I Grammy del 2021 ci hanno provato

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Giovedì scorso, solo pochi giorni prima della trasmissione televisiva dei Grammy di quest’anno, il Weeknd—L’alias di Abel Tesfaye, un cantante canadese di R. & B. che eseguito di recente un miscuglio di canzoni oscure e portentose allo spettacolo dell’intervallo del Super Bowl – ha annunciato che avrebbe boicottato sia lo spettacolo che l’istituzione. “A causa dei comitati segreti”, ha detto al Volte, “Non permetterò più alla mia etichetta di inviare la mia musica ai Grammy.” La mossa è sembrata palesemente una rappresaglia. L’album più recente di The Weeknd, “After Hours”, ha ricevuto zero nomination quest’anno, il che è stato inaspettato: ha debuttato al numero 1 della Billboard 200 ed è arrivato in dozzine di liste di fine anno. Negli anni precedenti, Tesfaye aveva portato a casa i premi per R. & B. Performance e Urban Contemporary Album, anche se ha respinto quelle vittorie a gennaio, raccontando Tabellone, “Senti, personalmente non mi interessa più. Ho tre Grammy, il che non significa niente per me adesso, ovviamente. “

I “comitati segreti” hanno un suono piacevolmente sinistro – non si può fare a meno di immaginare oscure cabale raccolte nelle cantine a lume di candela, indossando abiti con strani simboli su di loro – ma, in verità, molti importanti premi, dalla Fondazione MacArthur concede a le nomine per la Rock and Roll Hall of Fame, sono determinate da gruppi anonimi di esperti, le cui identità sono protette per evitare lobbismo o rappresaglie. Ciò che mi ha colpito del ripudio dei Grammy da parte di Tesfaye non è stata tanto la sua eccessiva sicurezza (le donne e le persone di colore, che sono state a lungo trascurate o ignorate da organizzazioni come la Recording Academy, hanno più che il diritto di dichiarare la propria eccellenza; per anni , certamente sembrava che nessun altro l’avrebbe fatto) ma il suo suggerimento che i Grammy sono mai stati un riflesso giusto o ragionevole dell’eccellenza creativa. “Certamente non saremo in grado di rendere tutti felici”, ha ammesso Harvey Mason, Jr., il presidente ad interim della Recording Academy, durante una quasi-apologia pre-registrata alla fine della trasmissione di ieri sera.

Applicare le regole della logica e dell’integrità – idee già oscure quando si tratta di dichiarazioni autorevoli secondo cui un’opera d’arte dovrebbe essere valutata rispetto a un’altra – a una premiazione televisiva è ridicola e, forse più importante, lascia poco spazio al modo in cui i fan della musica interagiscono effettivamente. con i Grammy. Trovo difficile credere che ci sia qualcuno al mondo che crede veramente che qualunque cosa gli elettori dei Grammy dichiarino collettivamente il Record of the Year sia, senza equivoci o dubbi, la migliore canzone pubblicata entro la finestra di qualificazione di quell’anno. La Recording Academy è un’istituzione internamente carica che lotta con questioni di rilevanza, inclusività e trasparenza; c’è così poco nell’erogazione di quei minuscoli grammofoni che sembra razionale o anche particolarmente serio. Ergo, ho scoperto che il modo migliore per guardare i Grammy è coprire il tuo tavolino da caffè con spuntini malsani, versare un bicchiere di qualunque cosa ti piaccia bere e goderti la trasmissione semplicemente come uno spettacolo assurdo e autoriflessivo – un’istantanea sfavillante di come l’industria musicale aspira a vedersi (curativa, apolitica e giusta).

Lo spettacolo di quest’anno, ospitato da Trevor Noah che parla e cammina velocemente, è stato posticipato sei settimane dopo COVID-19 casi sono aumentati a Los Angeles, a gennaio, e le esibizioni si sono svolte su cinque palchi separati, disposti in cerchio in cima al LA Convention Center. La formazione includeva Bad Bunny, Black Pumas, BTS, Cardi B, Brandi Carlile, DaBaby, Doja Cat, Billie Eilish, Mickey Guyton, HAIM, Brittany Howard, Miranda Lambert, Lil Baby, Dua Lipa, Chris Martin, John Mayer, Megan Thee Stallion, Maren Morris, Post Malone, Roddy Ricch, Harry Styles, Taylor Swifte altro ancora. La trasmissione si è aperta con tre performance veloci e molto buone, messe in scena una dopo l’altra: Harry Styles e la sua band (con direzione musicale – e basso – da Dev Hynes) facendo “Anguria Zucchero“; Billie Eilish e suo fratello, Finneas, recitano “tutto quello che volevo“; e le tre sorelle di HAIM che fanno “I passi. ” È diventato presto evidente che l’elemento più intrigante della configurazione favorevole alla pandemia dello spettacolo sarebbe stato osservare come gli altri artisti nell’area del palco avrebbero reagito ai loro coetanei. Quel vigoroso movimento della testa era sincero o semplicemente obbligatorio?

