I giovani spazi politici di Internet

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Un giorno dopo quello di Donald Trump divieto permanente da Twitter, la piattaforma di streaming DLive ha annunciato di aver “sospeso a tempo indeterminato“Uno streamer di ventidue anni di nome Nicholas Fuentes. In un post che spiega la sua decisione, la piattaforma ha citato il ruolo di Fuentes “nell’incitamento ad attività violente e illegali” durante la manifestazione “Stop the Steal” a Washington, DC, il 6 gennaio. Sebbene Fuentes abbia negato di entrare nel Campidoglio quel giorno, non c’è dubbio che fosse un provocatore vocale di l’insurrezione che ha avuto luogo. Un rapporto di Hatewatch, presso il Southern Poverty Law Center, rivisto filmati in streaming dal vivo girati durante la rivolta e affermavano che Fuentes poteva essere visto incoraggiare la folla fuori dal Campidoglio, dicendo: “Abbatti le barriere e ignora la polizia. Il Campidoglio ci appartiene. “

È stata, in un certo senso, una lieve offesa per Fuentes, che aveva usato DLive per trasmettere in streaming il suo podcast “America First”, uno spettacolo incentrato su invettive in cui promuoveva spunti di discussione nazionalisti bianchi stanchi, il tutto mentre attaccava i conservatori di spicco, come come Ben Shapiro, per essere troppo morbido. (Fuentes ha negato che è un nazionalista bianco.) In un flusso, fatto pochi giorni prima della rivolta del Campidoglio, Fuentes si è scagliato contro i legislatori repubblicani, dicendo: “Cosa gli faremo? Cosa possiamo fare io e te a un legislatore statale oltre a ucciderlo? “

Il pubblico di destinazione di “America First” è giovane. In un file colloquio con il Washington Inviare, nel 2019, Fuentes ha descritto i suoi follower come “Zoomer”, ovvero la fascia demografica sotto i venticinque anni che chiamiamo Gen Z. Fuentes è stato uno degli streamer più visti su DLive, che è diventata una casa per il pensiero estremista da YouTube e Twitch ha iniziato a reprimere l’incitamento all’odio. E, grazie alla funzione di donazione della piattaforma, Fuentes lo è stimato di aver guadagnato più di sessantunomila dollari in un periodo di sette mesi nel 2020 dal suo alveare di troll, che si definiscono “Groypers”, un nome preso dal doppelgänger di estrema destra di Pepe the Frog.

La decisione di DLive di bandire Fuentes, insieme ad altri sei streamer di estrema destra coinvolti nella rivolta del Campidoglio, sembra essere una risposta logica, anche se in ritardo. Indubbiamente, renderà più difficile per Fuentes diffondere e monetizzare la sua odiosa retorica. Ed è secondo questa logica che un’epurazione degli account estremisti associati alla cospirazione QAnon, alle organizzazioni di milizie e ad altri gruppi estremisti marginali nell’orbita di estrema destra di Trump è stata giustificata. Scrivendo sul divieto permanente di Twitter dell’ex presidente, Anna Wiener concordato, per la maggior parte: “In generale, il deplatforming funziona: diminuisce una voce, un movimento o un messaggio e ne arresta la portata”. Ciò che è meno certo è come questo strumento schietto, una sorta di Whack-a-Mole digitale, diminuirà effettivamente l’appetito per idee politiche estreme, in particolare tra la generazione rappresentata dalla base di Fuentes. Interrompere il discorso radicale su Internet impedirà alla generazione successiva di abbracciare la politica estrema dell’era Trump? E Internet stesso può essere utilizzato come uno strumento efficace per la deradicalizzazione?

L’urgenza di queste domande ha convinto un ricercatore di nome Joshua Citarella a trascorrere gli ultimi quattro anni immerso in quelli che definisce i “giovani spazi politici” di Internet, raccogliendo un singolare corpo di ricerca sugli appetiti politici della Gen Z. Concentrandosi principalmente su piattaforme come Instagram e app di messaggistica come Discord, ha assistito in prima persona a una generazione che impara rapidamente ad abbracciare posizioni politiche hard-core. Credenze marginali come l’anarco-primitivismo o l’ecofascismo sono diventate ideologie familiari e figure come Fuentes possiedono un’influenza cultuale. Per chi pensa che i social media siano una sfera politicizzata di recente, Citarella ama sottolineare che, per la Gen Z, essere online è sempre stato sinonimo di politica.

