I parigini ospitano i rifugiati durante la pandemia

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Aziz e Sima si sono incontrati vicino alle piastrelle squisite e ai minareti torreggianti di un popolare santuario di Teheran. Aziz, un diciannovenne gentile e pensieroso, notò Sima seduto su una panchina e si presentò. Sima, ha appreso, proveniva dalla stessa provincia dell’Afghanistan centrale come lui, e anche un Hazara, una minoranza etnica storicamente perseguitata. Entrambi erano fuggiti in Iran da bambini, Aziz perché i talebani avevano ucciso suo padre, Sima, perché la sua famiglia era stata minacciata da violenze simili. Ogni due settimane per quasi due anni, si sono incontrati alla stessa panchina; un’amicizia significativa sbocciò in un amore profondo. Sima, che ha un anno in più, avrebbe detto alla sua famiglia che stava vedendo i parenti. (“Se la mia famiglia fosse a conoscenza di questa relazione, credimi, sarei decapitata”, mi ha detto in seguito.) Nel 2017, la coppia ha deciso di sposarsi. La madre di Aziz ha visitato la famiglia di Sima per chiedere la loro benedizione. Hanno rifiutato. I genitori di Sima pensavano che Aziz, che lavorava nell’edilizia, fosse troppo povero. “Se provi a scappare con lui”, ha ricordato Sima che le dicevano i suoi genitori, “ti troveremo e ti uccideremo”.

L’anno successivo, la coppia raccolse abbastanza soldi per pagare uno studioso islamico per sposarli in segreto e un contrabbandiere per aiutarli a fare un viaggio di cinquecento miglia verso la Turchia. Entro un mese dal loro arrivo lì, Sima rimase incinta. “Tutti i nostri amici ci hanno incoraggiato ad andare in Francia”, ha detto Aziz. In Grecia, Sima ha dato alla luce una bambina. Dopo un altro anno e mezzo di viaggi, compresi soggiorni prolungati in Bosnia, Croazia e Slovenia, sono arrivati ​​a Parigi, lo scorso gennaio. Il sole non era ancora sorto, pioveva e faceva freddo. La coppia, che parlava solo Dari, non aveva una destinazione specifica se non il nome di un punto di riferimento iconico, che si erano impegnati a memoria: la Torre Eiffel. Un operaio ha offerto loro il tè e ha chiamato le autorità per loro conto. Aziz ha tenuto sua figlia, che ora ha più di un anno, alla base della torre e ha scattato una nuova foto del profilo WhatsApp. Quel pomeriggio, un’organizzazione locale ha assicurato loro una stanza in un hotel a basso costo che era stato trasformato in un rifugio di emergenza. Ma lo spazio era temporaneo. Una settimana dopo erano per strada.

A quel tempo, la Francia aveva un arretrato di casi di asilo. Nicolas Delhopital, direttore dell’associazione Famille France-Humanité, mi ha detto che i richiedenti asilo in Francia possono aspettare anni prima di ricevere una decisione sul loro caso. La mancanza di alloggi forniti dallo Stato ha fatto sì che i migranti siano spesso costretti a dormire in campi improvvisati, sotto i ponti e nelle stazioni della metropolitana. L’anno scorso, la Corte europea dei diritti dell’uomo trovato che la Francia aveva violato i suoi doveri ai sensi della Convenzione europea dei diritti dell’uomo provocando “condizioni di vita inumane e degradanti” per tre richiedenti asilo – provenienti da Afghanistan, Russia e Iran – che sostenevano di essere stati costretti a dormire per strada per mesi prima di essere in grado di registrarsi come richiedenti asilo. Il pandemia di coronavirus ha solo complicato la situazione. Nel marzo 2020, durante il primo blocco del paese, la chiusura degli uffici amministrativi ha reso praticamente impossibile presentare una domanda di asilo in Francia. “Impedisci alle persone di registrarsi [for asylum], impedisci loro di accettare un alloggio legale “, ha detto Elodie Journeau, un avvocato specializzato in immigrazione che lavora con migranti e richiedenti asilo a Parigi. “Donne più isolate, bambini isolati, sono finiti per le strade”.