Ben Winston, il nuovo produttore esecutivo dello show, di recente detto il Volte, “Questo non è un Grammy virtuale. . . La fatica da zoom non è qualcosa che farà parte dello spettacolo in alcun modo. ” Ma Winston forse non riuscì a spiegare la vecchia stanchezza regolare. Sembrava che i produttori avessero sperato che potesse essere difficile discernere quali performance erano state pre-registrate e quali erano eseguite dal vivo, anche se alla terza ora sembrava tutto come stare in fila per il vasino in un festival musicale su larga scala. , calcolando quante ore mancano all’ora di coricarsi. I produttori hanno fatto del loro meglio sia per approssimare che per rendere omaggio all’esperienza di vedere musica dal vivo, un sacrificio pandemico che ha devastato artisti e piccoli club (rappresentanti di luoghi in difficoltà apparivano occasionalmente per presentare premi), ma la trasmissione non è riuscita a imitare il piccolezza e bellezza dei tipi di concerti che mi sono perso di più: le notti in cui ho avuto modo di passare qualche ora di inattività in qualche seminterrato semi-legale o in uno spazio riproposto, guardando un artista semi-oscuro fare qualcosa di strano e incredibile.

Le telecamere e le prove generali non incoraggiano una grande quantità di serendipità. Invece, anche le mie esibizioni preferite della serata: Bad Bunny, HAIM, Dua Lipa, Mickey Guyton, Brandi Carlile in onore John Prine– sembrava vagamente perseguitato dalla vicinanza del centro congressi e dal suo spirito di decoro professionale. Chiunque abbia trascorso un lungo weekend camminando su un tappeto a motivi geometrici, indossando un cartellino con il nome laminato e mangiando dita di pollo da solo tra pannelli scarsamente frequentati conosce la sensazione cupa e vuota che questi spazi ispirano. (A Winston dovrebbe essere dato un merito significativo per aver attenuato lo slogan comicamente scoraggiante dei Grammy – “La notte più grande della musica!” – che, quando è stato ripetuto all’infinito nelle trasmissioni precedenti, mi ha sempre fatto sentire come se i piani che non vedevo l’ora di fare era stato improvvisamente cancellato.)

I premi stessi furono assegnati sotto una grande tenda bianca sul tetto, un allestimento sorprendentemente intimo che assomigliava a un matrimonio costoso, anche se abbottonato – un’infarinatura di tavoli rotondi con centrotavola floreali, molti sorrisi rigidi, alcuni sguardi annoiati, occasionale esplosione di genuina gioia. Tendo a guardare i più oscuri, non televisivi categorie con il massimo interesse—Album storico può essere una vera corsa di cavalli! – ma prendo sempre un’attenzione particolare al Record of the Year, che sembra rappresentare qualcosa di significativo, persino sottile, sull’id collettivo. (Riconosce la performance e la produzione piuttosto che la scrittura di canzoni, e quindi si sente più in sintonia con i nostri desideri più istintivi.) Mi assicuro anche di concentrarmi sul miglior nuovo artista, che sembra sempre un po ‘di previsione ambiziosa – chi o cosa crede l’Accademia rappresenta il futuro. Quest’anno, Megan Thee Stallion (nata Megan Jovon Ruth Pete), una rapper, cantante e scrittrice ventiseienne di Houston, è stata una delle prime posizioni per entrambi. La sua esibizione di ieri sera, un medley che include “Body”, “Savage Remix”, “WAP“(Un duetto osceno con Cardi B), e un’esplosione di tip tap inaspettato – ha ribadito ciò che la rende così affascinante. Megan Thee Stallion trasmette padronanza di sé, umorismo e audacia in un modo che non sembra mai falso o anche particolarmente calcolato. Quando ha vinto il premio come miglior artista esordiente, sembrava davvero entusiasta, anche da dietro una maschera color mandarino. (È la prima rapper donna a vincere il premio come miglior artista esordiente da Lauryn Hill, nel 1999, e la terza rapper solista di sempre.)