Questa è una delle ragioni per cui sostiene che i recenti sforzi delle piattaforme tecnologiche per interrompere il discorso radicale sono pericolosi e fuorvianti. Peggio ancora, ritiene che l’approccio abbia il potenziale per guidare un’ulteriore radicalizzazione facendo sì che comunità estreme si insinuino in piattaforme sempre più chiuse. Questo è, ovviamente, esattamente ciò che sta accadendo ora. In seguito all’eliminazione della piattaforma, le app di messaggistica anonime come Telegram e le piattaforme di “libertà di parola” come Gab hanno visto un enorme afflusso di nuovi utenti. (Ad un certo punto, alla fine di gennaio, il CEO di Gab ha sostenuto che il sito stava guadagnando diecimila nuovi utenti all’ora.) “Devi vivere in un mondo in cui esistono queste persone”, ha detto Citarella. “Non sta morendo. Non stanno andando da nessuna parte. “

Per sviluppare una risposta efficace a questa crisi di estremismo è necessario comprendere che Internet moderno è un meccanismo intrinsecamente radicalizzante e che nessuna quantità di moderazione può fermare efficacemente la vasta polarizzazione della Generazione Z. “L’unica tendenza che è facilmente identificabile tra questi giovani Gli spazi politici sono che, nel tempo, nessuno torna indietro verso il centro ”, ha detto Citarella. “Si muovono tutti verso le estremità.” In questa luce, ritiene che eliminare contenuti radicali da Internet stia gettando via l’unica migliore opportunità per raggiungere adolescenti vulnerabili. “Devi cercare opportunità per spostare queste persone in una direzione o nell’altra”, ha detto, “ma invece stiamo cedendo Internet come spazio per indirizzarli verso un diverso tipo di politica”.

La politica specifica che ha in mente è di sinistra. Citarella, che ha trentaquattro anni, porta l’approccio di un attivista alla sua ricerca. Durante le nostre conversazioni, nel corso dell’ultimo anno, ha liberamente ammesso che il suo lavoro è arrivato a possedere un programma specifico, rafforzato dalla depravazione dell’era Trump ma ugualmente modellato dalla sua ardente fede nella politica di sinistra; è un marxista autoproclamato e ha sostenuto le campagne presidenziali di Bernie Sanders. “Voglio radicalizzare le persone a sinistra”, ha detto Citarella, giorni dopo i disordini del Campidoglio. È un’ammissione che è libero di fare perché la maggior parte della sua ricerca è auto-diretta e condotta al di fuori delle strutture istituzionali formali. Inoltre, non è uno scienziato politico tradizionale, ma si è laureato alla School of Visual Arts di New York, dove ha studiato fotografia ed è stato un membro fondamentale del primo influente sito di arte su Internet Jogging.

Forse perché Citarella proviene dal mondo dell’arte, la sua attenzione ai giovani spazi politici ha la sensazione di una pratica artistica immersiva. Ha autopubblicato due libri di ricerca dal 2018 e attualmente ospita due podcast, oltre a gestire un server Discord solo su invito, dove circa cinquecento membri si dedicano liberamente alla cultura politica in chat di qualità dissertazione. Come molti produttori di contenuti millenari, Citarella si affida alla piattaforma in abbonamento Patreon per finanziare il suo lavoro tra i concerti di insegnamento aggiunto. Ciò che è chiaro è che ciascuno dei suoi progetti è guidato da un senso di empatia per i giovani in questo punto della storia. Per il suo libro più recente, “20 Interviste, “Commissionato dall’organizzazione per le arti digitali Rhizome, Citarella ha intervistato venti account gestiti da adolescenti della comunità” Politigram “di Instagram, uno spazio vagamente delimitato in cui i dibattiti febbrili sulla teoria politica e il gioco di ruolo ideologico sono la norma. Si potrebbe dire che uno degli obiettivi principali del suo lavoro è quello di trasmettere, in dettaglio accurato, cosa vuol dire essere un giovane adolescente che diventa maggiorenne su Internet. “Avrei potuto essere uno di questi ragazzi”, mi ha detto Citarella. “Ho passato tutta la mia giovinezza estremamente online. Tutto il giorno, tutti i giorni, fino al sorgere del sole. Quella era la mia vita. “