In risposta, centinaia di parigini si sono uniti a un sistema di accoglienza ad hoc, aprendo le loro camere da letto e i loro soggiorni liberi per ospitare migranti e richiedenti asilo durante la pandemia. La pratica ha preso piede per la prima volta nel 2015, come più di un milione di persone– più della metà di loro provenienti da Siria, Iraq e Afghanistan – hanno chiesto asilo in Europa. La Francia non era affatto la destinazione principale. It messo in campo più di settantamila domande quell’anno, mentre la Germania, al primo posto, ne ricevette quasi cinquecentomila. Ma l’afflusso è stato sufficiente a spingere i funzionari parigini ad aprire un centro umanitario per migranti a nord della città, a Porte de la Chapelle. (Il centro ha chiuso nel 2018 ed è stato sostituito da sei centri simili in tutta la regione parigina). Quattrocento posti letto erano disponibili per alloggi da cinque a dieci giorni alla volta. Molte più persone usavano lo spazio durante il giorno per fare la doccia e consumare i pasti. Presto si formò nelle vicinanze un accampamento di circa duemilacinquecento persone senza alloggio. (Mesi dopo, il campo è stato smantellato; gli abitanti sono stati mandati in autobus ad alloggi temporanei nelle palestre e nei centri per eventi.)

Yann Manzi, sua moglie e suo figlio hanno fondato un’organizzazione di volontari, Utopia 56, che fornisce aiuti ai migranti in Francia. Nel 2016, hanno creato un progetto in Bretagna in base al quale i francesi potevano ospitare minori non accompagnati che vivevano in un campo improvvisato, a Calais, che era diventato noto come la giungla. Nello stesso anno, quando un gruppo di cittadini preoccupati, operando interamente con il passaparola, iniziò ad aprire le loro case a Parigi ai migranti senza alloggio a Porte de la Chapelle, Utopia 56 intervenne per formalizzare l’iniziativa. “Non abbiamo dubitato della generosità delle persone”, mi ha detto Manzi. “Tuttavia, hanno bisogno di una struttura e vogliono sapere di non essere soli”. Durante la pandemia, chiese e aziende hanno compensato una leggera riduzione degli osti. Tuttavia, nel 2020, i parigini hanno ospitato più di tremila persone attraverso Utopia 56.

Molte più persone si registrano online al programma di alloggi di emergenza di quante ne diventano effettivamente host. “Convincerli ad aprire le porte agli estranei è difficile”, mi ha detto Marwan Taiebi, il coordinatore del programma. “Hai bisogno di essere aiutato per farlo.” Dopo una prima telefonata con un potenziale ospite, un membro del team di Taiebi fa una visita a domicilio. Gli host sono tenuti a superare un controllo dei precedenti penali e a firmare un modulo che assolva Utopia 56 dalla responsabilità se vengono infettati dal coronavirus. (Finora non sono stati segnalati casi di COVID-19 diffusione tra host e ospiti a Parigi.) Il programma ha anche creato una “lista nera” di host. “Alcuni host si aspettano troppo dalle famiglie, o sono, tipo, persone strane”, ha detto Taiebi. “Non si rendono conto di quello che stanno passando le famiglie che stanno ospitando”. Sebbene gli host siano invitati a condividere i pasti con gli ospiti, sono incoraggiati a non fare troppe domande. “La maggior parte delle volte, le famiglie vengono e, in cinque minuti, dormono”, ha detto Taiebi.

François Lemeille, un ingegnere di ventisei anni, è diventato un ospite lo scorso autunno, dopo che tre dei suoi compagni di stanza sono fuggiti dalla seconda chiusura di Parigi. Un conoscente che era un ospite di Utopia 56 disse a Lemeille che l’organizzazione stava cercando persone come lui. I coinquilini di Lemeille hanno accettato di offrire le loro stanze. “A volte, può causare ansia”, ha detto Lemeille. Una volta ha preparato le lasagne alla zucca per una coppia eritrea a cui non piaceva. In un’altra occasione, un ospite ha fumato in casa. Eppure, quando i suoi coinquilini sono tornati a Parigi, a gennaio, l’appartamento ha continuato ad ospitare famiglie diverse sere a settimana. Hanno spostato un divano letto nell’angolo del soggiorno e hanno usato armadi alti per separare lo spazio. “Quando lo diciamo agli amici, sembra davvero impressionante, ma quando vedi la realtà, non lo è”, ha detto Lemeille. “Offriamo un luogo confortevole, una doccia e un tè caldo. Questo è tutto.”

