Will Berson), non suggerisce che ci sia alcun fascino nel tradimento; semplicemente rende la storia del traditore più interessante, e quindi cade preda di un meccanismo drammatico che è stato più o meno una costante nella storia del film. (“Judas and the Black Messiah” è in streaming su HBO Max.)

Il traditore è Bill O’Neal (interpretato da LaKeith Stanfield), un ladro d’auto di Chicago che, nel 1968, divenne un informatore dell’FBI. Il tradito è Fred Hampton (Daniel Kaluuya), un membro di spicco dell’Illinois Black Panther Party che è salito a diventare il suo presidente. Il direttore dell’FBI, J. Edgar Hoover (Martin Sheen), un fanatico razzista e anticomunista che ha espresso il timore che Hampton sarebbe diventato ciò che il titolo del film lo chiama, alla fine lo prende di mira per l’assassinio, che è stato eseguito, il 4 dicembre , 1969, dalla polizia di Chicago, sulla base delle informazioni fornite da O’Neal, che non solo aveva spiato Hampton, ma si era infiltrato nel Partito e ne era diventato un funzionario.

L’infiltrazione di O’Neal è, nonostante le sue implicazioni politiche, un classico e ordinario racconto del crimine che trae la sua energia dai dettagli delle sue manipolazioni e dal filo del rasoio psicologico e pratico che è costretto a camminare per tirarlo fuori. La storia di Hampton, al contrario, è intrinsecamente straordinaria, perché è segnato, fin dall’inizio, come una personalità ispirata, un genio della politica, un visionario. Hampton, che aveva solo vent’anni all’inizio dell’azione (morì a ventun anni), viene visto per la prima volta parlare a una riunione di studenti universitari neri, dove, in risposta a una serie di riforme offerte dall’amministrazione della scuola, offre un discorso appassionato in cui denuncia le riforme, invoca la rivoluzione, esorta il pubblico a procurarsi le armi con cui liberarsi e lo invita alla sede del Black Panther Party.

Un oratore estremamente dotato, Hampton è anche presentato come un maestro stratega che lavora per sviluppare una vasta coalizione per espandere il potere del Partito. Corre rischi significativi per contattare i Crowns, una banda nera; i Young Lords, un’organizzazione portoricana radicale; e gli Young Patriots, un gruppo di bianchi meridionali di sinistra a Chicago. (Quest’ultimo gruppo, che usa la bandiera confederata come emblema, è presentato come il più sorprendente e inquieto degli alleati.) È rappresentativo di “Giuda e il Messia nero” che, nel tracciare questa costruzione di coalizione, sottolinea il grande evento , il dramma oratorio e le grandi affermazioni pubbliche di unità prima che si radunassero folle come punto cruciale del lavoro politico di Hampton, piuttosto che l’organizzazione e la negoziazione dietro le quinte che servono a forgiare tali alleanze.

Si è tentati di descrivere la rappresentazione del film di Hampton come agiografica, ma non è intrinsecamente negativo: “La passione di Giovanna d’Arco” di Carl Theodor Dreyer e “Il Vangelo secondo Matteo” di Pier Paolo Pasolini sono grandi film di agiografia. Piuttosto, si tratta di trovare una modalità cinematografica che sia esaltata come tale personaggio e, soprattutto, di mettere in mostra una performance che è altrettanto posseduta e che trasmetta una miscela di ragione e ispirazione, passione e spontaneità, talento soprannaturale e prodigioso energia. Kaluuya è uno dei più grandi attori dell’epoca, ma in “Judas and the Black Messiah” la sua interpretazione risulta calcolata, assemblata, anche se è anche emozionante. Mentre guardavo il film, mi sono ritrovato a desiderare che il ruolo fosse stato scelto da un attore più giovane i cui poteri sono stati appena scoperti; Ho pensato a giovani attori come Helena Howard e Jason Schwartzman, che hanno debuttato in ruoli da protagonista di complessità e furia, intensità dialettica e fervore intellettuale. In altre parole, “Judas and the Black Messiah” aveva bisogno di un casting per trovare una performance all’altezza del personaggio di Hampton. Quello di Kaluuya sembra, invece, rendere lo straordinario più ordinario, indicare e affermare il carattere unico e storico di Hampton piuttosto che incarnarlo.