Nel suo podcast “My Political Journey”, Citarella parla agli ospiti adolescenti come un compagno di viaggio e coetaneo, come qualcuno che ha familiarità con il tributo mentale e l’attrito che derivano dall’essere molto online. Durante un recente episodio, una ragazza di sedici anni di nome R ha spiegato come è passata dall’essere un’eco-fascista autodefinita che difendeva la violenza razziale a un sostenitore coinvolto delle proteste di Black Lives Matter del 2020. “Pensavo di esserlo solo essere realista “, ha detto R a Citarella, riguardo al suo precedente abbraccio di idee fasciste,” ma ammetto che è stato un comportamento piuttosto rabbioso “.

Un punto che Citarella ama sottolineare è che, per la Gen Z, le prospettive di vita americana sono sparate, un’affermazione che è sembrata appena confermata mentre parlavamo tra gli intervalli contrassegnati da il coronavirussta montando bilancio delle vittime, cupi episodi di brutalità della polizia nelle strade cittadine, una straziante elezione presidenziale e un tentativo insurrezione al Campidoglio della nazione. Da qui il fascino di difendere posizioni radicali: queste convinzioni sono l’opposto delle scelte politiche tradizionali che hanno creato un’epoca di crisi sovrapposte. “In molti modi, le politiche radicali sono solo risposte pratiche”, ha detto Citarella. “Una grossa fetta di questi ragazzi non sente che le cose non sono risolvibili. Pensano che tutto sia rotto. “

Ha continuato, offrendo un esempio. “Quando ero alle scuole medie, quando l’argomento veniva fuori, ci veniva data una risposta onnipresente: ‘il cambiamento climatico è un vero problema, ma le nostre persone migliori ci stanno e sarà risolto prima di te’ sei un adulto “, ha spiegato. “Ma un decennio o più dopo, quando il cambiamento climatico si presenta nelle aule della Gen Z, non puoi prometterlo. Quindi, quando un giovane viene da me e dice: ‘Sono un anarchico perché non credo che lo stato approverà in modo significativo alcuna legislazione per affrontare il cambiamento climatico, e nella mia vita ci sarà un disastro naturale e condizioni meteorologiche estreme di Proporzioni bibliche e catastrofiche: “Non posso dir loro esattamente che si sbagliano”.

Alla fine di gennaio, Citarella ha pubblicato “Radical Content”, un documento di undici pagine che delinea il processo attraverso il quale le persone cercano contenuti sempre più estremi su Internet. Il documento sostiene che le pressioni socioeconomiche della vita americana stanno spingendo sempre più le persone verso il Web “alla ricerca di strategie di coping, connessioni sociali e soluzioni politiche”. Questa ricerca della chiarezza, in qualsiasi forma significativa, è un viaggio radicalizzante che Citarella descrive con un’analogia che chiama “l’imbuto”. Come suggerisce il nome, queste stesse persone scendono lungo il funnel, passando dai livelli tradizionali a quelli che richiedono quantità crescenti di coinvolgimento e conoscenza interna. I livelli intermedi della canalizzazione sono dove le persone alla fine si uniscono a organizzazioni politiche o si impegnano nella cultura del “fandom”. Ad esempio, Citarella ha offerto i Socialisti Democratici d’America, a sinistra, e l’American Identity Movement, all’estrema destra, come organizzazioni con un certo appello ai giovani radicali. Se non riescono a trovare contenuti adatti in questi canali, le persone alla fine scenderanno più in basso, cercando influencer radicali (qualcuno come Fuentes) mentre ingeriscono contenuti più difficili, comprese “contro-storie” o cospirazioni paranoiche. I livelli intermedi, quindi, funzionano in modo molto simile alle reti di sicurezza, catturando le persone prima che abbracciano il nichilismo politico diretto o, in ultima analisi, l’estremismo violento.

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