Billie Eilish alla fine ha vinto il record dell’anno, per “tutto quello che volevo”, ma ha usato il suo discorso per genuflettersi: “Megan, ragazza. Stavo per scrivere un discorso su come te lo meriti, ma poi ho pensato, non è possibile che sceglieranno me “, ha detto Eilish. Sembrava legittimamente imbarazzata. Questa non è la prima volta che una persona bianca che raccoglie il premio più alto ha usato quel momento per scusarsi goffamente con l’artista nero che crede avrebbe dovuto vincere. Nel 2017, quando il “25” di Adele battere “Lemonade” di Beyoncé, Adele era altrettanto innervosita. “Non posso assolutamente accettare questo premio”, ha detto, tra le lacrime. “L’album” Lemonade “è stato davvero monumentale.” Nel 2014, dopo che Macklemore e Ryan Lewis hanno battuto Kendrick Lamar per Rap Album, Macklemore ha postato uno screenshot al suo account Instagram, condividendo un messaggio che ha inviato a Lamar: “Sei stato derubato. Volevo che vincessi. Avresti dovuto. È strano e fa schifo che ti ho derubato. ” Nel 2009, agli MTV Video Music Awards, Kanye West è corsa sul palco per interrompere il discorso di accettazione di Taylor Swift per il miglior video femminile, al fine di scusarsi con Beyoncé stesso: “Ti lascio finire, ma Beyoncé aveva uno dei migliori video di tutti i tempi! Uno dei migliori video di tutti i tempi! ” gridò.

Megan Thee Stallion e Beyoncé ha portato a casa i premi per Rap Song e Rap Performance, per Savage Remix“, La loro travolgente collaborazione. La versione originale di “Savage” è esplosa per la prima volta su TikTok nel marzo del 2020, diventando la canzone più ascoltata sull’app quel mese, con 7,6 miliardi di utilizzi; La decisione di Beyoncé di remixare la canzone è stata un tentativo astuto ma fruttuoso di sfruttare il particolare tipo di capitale culturale che la viralità di TikTok conferisce a una canzone. “Savage Remix” ha finito per dare a Beyoncé il suo ventiseiesimo Grammy; aveva già vinto il suo venticinquesimo (Video musicale, per “Brown Skin Girl”), e ha continuato a collezionare il suo ventisettesimo (R. & B. Performance, per “BLACK PARADE”) e il ventottesimo (Rap Song , di nuovo per “Savage Remix”), battendo il precedente record di Alison Krauss di ventisette diventare la donna più carica di Grammy della storia e legare il produttore Quincy Jones per il secondo maggior numero di Grammy vittorie di sempre. Cinque delle nove nomination di Beyoncé, il massimo per qualsiasi artista quest’anno, erano per “PARATA NERA, “Un singolo di beneficenza una tantum che ha pubblicato Juneteenth, sulla scia di George Floydè l’omicidio. È una celebrazione che brucia lentamente l’oscurità: “Ho bisogno di pace e riparazione per la mia gente / Fanculo questi bordi sporgenti, lo lascerò avvizzire / Fanculo questa dissolvenza e onde, lascerò che sia tutto spaventato”, canta, la sua voce sciolta e sicura. Sembra assurdo dire che un artista con settantanove nomination è stato “snobbato” dalla Recording Academy, ma Beyoncé non ha mai vinto un Grammy per Record o Album of the Year; il suo record di quest’anno, in parte per una canzone che è molto buona ma anche lontana dal suo più geniale o amato, sembra più un gesto trasparente verso l’espiazione che una sincera celebrazione del suo talento.

Che è sempre il problema con i Grammy: lo spettacolo è igienizzato, conservatore e aziendale per design, mentre tutto ciò che è profondo e meraviglioso nella musica è turbolento, illegale e imprevedibile. Alcuni buoni record vinti (il film di Taylor Swift “folclore“Ha preso Album of the Year); altri non sono stati nemmeno nominati (il film di Bob Dylan “Modi ruvidi e turbolenti“). È stato un anno strano e senza precedenti per la musica, per gli spettacoli di premiazione e anche per tutto il resto. Almeno sono stato contento di vedere i musicisti sorridere, sebbene rimanga impaziente, persino disperato, di condividere la loro gioia di persona.



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