Ciò che il film mostra della vita privata di Hampton è incentrato sulla sua relazione con Deborah Johnson (Dominique Fishback), una poetessa che si presenta a Hampton alla riunione studentesca. Il film chiarisce che Johnson ha dato un contributo perspicace alle attività politiche di Hampton: lei si unisce alle Pantere Nere come autrice di discorsi e convince Hampton a lavorare sul suo discorso. Quindi, dopo essere rimasta incinta del figlio di Hampton, viene a mettere in discussione il suo impegno politico – e quello di Hampton – alla luce della loro imminente genitorialità. Eppure la drammatizzazione della loro relazione rivela poca complessità nei loro personaggi, e il film non le dà molta esistenza indipendente. Con la sua enfasi sulle implicazioni pubbliche della loro relazione, il film rende il lato personale della loro vita in qualche modo impersonale, come se anche lui fosse sulla scena pubblica. C’è un momento, tuttavia, che salta fuori: quando Hampton le dice che sua madre aveva fatto da babysitter per Emmett Till, che era cresciuto di fronte a loro, e il cui linciaggio è stato la scintilla dell’attivismo di Hampton. È un momento di enorme potenza, ma arriva molto tardi nel film e viene abbandonato molto rapidamente. Suggerisce cosa manca: tutto ciò che non viene detto sulla natura dell’attivismo di Hampton, sulla vita mentale del rivoluzionario e sulla sua concezione privata del suo ruolo pubblico.

La storia di O’Neal, nel frattempo, è essenzialmente una storia di genere, in parte poliziesca e in parte thriller politico, la storia di un meschino cattivo di dimensioni storiche inconsapevolmente vaste. Ruba auto con un tripudio di immaginazione che lo distingue dai coetanei: lo fa sfoggiando un falso distintivo e impersonando un agente dell’FBI. Poi viene arrestato e interrogato da un vero agente dell’FBI, Roy Mitchell (Jesse Plemons), che gli offre un modo per evitare una lunga pena detentiva: infiltrandosi nelle Pantere Nere e spiando Hampton. Nel corso del film, Mitchell lo spinge ad avvicinarsi ad Hampton, per fornire informazioni sempre più dettagliate sul presidente e sui meccanismi interni del gruppo. O’Neal si rivela un eccellente imitatore: diventa l’autista di Hampton e poi il capo della sicurezza del partito. Nel processo, viene anche a conoscenza delle minacce che i Panthers hanno dovuto affrontare da altri informatori e dell’orribile destino che attende quegli informatori se il Partito li scopre.

O’Neal è intrappolato tra due prospettive insopportabili: una condanna a sei anni e mezzo di reclusione per furto d’auto e impersonificazione di un ufficiale federale, o arrecare gravi danni alla sua stessa comunità. Ha un talento teatrale per interpretare un rivoluzionario, ma è a disagio sin dall’inizio per il suo ruolo, e Mitchell si impegna in modo eccezionale sia per lusingarlo che per persuaderlo che il lavoro è onorevole. Nonostante l’assurdità e l’interesse senza scrupoli dei crimini di O’Neal, il legame che lega la sua angoscia all’idea politica del film è la minaccia incombente dell’incarcerazione, e il sistema carcerario in generale, poiché funziona principalmente per soggiogare la comunità nera.

La mostruosità di Mitchell è in mostra nelle sue strategie retoriche intelligenti, incluse, nei suoi colloqui con O’Neal, le sue manipolazioni oscenamente sprezzanti del dolore nero. Come O’Neal, tuttavia, Mitchell è un operatore preso nel mezzo, manipolatore e manipolato, un fatto che diventa chiaro in scene spaventose e affascinanti di lui in conferenza con il suo diretto superiore, un agente di nome Carlyle (Robert Longstreet), e con il diabolico Hoover. Sebbene il film sia ancorato al grave razzismo e ai crimini sfacciati commessi dall’establishment delle forze dell’ordine, dalla brutalità e l’odio a livello di strada della polizia di Chicago e la crudeltà degli ufficiali di correzione alle ingiustizie procedurali dei giudici e del suprematista bianco di Hoover autoritarismo, guarda nondimeno con un grande fascino agli schemi di Mitchell, quelli che mette in moto e quelli in cui è un ingranaggio.

“Judas and the Black Messiah” è uno strano prodotto dell’inconscio cinematografico, la prova che le intenzioni sono spesso sopraffatte dai risultati. King mostra solo una simpatia molto oscura per l’uomo che ha tradito Hampton, e forse perché non si sente protettivo nei confronti di O’Neal, lo ritrae in modo disinibito, non solo con i difetti (il personaggio è un difetto ambulante) ma con tutte le sbavature di una personalità non tosata. Lo stesso contrasto tra i piccoli affari che mettono nei guai O’Neal e la vasta rete cospirativa del potere governativo in cui è attratto è ciò che dà alla sua storia tale energia. La passione artistica di King è, ovviamente, allineata a quella di Hampton; il suo senso di devozione, di onore, di riverenza per la storia di Hampton e per la lotta politica che affronta e porta avanti, è il motore emotivo del film. Ma è la storia di O’Neal che finisce per prendere il sopravvento sul film.

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