Quando ho incontrato Aziz e Sima, a febbraio, avevano trascorso un mese spostandosi tra rifugi, hotel e appartamenti per sconosciuti a Parigi. Ci siamo conosciuti al “tea shop”, come lo chiamano loro, un centro diurno vicino alla Gare d’Austerlitz, nel sud-est della città, dove richiedenti asilo e rifugiati possono fare la doccia, fare il bucato e consumare un pasto caldo. Aziz aveva dedicato gran parte della giornata a chiamare il 115, una linea diretta di emergenza per alloggi temporanei e altri servizi. Durante la pandemia, gli operatori della linea in Parigi sono stato sopraffatto, ricevendo mille chiamate al giorno. Più di trecentocinquanta di queste sono richieste di alloggio che non possono essere soddisfatte. Quel giorno, Aziz e Sima erano tra gli sfortunati.

Quando il centro chiude, alle 4 PM, hanno messo in valigia il passeggino e altri effetti personali – snack, caricabatterie per telefoni, una cartella di documenti – e sono saliti a bordo della metropolitana. “Non ho un euro in tasca”, mi ha detto Aziz. “Quando viaggio in treno, i francesi comprano i biglietti per noi”. La loro figlia ha mandato baci ad altri passeggeri, uno dei quali le ha regalato uno Snickers bar. Un’ora dopo, la famiglia è arrivata alla stazione Rosa Parks, nella periferia nord-orientale della città, vicino a un centro commerciale e un cinema. A quel tempo, Utopia 56 gestiva il suo programma di hosting di emergenza da un negozio vicino. (Da allora ha cambiato l’ubicazione in Place de l’Hôtel-de-Ville, nel centro della città, per evidenziare l’incapacità dello stato di fornire riparo.) Quella sera, una folla di una cinquantina di persone si è riunita. Molti di loro erano già stati lì. Una donna della Costa d’Avorio sedeva su una lastra di cemento e si premeva l’henné sulle unghie. Salutò Aziz e Sima e porse alla figlia un budino alla vaniglia.

La registrazione per l’alloggio è iniziata alle 6 PM, quando è iniziato il coprifuoco in tutta la città. In un ufficio vicino, un volontario ha mandato un messaggio agli host per verificare la loro disponibilità. Otto chiese erano in attesa, inclusa una chiamata Saint-Luc, che aveva recentemente ospitato una famiglia di quindici persone in una stanza solitamente dedicata alla lettura del Catechismo. I volontari hanno comunicato tramite un gruppo WhatsApp, abbinando le famiglie con gli host. Una volontaria di nome Élise Longé, che ha sessantatré anni, ha detto ad Aziz e Sima che una giovane coppia che viveva dall’altra parte della città, vicino a Porte d’Orléans, li avrebbe ospitati e nutriti quella notte. Longé li ha accompagnati nel viaggio in metropolitana. Durante il viaggio, mi ha detto che, fino al ritiro, lo scorso settembre, ha lavorato come operatore per la linea di emergenza 115 a Seine-Saint-Denis, un dipartimento appena a nord di Parigi. I tempi di attesa potrebbero arrivare fino a tre ore, ha detto, a quel punto la chiamata si disconnette automaticamente. “Le persone sono alla fine del loro ingegno e piangono al telefono”, ha detto. “Chiedono.” Quando le ho chiesto della qualità dei rifugi, che spesso si trovano in alberghi economici riconvertiti, Longé ha sospirato. “Oh là là,” disse. “Ora stiamo sollevando il coperchio.”

Circa 8 PM, dopo circa un’ora di metropolitana, Longé, Aziz e Sima arrivarono nel tranquillo quartiere di Petit-Montrouge. Longé indicò un anonimo edificio in mattoni. L’appartamento era al quinto piano senza ascensore; Sima portò la figlia e Longé aiutò Aziz con il passeggino su per le scale strette. Longé bussò alla porta e una coppia, di nome Guillaume e Thérèse, accolse la famiglia nel loro appartamento di quattrocentocinquanta piedi quadrati. La famiglia si fermò sulla soglia e salutò Longé. “Merci,” gridò Aziz.

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